Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, Costa Rica

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La Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco protege los bosques tropicales y zonas de playa en el extremo sur de la Península de Nicoya, en Costa Rica. Cabo Blanco recibió su estatus de protección el 21 de octubre de 1963, debido principalmente a los esfuerzos de don Olof Wessberg, quien una década antes había llegado a Costa Rica desde su natal Suecia. Al vivir en una granja en el extremo sur de la Península de Nicoya, Wessberg estaba triste al ver la cantidad de deforestación en la región, por lo que tomó medidas para interesar al gobierno en hacer algo para salvar al bosque restante. Wessberg fue fundamental en la obtención del apoyo financiero de organizaciones de conservación en Suecia, Inglaterra, Austria, Entrada a la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco en Costa Ricay E.E.U.U. Los fondos fueron suficientes para permitir la compra y administración de lo que hoy es la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco. Cabo Blanco es la única área protegida establecida antes de la creación del servicio de parques nacionales en 1970, y que además ha sobrevivido hasta el día de hoy.

La parte de “absoluta” proviene del hecho de que durante los primeros 25 años de su existencia, Cabo Blanco fue absoluta y completamente una reserva natural y nada más, donde no estaban permitidos los visitantes. Costa afuera de la punta se encuentra la Isla Cabo Blanco, del cual se deriva el nombre de la zona. Esta pieza de roca escarpada se halla desprovista de vida vegetal, sin embargo, alberga abundantes aves marinas. Se estima que más de 800 Alcatraces Pardos viven aquí, por lo que es la mayor colonia de esta especie en Costa Rica. El guano acumulado de tantos pájaros hace que el color blanco se vea desde tierra firme.

A pesar de que este sector de la Península de Nicoya recibe un promedio de 2,3 metros de lluvia al año, convirtiéndose en el más lluvioso de la región, todavía cuenta con una pronunciada estación seca de diciembre a abril. De hecho la parte sur de la península recibe más lluvia que el área del norte, lo que se traduce en un aspecto y sensación diferente de la selva, con unos 2300mm (58in) más que el resto de la zona. La Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco se caracteriza por los bosques húmedos tropicales de hoja perenne siempre verdes, aun así, numerosas especies de plantas de bosque seco tropical también se encuentran aquí. Uno de ellos es el “Pochote”, que puede ser identificado por sus agudas espinas cónicas que sobresalen de su corteza, y cuyas flores blancas son polinizadas por murciélagos durante la noche.

Cerca de un 15% es bosque primario, y lo demás es bosque secundario de unos 50 años de edad. Alrededor de 150 árboles han sido identificados en la zona, dentro de los cuales predominan las especies de hoja perenne seimpre verdes, pero los tipos de bosque seco también se encuentran aquí. Entre los árboles más comunes están el Ciruelo Silvestre (Prunus Playa de la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco en Costa Ricaamericana), el Indio Desnudo (Gumbo-limbo), el Lancewood (Pseudopanax crassifolius), el Cacalojoche (Plumeria rubra) y Pochote,  mencionado anteriormente.

El bosque es el hogar de una gran variedad de animales, incluyendo a los monos aulladores o congos, monos capuchinos o cariblancos y monos araña, así como armadillos, pizotes, osos hormigueros, pacas, puercoespines, martillas, pavones, pavas crestadas, venados, jabalíes o pecaríes de collar y mapaches. Pequeños felinos como el ocelote y el tigrillo dejan sus huellas, pero es poco probable verlos, sin embargo, con un poco de suerte, se podrá observar al jaguarundí, el más diurno de las seis especies de gatos salvajes de Costa Rica. El litoral está habitado por muchas aves marinas, tales como Pelicano Pardo, la Gaviota Reidora y las Fragatas, mientras que la isla de Cabo Blanco es el sitio de anidación de hasta 800 pares del Alcatraz Pardo. El bosque contiene una rica variedad de aves, como la Urraca Copetona (Calocitta formosa), los Momotos, el Saltarín Toledo (Chiroxiphia linearis), el Cargahuesos (Caracara cheriway), la Viuda Roja (Trogon elegans), la Chacalaca y el Perico Aliazufrado (Pyrrhura hoffmanni). Mariposas, como la Morpho Azul y la Búho son comunes. Se debe tener cuidado con las serpientes, ya que la Boa Constrictor ha sido reportada.

Existe un área de rocas expuestas a lo largo de la playa en el extremo sur de Cabo Blanco donde se hallan fósiles marinos que datan de al menos 20 millones de años, , en donde una especie extinta de ostra gigante es uno de los fósiles más comunes.

