Reserva Biológica Hitoy-Cerere de Costa Rica

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La Reserva Biológica Hitoy Cerere se creó el 27 de abril de 1978, y desde entonces se encarga de proteger a más de 40 especies, incluidas las que se encuentran en peligro de extinción entre las colinas de la Cordillera de Talamanca en la región Brunca del Caribe como es el caso del ocelote, del oso hormiguero pigmeo, del tapir y del pecari. Aproximadamente a unos 60 kilómetros (37 millas) al sur de Limón en el Valle de la Estrella, entre los ríos Estrella y Telire, que se encuentran en la cordillera de Talamanca está la Reserva Biológica Hitoy-Cerere, uno de los parques menos visitados de Costa Rica debido a su extrema inaccesibilidad, Reserva Biológica Hitoy-Cerere de Costa Ricarodeado de muchas de las reservas indígenas como Tayní, Telire y Talamanca. Esta reserva protege a una remota y relativamente inexplorada área de selva tropical. Pertenece al Área de Conservación Amistad Caribe del Ministerio de Medio Ambiente y Energía, la cual fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993.

La reserva cuenta con un clima húmedo tropical y un bosque pluvial premontano. Sólo llegar a la Reserva Hitoy-Cerere puede ser una aventura interesante para todos los días, su terreno escarpado y la lluvia pesada combinados – unos 4000mm (158in) de agua al año, sin estación seca – hacen de este parque un poco difícil de accesar, que puede disuadir a todos menos al más entusiasta naturalista. Una de las mejores maneras de penetrar en la reserva es a pie por el lecho de las aguas río arriba. Esta también es una buena manera de ser capaces de vislumbrar al sorprendente tepozcalcarau, pavito de agua, ave sol o garza del sol, un ave que frecuenta los arroyos  tropicales.

El nombre se refiere a las principales cuencas hidrográficas de la zona, el río Hitoy y el río Cerere, que viene de la lengua Bribrí, donde Hitoy significa “cubierto de musgo” y Cerere se refiere a “aguas claras”. El hábitat es de selva tropical densa con todos los árboles goteando epífitas, bromelias, orquídeas y lianas.

Esta es una de las mejores zonas del país para ver grandes gatos salvajes, al igual que una gran abundancia de fauna de mamíferos incluyendo jaguares, pecaríes, monos cara blanca y aulladores, tapires, osos hormigueros, perezosos, armadillos, pacas, ciervos, conejos y pizotes. Además, hay más de 300 especies de aves y tiene más de 30 especies de anfibios y 30 reptiles. Un gran atractivo de esta reserva de hecho son las ranas y sapos, como los Dendrobates tinctorius, especie que incluye las ranas venenosas de color oscuro. Otras especies son: la chirbalas, gallegos, cherepos y muchas serpientes. Dentro de los invertebrados que habitan esta reserva están las hormigas ejército corta hojas y las hormigas bala, mariposas rojas, enormes libélulas, abejas color metal y escarabajos. También puede encontrar arañas en cada esquina oculta, pero debe estar preparado para trabajar para ello; aquí los senderos tienen un mantenimiento deficiente además de que las colinas son arduas. La carretera a la reserva revela vegetación como Ticodendron incognitum y herpetecanthus stenophyllus, así como árboles llenos de colonias de nidos de Moctezuma y encabezados por oropéndolas, los grandes miembros de la familia oriol con colas amarillas y brillantes, se puede encontrar anidando en el valle entre enero y agosto. Los nidos en los árboles son fáciles de detectar ya que lucen decenas de bolsas de nidos colgantes realizados por las aves. También existen grandes bosques de árboles que hacen la función de dosel o mejor conocido como canopy. Estos árboles son espavels, javillos, ojoches, aguacatillos y guayabones. Más de 380 especies de plantas se conocen dentro de la reserva, pero este número crece cada día más.

