Teatro y Cine Variedades de Costa Rica

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Teatro y Cine Variedades en San José, Costa Rica

Se construyó en 1892 como teatro y funciona como cine desde 1920, proyectando en ese entonces películas de cine mudo y también en la actualidad sigue activo, siendo el Teatro más antiguo de San José. En 1999 fue declarado Patrimonio Histórico Arquitectónico. La Municipalidad de San José desea adquirirlo para usarlo de Teatro Municipal. Ha sido escenario de todo tipo de eventos culturales y sociales a través de su historia.

En agosto de 1890, el empresario español, Tomás Garita, inició la construcción de un nuevo inmueble teatral, inaugurado en 1891, bajo el nombre de “Teatro de Variedades” y que contaba en Teatro y Cine Variedades en San José, Costa Ricaese entonces con 384 butacas. Su fachada fue decorada con imágenes de la danza y el teatro, la lira, así como de máscaras y dragones. Para dicha inauguración, se presentó la opereta francesa “La Mascota”, de Edouard Audran, a cargo de la compañía española de Zarzuela y Opereta Fajardo Vazcona.

Una vez construido el Teatro Nacional, el Variedades funcionó como teatro alternativo a este. Nuestro país no contaba con una asentada cultura operática y las funciones del Teatro Nacional atraían poco público, mientras que las presentaciones de zarzuela en el Teatro Variedades se llenaban. De igual manera, las presentaciones artísticas, que por espacio, no se podían presentar en el Nacional, se montaban en el Variedades.

A fines del siglo XIX y principios del XX, el Variedades dio espacio a importantes eventos sociales, culturales y políticos de la entonces pujante sociedad costarricense. Junto a las zarzuelas y los espectáculos teatrales, en 1906 el teatro inicia la proyección de las primeras películas en el país (cine mudo, claro está), convirtiéndose en uno de los elementos culturales más importantes de la capital, ya que la diversidad del público era muy amplia, dadas las características de los diferentes espectáculos que albergaba.

Sus paredes y sus tres pisos de butacas, fueron las primeras en escuchar aquel 10 de junio de 1906, la poderosa voz del tenor nacional Manuel “Melico Salazar”. A partir de la década de los veinte, el Variedades se dedicó a la proyección cinematográfica. En noviembre de 1930, el teatro proyecta la primera película costarricense, “El Retorno”, dirigida por el italiano Romolo Bertoni y producida por Mario Urbini, dueño del teatro en aquella época.

El teatro fue declarado Patrimonio Histórico Arquitectónico de Costa Rica, según Decreto Ejecutivo Nº 28249-C, publicada en La Gaceta Nº 232 del 30 de noviembre de 1999. Actualmente, propiedad de la Compañía Arrendadora, S.A, el teatro sigue proyectando cine, para lo que se le han hecho varios arreglos, contando con la misma tecnología en sonido e imagen que los cines modernos de los centros comerciales. En los últimos años, se han presentado algunas actividades como las Muestras de Cine Costarricense, obras de teatro, conciertos con grupos como Mal País o el nicaragüense Perrozompopo, así como otras actividades culturales y shows de carácter cómico como los de La Media Docena, entre otros.

La municipalidad de San José, ha planteado la idea de adquirir el inmueble para convertirlo en un Teatro Municipal, y darle un sitio permanente a la recién creada “Compañía de teatro de San José”. Si se logra concretar la idea de la Alcaldía capitalina, San José tendría tres grandes centros teatrales, el hermoso Teatro Nacional, el grandioso Melico Salazar y el más vetusto de los tres, el Teatro Variedades, lo que terminaría de convertir a San José en todo un icono de la cultura teatral de América Latina.

Dirección: En calle 5, entre avenidas Central y 1, distrito: Carmen, cantón: San José, provincia: San José, Costa Rica. Código postal de la zona: 10101.
Coordenadas para GPS: 9.934417,-84.076322 (9°56’3.90″N 84°4’34.76″W)
Sitio Web: www.teatrovariedades.com/
Teléfono:+506 2222-6108

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