Refugio de Vida Silvestre Romelia, Costa Rica

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El Refugio de Vida Silvestre Romelia fue creado el 24 de octubre de 1997 con el fin de proteger los bosques tropicales y zonas de playa en la costa sur de la Península de Nicoya, parte del Área de Conservación Tempisque, cerca de Montezuma en Costa Rica.

Se trata de una zona de amortiguamiento y parte de un corredor biológico entre la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, el Área Protegida de la Península de Nicoya y la Reserva Natural Absoluta Nicolás Weesberg, por lo que es un lugar con una gran biodiversidad. Esta área protegida fue creada con la intención de satisfacer las necesidades de la población cercana para la investigación, recreación, educación ambiental y la utilización sostenible de los recursos naturales.

Las tortugas marinas son un maravilloso legado de los tiempos prehistóricos, por lo que es de suma importancia ayudarles a sobrevivir. Es por esta razón que en el 2009, ASVO comenzó a trabajar en el Refugio de Vida Silvestre Romelia con el objetivo de evaluar y proteger las poblaciones de tortugas marinas que anidan en las playas del refugio y en las playas vecinas. Al caer la noche, los voluntarios de ASVO llevan a los turistas a una patrulla nocturna para observar a las tortugas hembras cavando sus nidos y poniendo huevos, para luego salvaguardar los lugares de anidación de los cazadores furtivos y depredadores, a partir de diciembre. Además, el Proyecto Montezuma ofrece tours para los visitantes para ser testigos y proteger a las tortugas bebé a medida que salen de sus nidos en la arena y corren hacia el mar para comenzar su vida en las aguas abiertas.

El programa de conservación de tortugas es una actividad de conservación científica en la que tratan de aumentar la cantidad de crías de tortugas marinas para dar más posibilidades de sobrevivencia a este hermoso animal, además de los ecosistemas asociados.

Debido al hecho de que el refugio está situado en una zona de transición entre el bosque seco y húmedo, una combinación única de árboles siempre verdes –nunca pierden sus hojas – que son característicos de la selva tropical húmeda, y los árboles del tipo de hoja caduca, que pierden su follaje durante la estación seca, y son característicos del bosque seco. Es por esto que el Refugio de Vida Silvestre Romelia tiene alrededor de unas 140 especies diferentes de árboles como los son el cedro espinoso o “Pochote” (Bombacopsis quinata), el Guácimo (Guazuma ulmifolia), el impresionante Espavel (Anacardium excelsum), el Indio Desnudo (Bursera simaruba) y el hermoso Corteza Amarillo (Tabebuia ochracea), que irrumpe en un espectáculo de flores amarillas durante los meses secos de marzo y abril.

El Refugio de Vida Silvestre Romelia también posee una considerable variedad de mamíferos, donde predominan los monos aulladores o congos (Alouatta palliata) y el cariblanco (Cebus capuchinus), pizotes, coyotes, armadillos, pecaríes de collar, mapaches, zarigüeyas, osos hormigueros, venados de cola blanca (Odocoileus virginianus), el ocelote y el manigordo o jaguarundis (Felis wiedii). Sin embargo, la mayor riqueza en fauna se encuentra en las abundantes aves marinas, peces, cangrejos y moluscos que se encuentran en las aguas costeras.

El Refugio de Vida Silvestre Romelia se encuentra 30 minutos a pie de la playa de Montezuma, famosa por su impresionante belleza. El camping es muy básico, pero tiene condiciones especiales para los voluntarios, con agua potable y duchas. Otros puntos de interés cercanos incluyen a la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, el Refugio de Vida Silvestre La Ceiba, la Reserva Natural Absoluta Nicolás Wessberg y el Refugio Nacional de Vida Silvestre Curú.

Cómo llegar al Refugio de Vida Silvestre Romelia?

Desde San José diríjase a Puntarenas y ahí tome el Ferry a Paquera (se recomienda que llegue a Puntarenas una hora antes de que salga el ferri, teléfono: (506) 2661-2084). Una vez que arribe el ferry, conduzca por la carretera en dirección a Cóbano, Montezuma y Malpaís por unos 38 km (24 millas). Una vez en Cóbano, tome la desviación hacia Montezuma, continúe por la carretera por unos 6.5 km (4 millas) más hasta llegar a Montezuma. El refugio se encuentra al sur de Montezuma. De Montezuma, es necesario un automóvil 4×4, incluso durante la estación seca. Esta ruta requiere un total de 3.5 horas desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por Nosara, Sámara y Coyote, cruce el río Bongo y continúe por Manzanillo hasta Cabo Blanco. Entre Arío y Manzanillo hay un trecho de playa. Asegúrese que la marea esté BAJA y use sólo un vehículo 4×4 para ésta ruta. Es un viaje muy escénico a medida que va bajando por la costa (esta ruta ejemplifica la Costa Rica rural y es sumamente bella). O bien, puede llegar al cruce que lleva a Playa Arío y realizar el viaje a través de la montaña, este camino toma más tiempo, pero es una carretera oficial y su uso no depende de las mareas. Una vez en Cabo Blanco, conduzca por la carretera en dirección a Montezuma por unos 13 km (8 millas) más hasta llegar a Montezuma. Esta ruta requiere un total de 5 horas.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Mal País – Montezuma, el cual tarda unas 5 horas (Transportes Rodríguez, +5062642-0219). Se recomienda comprar el tiquete un día antes para asegurar su espacio.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (o el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós) y el aeropuerto de Tambor, ya sea con las aerolíneas de Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahi usted puede conducir o bien tomar un autobús o taxi hasta el Refugio de Vida Silvestre Romelia, lo cual puede tardar aproximadamente unos 15 minutos.

Ubicación: Montezuma, distrito: Cóbano, cantón: Puntarenas, provincia: Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60111.
Coordenadas GPS para Paquera: 9.821142,-84.935581 (9°49’16.11″N, 84°56’08.09″W)
Coordenadas GPS para el Ferry en Puntarenas: 9.977431,-84.848553 (9°58’38.75″N, 84°50’54.79″W)
Tamaño: 168 hectáreas (415 acres)
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Montezuma, Puntarenas, Costa Rica.

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