Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas Costa Rica

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El Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas fue establecido el 12 de febrero del 2001, con el fin de proteger una isla en el Golfo de Nicoya, cerca de la costa de Puntarenas, aproximadamente a unos 550 km (340 millas) de la costa del Pacífico de Costa Rica, siendo la mayor de las islas en Bahía Gigante.

La Isla San Lucas ha mantenido una fascinación en la gente durante muchos años. Los grupos indígenas vivían en San Lucas y las islas circundantes. De hecho, los pueblos indígenas utilizaron la isla como un lugar de sepulcro alrededor de 1,500 al 800 A.C. Existen ocho sitios arqueológicos conocidos en la isla, incluidas las casas, donde se encontraron herramientas de piedra, objetos de metal, jade, oro y barro, en la década de 1970.

La isla continúa fascinando, ya que es una isla remota y tranquila. Sin embargo existen muchos recuerdos conmovedores de los últimos años, cuando la isla funcionó como una prisión modelo de la Isla del Diablo. La Isla de San Lucas fue fundada por el dictador Tomás Miguel Guardia Gutiérrez como una penitenciaría, desde 1873 y hasta 1991, fue habitada por algunos de los peores criminales en Costa Rica. Tenía la reputación de ser la cárcel más dura y estricta en Costa Rica, por lo que sus 117 años de historia se encuentran llenos de cuentos de violencia. Ser enviado a la isla de San Lucas era una perspectiva terrible, ya que la vida de los prisioneros ahí era corta y pasaban a menudo bajo tortura. Irónicamente, fue precisamente Guardia quien abolió la pena de muerte un año después de establecer la prisión. Hoy las paredes de la cárcel se están desmoronando en ruinas y un solo cuidador es el encargado de dejar pasear alrededor de la isla.

Los edificios antiguos de la isla penal son considerados como “Patrimonio de Cultura”, o patrimonio cultural. Los edificios incluyen un muelle histórico que todavía se encuentra en uso después de que el primer muelle fue destruido; una iglesia, un edificio médico, celdas de detención temporal, una oficina principal de tres plantas, un disco grande de concreto que se utiliza para mantener un tanque de agua y bombas de agua. Además, existen celdas de la cárcel de diferentes niveles de seguridad en función de los delitos de los presos. Las celdas contienen el graffiti típico de las cárceles de América Latina de más edad, tales como frases religiosas, imágenes pornográficas, firmas y dibujos. También existen varias bombas de agua y un cementerio en fase de excavación.

En el 2008, Costa Rica declaró a la isla San Lucas parte de las reservas nacionales de vida silvestre, en una ceremonia que incluyó un discurso pronunciado por el ex presidiario León. (José León Sánchez, fue prisionero de la isla y autor de “La Isla de Hombres Solos”, basado en  el tiempo que permaneció en la cárcel de Isla San Lucas, quien además afirmó que fue encarcelado injustamente por un robo que no cometió.)

El Refugio de Vida Silvestres Isla San Lucas es una de tan sólo 2 islas en el Golfo de Nicoya con agua dulce natural, lo cual ha fomentado la diversidad biológica que se puede disfrutar hoy en día. La isla incluye una gran variedad de fauna, como monos aulladores o congos, arañas, ardillas, armadillos, faisanes, venados, mapaches, osos hormigueros, saínos, zorrillos y otros mamíferos. De igual manera, se han registrado alrededor de 17 especies de reptiles, entre ellos serpientes como la becker (Boa constrictor), la guardacaminos (Conophis lineatus) y la ciega (Loxocemus bicolor). Además, en los manglares se pueden observar cocodrilos.

Al mismo tiempo, se han identificado unas 40 especies de aves, nueve son migratorias y 31 residentes, como la fragata magnífica (Fregata magnificens), el pelícanopardo (Pelecanus occidentales), la tortolita colilarga (Columbina inca), y el gallinazo (Coragyps atratus). También existen al menos 8 especies de murciélagos en la isla, muchas de las cuales viven en o cerca de los edificios de la antigua prisión. Además, las aguas que rodean la isla son el hogar de tiburones martillo, manta rayas y tortugas.

En la parte de vegetación, se han encontrado alrededor de unas 90 especies, todas propias de la zona, entre las cuales se destacan los árboles de mango y de jocote, el matapalo, el indio desnudo, el carao, el cenízaro y el ceibo, los cuales son el sitio preferido de los monos Congo. Ahora usted puede visitar la isla y ver por sí mismo la gran belleza e historia que guarda esta maravillosa isla. Un cuidador que vive en Isla San Lucas, se encuentra disponible para los viajes guiados o tours.

Cómo llegar al Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas?

Conduzca al norte en dirección a Guanacaste por la carretera #27. Cuando vea la desviación de Puntarenas, tomela, continúe por esta carretera unos 12 km (7 millas) hasta llegar a Puntarenas. Probablemente la forma más sencilla de ver la Isla San Lucas es contratar un barco desde Puntarenas que lo lleve al Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas. Esta ruta requiere un total de 1 hora desde San José.

Conduzca hacia el Noreste en dirección a Liberia. Una vez en Liberia, debe continuar por la misma autopista en dirección hacia Puntarenas por unos 120 km (75 millas). Una vez en la entrada hacia Puntarenas, gire a la derecha, continúe por unos 12 km (7 millas), hasta llegar a Puntarenas. Probablemente la forma más sencilla de ver la Isla San Lucas es contratar un barco desde Puntarenas que lo lleve al Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas. Esta ruta requiere un total de 2.5 horas.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Puntarenas, el cual tarda unas 2 horas y luego contratar un bote que lo lleve al Refugio Nacional de Vida Silvestre Isla San Lucas. (Empresarios Unidos, +506 2222-0064).

Ubicación: Golfo de Nicoya, distrito: Puntarenas, cantón: Puntarenas, en la provincia de Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60101.
Coordenadas para GPS: 9.940639,-84.903817 (9°56’26.30″N, 84°54’13.74″W)
Coordenadas para GPS del Ferry de Puntarenas: 9.977431,-84.848553 (9°58’38.75″N, 84°50’54.79″W)
Tamaño: 470ha (1156 acres)
Altitud: nivel del mar
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Fax del Área de Conservación Tempisque (ACT): +(506) 2686-4969
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Puerto de Puntarenas, Costa Rica.

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