Reserva Biológica Lomas de Barbudal, Costa Rica

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La Reserva Biológica Lomas de Barbudal fue creada el 5 de marzo de 1986, con el fin de proteger atractivos ejemplares de bosque seco tropical, junto con secciones de arbustos y bosques ribereños. Esta reserva forma parte del Área de Conservación del Tempisque y se encuentra ubicada en la parte suroeste de Bagaces, al norte de Liberia en la provincia de Guanacaste.

La Reserva Biológica Lomas de Barbudal es a menudo nombrada como “el parque de los insectos”, debido a la inmensa variedad de insectos que se encuentran aquí, donde 240 especies de abejas se han registrado, lo cual comprende casi el 25% de las especies de abejas del mundo entero, junto con unas 60 especies de polillas y más de 60 especies de mariposas nocturnas. Las abejas grandes y solitarias que anidan allí son importantes polinizadoras de árboles y algunas especies de vid del bosque. Uno de los géneros más singular es el de las grandes, solitarias, y hacedoras de túneles Abejas Antofóridas, las cuales atrajeron a G. Frankie para estudiar la zona en los años setenta.

Sin embargo, si los insectos no son lo suyo, la Reserva Biológica Lomas de Barbudal tiene un excelente potencial para la observación de aves del bosque seco tropical, como el Saltarín toledo (Chiroxiphia linearis), el Pájaro bobo o Momoto cejiceleste (Eumomota superciliosa), el Piquichato norteño (Platyrinchus cancrominus), el Pinzón aceitunado (Arremonops rufivirgatus), la Viuda roja o Trogón elegante (Trogon elegans), la Viuda amarilla o Trogón cabecinegro (Trogon melanocephalus), asi como la espectacular y el Pavón grande (Crax rubra). En la estación seca, los mamíferos se pueden encontrar generalmente disfrutando de la fresca sombra del bosque de hoja perenne a lo largo del río Cabuyo, como lo son los Monos Congos y Cariblancos o Capuchinos (Alouatta paliar y Cebus capucinus), Ardillas (Sciurus variegatoides), Numbat (Myrmecobius fasciatus), Venados de cola blanca (Odocoileus virginianus), Mapaches (Procyon lotor), Tolomucos (Eira barbara), Guatuzas (Dasyprocta punctata ), Armadillos (Dasypus novemcinctus), Pizotes (Nasua narica), el Murciélago pescador (Noctilio leporinus) y una gran cantidad de reptiles se encuentran entre las especies que mejor se pueden observar aquí. Además, la reserva es uno de los últimos hábitats para especies en peligro de extinción como la espectacular Guacamaya o Lapa roja (Ara macao), el Oso hormiguero gigante (Myrmecophaga tridactyla) y Saínos (Tayassu tajacu).

Cuando los bosques en laderas se ponen marrones y sin hojas en la estación seca, destacan las coloridas flores de los árboles que salpican el paisaje y al mismo tiempo proveen el polen y néctar para todas esas abejas. Es por esto que la reserva protege varias especies de árboles en peligro de extinción, como la Caoba (Swietenia macrophylla), la Secoya (Platymiscium pleiostachyum), el Pochote (Bombacopsis quinata), el Ron-Ron (Astronium graveolens), el Cocobolo (Dalbergia retusa), y el Cristóbal o Ñambar (Platymiscium parviflorum), así como el Nance (Byrsonima crassifolia) cuyas flores ofrecen una resina aceitosa que las abejas Centris utilizan como mortero en la construcción de túneles, y el espléndido Corteza Amarilla (Tabebuia ochracea), conocido por las pequeñas flores amarillas que encierran sus ramas desnudas tras las primeras lluvias.

En la reserva los visitantes pueden conocer a Don Daniel, la persona que guarda este maravilloso lugar, un hombre de edad dedicado, que se preocupa por la protección y conservación de la reserva. Si cuenta con tiempo suficiente, podrá escuchar historias muy interesantes sobre la zona y su propia vida.

Si usted está interesado en realizar caminatas por la Reserva Lomas de Barbudal, debe detenerse en la oficina del Grupo de Amigos de Lomas de Barbudal en Bagaces, una organización sin fines de lucro que protege la zona, donde los visitantes pueden escoger guías para los senderos y estudiar las pequeñas exposiciones que tienen en la región. También en la entrada de la reserva hay un pequeño museo llamado Casa Patrimonio, el cual le puede brindar aún más información sobre la zona y los detalles de la flora y fauna de la reserva.

Una serie senderos y caminos le esperan en la reserva, dando la bienvenida a los visitantes a explorarlos a pie. Desde el centro de visitantes (Casa de Patrimonio), el sendero más popular es uno corto, de un cuarto de milla (300 metros) a lo largo del Río Cabuya, que lo lleva a una poza, con una gran variedad de peces, por lo que vale la pena bucear y echar un vistazo alrededor, donde se puede sentir como si estuviera nadando en un acuario al observar al Cichlasoma nigrofasciatum o sentir al Xiphophorus hellerii mordisqueando los dedos. Además de ser un lugar perfecto para refrescarse, esta poza de agua atrae concentraciones de fauna silvestre en la estación seca.

