Reserva Biológica Isla del Caño, Costa Rica

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Situada en el maravilloso y azul Océano Pacífico, a unos 20 km de la costa de la Península de Osa en Bahía Drake, Isla del Caño es una increíble reserva biológica marina en Costa Rica. Parte de la provincia de Puntarenas y al noreste del Parque Nacional Corcovado, Isla del Caño es una isla de importancia geográfica y arqueológica, ya que anteriormente era un cementerio o necrópolis que data de la época precolombina. Isla del Caño fue nombrada así en 1519 por Juan de Castañeda. En 1976, la isla fue anexada a ser parte del Parque Nacional Corcovado y fue declarada reserva biológica en 1978.

Isla del Caño es conocida principalmente por sus arrecifes de coral, ya que su verdadera belleza no se encuentra en su tierra, sino bajo el agua. Sus aguas vírgenes son de las más azules del país, y son además el hogar de una gran variedad de la espectacular flora y fauna marinas, así como algunos magníficos arrecifes de coral. Calificada como uno de los mejores puntos de aventura de buceo en el mundo, la Reserva Biológica Isla del Caño es también el hogar de una gran variedad de peces, ballenas y tiburones. Hasta el momento, los científicos han podido identificar 19 especies diferentes de corales y 60 especies de moluscos. La especie dominante es la del coral Porites lobata, que es altamente resistente a las fluctuaciones del medio ambiente. Debido a esto y combinado con el hecho de que se recupera rápidamente y tiene muy pocos animales que se alimentan de él, el ecosistema de las aguas que rodean la Isla del Caño es uno de los más sanos y mejor conservados en el Pacífico de Costa Rica.

Con una visibilidad bajo el agua fantástica, las personas que realizan snorkeling y los buzos pueden ver en un día cualquiera una abundante vida marina incluyendo langostas espinosas, erizos de mar, cohombros de mar, manta rayas, abanicos de mar, morenas, serpientes de mar, barracudas, muchos tiburones, en especial el tiburón de puntas blancas (Triaenodon obesus), que varían en tamaño desde las 6’ a las 10’, tortugas marinas, atunes, agujones o belónidos (Belonidae), delfines, pargos, meros o chernas, así como también toda una gama de coloridos peces tropicales. Debajo de los acantilados, las playas de arena blanca son atractivas para las tortugas golfinas o del golfo (Lepidochelys olivacea), mientras que las aguas costeras cuentan con la migración de orcas, falsas orcas, la rorcual o ballena de Bryde (Balaenoptera brydei), calderones o ballenas piloto, cachalotes, ballenas jorobadas, cachalotes pigmeos, así como un gran número de delfines mular o nariz de botella (Tursiops truncatus).

Otro aspecto importante de la Reserva Biológica Isla del Caño es su carácter arqueológico, ya que la isla fue una vez usada como cementerio por las culturas precolombinas de las comunidades de Chiriquí desde 1500 a 700 A.C., con una clara influencia de América del Sur. Las esferas líticas famosas de la tribu Diquis de piedra perfectamente redondas realizadas por los indígenas antiguos de esta tierra se encuentran aquí en abundancia, junto con otros artefactos. En el centro de la isla se encuentra un vaco (Brosimun utile) de las plantaciones, que se cree que han sido utilizados para fines religiosos por los Quepos y Cotos.

La fauna es escasa, compuesta principalmente de insectos como abejas, mariposas, escarabajos y mosquitos, así como algunas ranas y lagartijas. La reserva también cuenta con pacas, zarigüeyas, cerdos, boas, murciélagos.  A pesar de que solo posee unas 13 especies de aves terrestres, si cuenta con un gran número de aves marinas, como el águila pescadora, el halcón negro,  los falaropos (Phalaropus), el Alcatraz Pardo (Sula leucogaster) y la garcilla bueyera (garcita del ganado, garza boyera o Bubulcus ibis). Aparte de los bosques siempre verdes que se encuentran en la isla, los únicos árboles que crecen aquí incluyen el árbol de caucho, el cacao silvestre, algunos arbustos y matorrales.

Los mayores atractivos de la Isla del Caño se encuentran bajo las aguas que rodean la isla, ya que la isla está rodeada por cinco plataformas de arrecifes de coral bajos, por lo que puede ser el mejor lugar para bucear en Costa Rica. La revista Skin Diver ha calificado el lugar como uno de los mejores del mundo y uno de los puntos recientes de moda para el buceo de aventura. Esta área virgen ofrece una gran variedad de atracciones de buceo, con “paredes” de arrecifes que van desde las 15’-16′ hasta las 80’. Sin embargo, debido a que es una reserva biológica, los números de buceo están estrictamente regulados. Existen únicamente 5 sitios de buceo, y sólo a 10 buceadores se les permite estar en el agua a la vez. Además, por ley, está totalmente prohibido llevarse cualquier objeto marino vivo o muerto, ya sean conchas, corales, etc.

Existe un solo sendero que recorre por el interior de la estación de guardabosques a través del bosque. Se permite acampar en la playa, cerca de la estación de guardaparques, la cual disfruta de agua potable, pero no cuenta con instalaciones. Por otra parte, muchas de las excursiones para ver delfines y ballenas se ofrecen desde la Península de Osa. Si bien la experiencia es maravillosa, es recomendable que observen los reglamentos para estas actividades, a fin de asegurarse de que no afecten negativamente el comportamiento de estos visitantes maravillosos.

Teniendo en cuenta todo esto, no es sorprendente que muchas personas consideran la Isla del Caño como el mejor punto de buceo en todo el país. Así que si usted planea visitar aquí, no se olvide de traer su equipo de buceo o snorkel, y estar preparado para una aventura bajo el agua.

Como llegar a la Reserva Biológica Isla del Caño?

Tome la carretera Interamericana desde San José hacia Piedras Blancas, hasta la estación de gasolina La Chacarita y luego se gira hacia la derecha (carretera de lastre) hasta Puerto Jiménez o también puede tomar la salida a Sierpe y de ahí tomar un bote a Bahía Drake. Son unos 395 kilómetros (240 millas) por carretera. El recorrido total desde San José tarda unas 7 horas.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Puerto Jiménez, el cual tarda unas 8 horas (Transportes Blanco, 2771-4744). Desde ahí puede tomar un bote hasta la Reserva Biológica Isla del Caño, lo cual puede tardar aproximadamente 50 minutos. Otra ruta sería tomar un autobús de la ruta San José – Puerto Jiménez, el cual tarda unas 8 horas, y bajarse en Palmar Norte (Transportes Blanco, 2771-4744). Desde ahí dirigirse hasta Sierpe, y ahí tomar un bote hacia la Reserva Biológica Isla del Caño.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría hacia Golfito, Puerto Jiménez o Bahía Drake ya sea con Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un bote hasta Reserva Biológica Isla del Caño, lo cual puede tardar aproximadamente 50 minutos.

Ubicación: en la Península de Osa, distrito: Sierpe, cantón: Osa, provincia: Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60503.
Coordenadas GPS para Isla del Caño: 8.705333,-83.878367 (8°42’19.20″N, 83°52’42.12″W)
Coordenadas GPS para Bahía Drake: 8.690428,-83.664175 (8°41’25.54″N, 83°39’51.03″W)
Tamaño: 300 hectáreas (741 acres)
Altitud: nivel del mar hasta 110m (361 pies)
Teléfono del Área de Conservación Osa (ACOSA): +(506) 2735-5580 / 2735-5276
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a la Reserva Biológica Isla del Caño en Puntarenas, Costa Rica.

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