En el bosque se pueden apreciar bellos tucanes, loros y al extraño Piaya cayana, familia de las aves cucos o cucúlidos. Este es también uno de los últimos bastiones de la extraordinaria Águila Harpía en peligro de extinción. Existen pocos caminos para llegar a la reserva, que, sin embargo, son muy desafiantes por lo que sólo excursionistas tropicales experimentados logran atravesarlos. Al norte de la Reserva Hitoy-Cerere se encuentra ubicada la Selva Bananito, una reserva de 2,350 acres (950 hectáreas) junto a un rancho vecino. Un vehículo de doble tracción es necesario para navegar por los caminos que conducen a la reserva, pero para llegar al parque también se puede hacer ya sea a pie o a caballo.

Si eres un intrépido caminante y sabes cómo cuidar de ti mismo en la selva, esta es una excelente oportunidad de conocer un territorio lleno de cascadas vírgenes, exuberante vegetación y cientos de especies de animales que ni siquiera han sido registrados por los biólogos todavía.

Sin desarrollar y sin explorar, Hitoy Cerere es sólo para los excursionistas más aventureros y en forma, ya que esta reserva biológica es uno de los territorios más remotos en la parte oriental del país. De hecho, hay varios lugares no explorados a lo largo de la parte superior de las montañas de Talamanca. La Reserva Biológica Hitoy Cerere cuenta con una estación de guardaparques en la entrada, pero no existen otras instalaciones. Otros parques cercanos son el Parque Nacional Cahuita, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo y Refugio Nacional de Vida Silvestre Aviarios del Caribe.

Cómo llegar a la Reserva Biológica Hitoy-Cerere?

Desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría conduzca por unos 8 km en dirección hacia San José. A su mano derecha va estar el Hospital México. Justo después del Hospital México, debe tomar la salida hacia La Uruca (en la rotonda, la tercera salida). Gire a la derecha en el semáforo y siga en dirección a San José (manténgase en el carril del medio tanto como sea posible) hasta llegar a la gasolinera Shell en la Y, y tome la izquierda. Gire en la salida de Guápiles-Limón y siga la carretera (nº32) hacia Limón, pasando por el puente del Zurquí y las montañas del Braulio Carrillo. Es probable que usted se encontrará con niebla y lluvia. Por favor, conduzca con las luces encendidas. Después de las montañas, la carretera a Limón es prácticamente recta sin colinas.

Al llegar a Puerto Limón, justo antes de entrar a la ciudad verá una señal (en la estación de Texaco), gire a la derecha hacia Cahuita y Puerto Viejo y luego gire a la derecha hasta el Valle de La Estrella. La reserva está a unos 40 km al suroeste de Limón, y alrededor de una hora y media de Cahuita. Esta ruta requiere un total de seis horas de San José.

Tenga en cuenta que si no ha salido de San José a las 2 pm usted conducirá una parte del camino durante la noche. No recomendamos esto para los viajeros que conduzcan por primera en Costa Rica, ya que existen carreteras que no están marcadas, y la lluvia puede ser un inconvenient, además de que en el camino se puede encontrar con baches y gente caminando o en bicicleta, los cuales pueden ser no vistos.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Parque Nacional Cahuita – Puerto Viejo, el cual tarda unas 3.5 horas (Transportes Caribeños, 2257-8129.). Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Limón, ya sea con SANSA, TravelAir o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta la Reserva Biológica Hitoy-Cerere, lo cual puede tardar aproximadamente ua 1.5 horas.

Ubicación: 60km (37 millas) al sur de Puerto Limón, distrito: Valle La Estrella, cantón: Limón, provincia: Limón, Costa Rica. Código postal de la zona: 70102.
Coordenadas para GPS: 9.667625,-83.003381 (9°40’03.45″N, 83°00’12.17″W)
Tamaño: 9.154 hectáreas (22.620 acres)
Altitud: 150 metros (430ft), llegando a 1000m (3280ft)
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Caribe (ACLA-C): +(506) 2795-1446
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a el Valle de La Estrella, Limón, Costa Rica.

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