La rica concentración de nutrientes de la colonia de aves marinas de Cabo Blanco prevé la vida abundante de los peces en torno a la punta y, donde las corrientes oceánicas traen especies pelágicas como al pez espada y atún para hacer excelentes posibilidades de pesca deportiva.

Debido a su categoría de administración en cuanto a la restricción de sonido, a los visitantes se les permite utilizar solamente uno de los senderos existentes que tiene una duración de 5 km (3 millas) a través de la selva a la playa. Los visitantes a Cabo Blanco se limitan a 40 por día, por lo que se recomienda reservar con antelación e informar a la estación de guardabosques.

Existen senderos que conducen entre la estación de guardaparques y Playa Cabo Blanco, Playa Balsitas y la estación de San Miguel – la Estación Biológica San Miguel de Costa Rica se ha desarrollado para promover y apoyar la enseñanza, investigación y educación ambiental, aprovechando los bien protegidos hábitats tropicales marinos y de bosque seco presentes en el lugar. Ambas estaciones cuentan con agua potable y baños, además áreas de picnic y duchas en Playa Cabo Blanco, mientras que la Estación Biológica San Miguel cuenta con aulas, laboratorios y una biblioteca de referencia. Por otra parte, los permisos para acampar son limitados.

Cómo llegar a la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco?

Desde San José, conduzca al norte en dirección a Puntarenas por la carretera #27 hasta el desvío a Puntarenas. Probablemente la forma más sencilla de llegar es tomando el Ferry a Paquera (se recomienda que llegue a Puntarenas una hora antes de que salga el ferri, teléfono: +506 2661-2084). Una vez que arribe el ferry, conduzca por la carretera a través de los pueblos de Tambor, Cóbano y Cabuya. La estación de guardaparques se encuentra 2 kilómetros al sur de Cabuya. Otro punto de ubicación es Montezuma. Para llegar a Montezuma, se debe continuar hacia el sur de Paquera por aproximadamente 40 km. La reserva se encuentra a 11 km. al sur de Montezuma (siendo el pueblo mas cercano con alojamiento). De Montezuma, es necesario un automóvil 4×4, incluso durante la estación seca. Ahora también puede tomar la nueva carretera a Caldera (ruta 27), continuar hasta llegar a Puntarenas y de ahí seguir las mismas indicaciones. El viaje tarda unas 3.5 horas desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por Nosara, Sámara y Coyote, cruce el río Bongo y continúe por Manzanillo hasta hasta la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco. Entre Arío y Manzanillo hay un trecho de playa. Asegúrese que la marea esté BAJA y use sólo un vehículo 4×4 para ésta ruta. Es un viaje muy escénico a medida que va bajando por la costa (esta ruta ejemplifica la Costa Rica rural y es sumamente bella). O bien, puede llegar al cruce que lleva a Playa Arío y realizar el viaje a través de la montaña, este camino toma más tiempo, pero es una carretera oficial y su uso no depende de las mareas. Es un viaje muy escénico a medida que va bajando por la costa (esta ruta ejemplifica la Costa Rica rural y es sumamente bella).

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Mal País – Montezuma, el cual tarda unas 5 horas (Transportes Rodríguez, +506 2642-0219). Se recomienda comprar el tiquete un día antes para asegurar su espacio.

Usted también puede hacer uso del servicio de shuttle que va varias veces al día de Montezuma hasta la entrada del parque.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (o el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós) y el aeropuerto de Tambor, ya sea con las aerolíneas de Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahi usted puede conducir o bien tomar un autobús o taxi hasta Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, lo cual puede tardar aproximadamente unos 15 minutos.

Ubicación: 11 km (7 millas) de Montezuma, distrito: Cóbano, cantón: Puntarenas, en la provincia de Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60111.
Coordenadas para GPS: 9.562392,-85.112881 (9°33’44.61″N, 85°06’46.37″W)
Coordenadas para GPS del Ferry Puntarenas: 9.977431,-84.848553 (9°58’38.75″N, 84°50’54.79″W)
Tamaño: 1175ha (2903 acres)
Altitud: nivel del mar hasta 150m (942ft)
Horario: de miércoles a domingo de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono de la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco: +506 2642-0093
Teléfono de la Estación Biológica San Miguel: +506 2645-5277 / +506 2645-5890
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Fax del Área de Conservación Tempisque (ACT): +(506) 2686-4969
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a la Reserva Natural Absoluta Cabo Blanco, Puntarenas, Costa Rica.

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