A lo largo del borde sur de la reserva se encuentra la Quebrada La Mula, un arroyo estacional y área forestal que una vez formo una ruta verde continua entre la Reserva Biológica Lomas de Barbudal y el Parque Nacional Palo Verde.

Los visitantes reconocen la región como uno de los últimos lugares de bosque seco tropical donde el clima es cálido todo el año con una estación seca pronunciada desde diciembre hasta abril. Como es el caso del Parque Nacional Palo Verde, la estación seca es la mejor época para visitar la reserva, ya que la observación de aves es más fácil una vez que los bosques de hoja caduca pierden sus hojas, dejando a la fauna aviar a la vista de todos. Sin embargo, marzo es sin duda alguna el mejor momento para visitar Lomas de Barbudal, ya que es cuando los árboles Corteza Amarilla (Tabebuia ochracea) están totalmente cubiertos de flores amarillas.

La franja que se forma a lo largo de los ríos y arroyos es de hoja perenne, siempre verde, considerada una de las más densas y diversas de la zona, que es especialmente rica en avispas solitarias. Además, la sabana, cubierta de pastizales, se encuentra salpicada de árboles, formando un paisaje maravilloso. Por otro lado, la reserva cuenta con otros hábitats de xerofítos o bosques extremadamente secos, ricos en cactus y bromelias terrestres, bosque de robles (Quercus oleoides) y bosques regenerados.

La Reserva Biológica Lomas Barbudal se encuentra ubicada en la parte baja del río Tempisque, cerca del Parque Nacional Palo Verde. Las oficinas están situadas en las orillas del río Cabuyo, a 18 km de Bagaces. Cerca de las oficinas, al lado del río Cabuyo, hay una zona de picnic con mesas y servicios sanitarios, así como un centro de visitantes entre las oficinas y el río. Otros puntos de interés cercanos incluyen al Parque Nacional Palo Verde, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Dr. Rafael Lucas Rodríguez Caballero y el Parque Nacional Barra Honda.

Precaución: los visitantes alérgicos a las picaduras de abeja no deben ingresar a la reserva sin un equipo para las picaduras de abejas, ya que enjambres de las abejas africanizadas “asesinas” se encuentran entre las numerosas especies de abejas que habitan el parque.

Cómo llegar a la Reserva Biológica Lomas de Barbudal?

Desde San José, tome la carretera Interamericana al norte hasta Bagaces. Luego gire al sureste cerca del km 221 (10 km al noroeste de Bagaces, 14 km al sureste de Liberia) y continúe por unos 12km apróximadamente hasta la entrada del parque. Una señal avisa a los visitantes de la desviación hacia la entrada de la Reserva Biológica Lomas Barbudal (se recomienda un 4WD o un 4×4). El centro de visitantes Casa de Patrimonio está 7 km al sur, al fondo de una empinada colina que ofrece una vista panorámica de la zona que está a punto de descubrir. Considere la posibilidad de parquear en la parte superior y camine hacia el centro de visitantes si las carreteras no están en muy buen estado. Ahora usted también puede tomar la nueva Autopista a Caldera (ruta 27) hasta Puntarenas y luego siga las mismas indicaciones por la carretera Interamericana hasta la reserva.

También existe un camino muy quebrado que sale del costado noroeste de la entrada del Parque Nacional Palo Verde. Consulte a los guardaparques de las condiciones actuales y los reglamentos antes de emprender esta ruta.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por la Autopista Interamericana por unos 14 km desde Liberia hasta Bagaces. Luego gire al sureste y continúe por unos 12km hasta la entrada del parque. Una señal avisa a los visitantes de la desviación hacia la entrada de la Reserva Biológica Lomas Barbudal (se recomienda un 4WD o un 4×4). El centro de visitantes Casa de Patrimonio está 7 km al sur, al fondo de una empinada colina que ofrece una vista panorámica de la zona que está a punto de descubrir. Considere la posibilidad de parquear en la parte superior y camine hacia el centro de visitantes si las carreteras no están en muy buen estado.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Liberia, el cual tarda unas 4 horas, haciendo la parada en Bagaces (Pulmitan Liberia, +506 2222-1650). Desde ahí usted puede conducir o bien tomar taxi hasta la Reserva Biológica Lomas de Barbuda, lo cual puede tardar aproximadamente 15 minutos.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós, ya sea con las aerolíneas de Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí usted puede conducir o bien tomar un autobús o taxi hasta la Reserva Biológica Lomas de Barbuda, lo cual puede tardar aproximadamente 40 minutos.

Ubicación: 15 kilómetros al suroeste del distrito Bagaces, cantón: Bagaces, provincia: Guanacaste, Costa Rica. Código postal de la zona: 50401.
Coordenadas GPS para Pijije: 10.540903,-85.342181 (10°32’27.25″N, 85°20’31.85″W)
Tamaño: 2.279 hectáreas (5.636 acres)
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Pijije, Guanacaste, Costa Rica.

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