Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas, Costa Rica

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Ubicación: 32km (20 millas) al noreste de Puntarenas, distrito: San Jerónimo, cantón: Esparza, provincia: Puntarenas. Código postal de la zona: 60205.
Coordenadas para GPS de Miramar: 10.092769,-84.729722 (10°05’33.97″N, 84°43’47.00″W)
Tamaño: 2400 hectáreas (5930 acres)
Altitud: 600m (2000 pies) hasta 1400m (4600 pies)
Teléfono del Área de Conservación Pacífico Central (ACOPAC) : +506 2416-7878
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Sabana Bonita, Puntarenas, Costa Rica.

El Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas se encuentra situado en la ladera sur de la Cordillera de Tilarán. Fue creado el 13 de diciembre de 1985 con el fin de proteger la flora y la fauna de las cuencas altas de los ríos Ciruelas y Barranca. El refugio incluye pendientes empinadas y llanuras planas y onduladas, donde el 64% se encuentran cubiertas de bosques siempre verdes y semi-deciduos, siendo el resto, pastizales.

El nombre del Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas o ” acantilados blancos”, se debe a los depósitos de diatomeas en los cañones de algunos de los lechos de los ríos o donde han ocurrido deslizamientos de tierra en las regiones superiores. La diatomita es una roca sedimentaria porosa de color blancuzco, formada por la Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas, Costa Ricaacumulación de conchas silíceas dejadas por las diatomeas de algas marinas o de origen del lago. De hecho, la reserva puede ser más interesante para los geólogos que para los ecologistas, ya que ha habido mucha tala de bosques y sólo se han registrado alrededor de unas 70 especies de aves.

Peñas Blancas es un área de terreno muy abrupto formado por rocas volcánicas del Grupo Aguacate, con picos que van desde los 600m hasta los 1.400m. La mayor parte del refugio está cubierto por bosques que han sido alterados en cierta medida, a pesar de la masa forestal original que todavía se puede encontrar en las zonas más remotas y en los cañones del río. La vegetación en las zonas más bajas hacia el sur, se compone de bosque tropical seco. Hacia el norte y en las zonas altas, crece un bosque húmedo pre-montano. Un cañón bastante profundo puede ser encontrado en el río Jabonal, que más o menos atraviesa el centro del refugio.

De hecho, los bosques siempre verdes crecen más de 1.370 hectáreas y se extienden alrededor de los cañones de los ríos y del Pico Zapotal. Los bosques semi-deciduos y de hoja caduca crecen en las tierras bajas, que cubren sólo el 7% del refugio. Los árboles típicos del refugio son el Indio Desnudo (Bursera simaruba), el Cedro Espinoso, el Laurel Blanco (Cordia alliodora), el Mayflower o Espino Blanco (Crataegus laevigata) y el Cedro Español. Otras plantas que son de interés para los botánicos y que han sido registradas en el refugio incluyen helechos, robles, epífitas y bambú, como Asplenium Cristatum, Dryopteris, la Markea (Solandra brachycalyx) un arbusto que empieza como una epífita y crece en un grupo espeso cubierto con flores grandes de color amarillo; la Ceiba rosea, un árbol epífito con grandes raíces y tallos cubiertos de espinas afiladas; la Orquídea de los Pantanos (Habenaria), orquídeas con inflorescencias verdes, el anturio Anthurium Ranchoanum, cubierto con hojas coriáceas de color verde brillante; y el Rhipidocladum pittieri, una planta del sotobosque de bambú que florece en intervalos de varios años. De igual manera, el roble Quercus brenesii, un árbol que sólo crece unos 25m de altura y se encuentra en las partes alta del refugio. Crece en Costa Rica y Nicaragua, y su madera se ha utilizado tradicionalmente para hacer carbón, lo cual lo ha puesto en peligro de extinción.

Como resultado, la fauna es escasa. Sin embargo, los bosques dan cobijo a varias especies de mariposas, aves y algunos mamíferos, principalmente pacas, venados rojos, pecaríes de collar, monos aulladores y monos cariblancos o capuchinos, martillas, mapaches y zarigüeyas. Esta área silvestre se ha destinado a proteger las cuencas de varios ríos, para conservar los bosques, y para aumentar la vida silvestre.

Los cursos de agua son alimentadas por las fuertes y frecuentes lluvias, que a su vez también lavan los bancos y erosionan las laderas. De hecho, toda la zona es de gran inestabilidad y prueba de ello puede verse en la solifluxión (lenta Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas Costa Ricaprogresiva de suelo) que se manifiesta en el barro y los desprendimientos de rocas. El clima aquí es cálido en la parte baja del sector del refugio y un poco más frio a medida que se va elevando. La temporada de lluvias es de mayo a noviembre. Por otro lado, existen unos pocos senderos y se permite acampar, pero no existen facilidades para los visitantes.

Cómo llegar al Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas?

Desde San José, tome la autopista Interamericana hasta la salida de Miramar (6 km al norte de Barranca). De Miramar, tome la carretera fuera de la ciudad hacia el este (pregunte por la dirección para Sabana Bonita). Más allá de Sabana Bonita, gire a la izquierda en la intersección que le llevará a la aldea de Peñas Blancas. En ocasiones será necesario el uso de un automóvil 4×4, dependiendo del estado de las carreteras actuales. Ahora también puede tomar la nueva carretera a Caldera (ruta 27), hasta Miramar, pasando por la entrada a Puntarenas. El viaje por Caldera tarda 1 hora desde San José mientras que la otra tarda 2 horas, desde San José son 108 km. Entre San Ramón y Esparza, en Macacona siga un camino de 20 km hasta el refugio. El refugio se encuentra a 6 km (3,7 millas) al noreste de Miramar (8 km o 5 millas al noreste de la Autopista Inter-Americana).

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por la Autopista Interamericana hasta la salida de Miramar (6 km al norte de Barranca). De Miramar, tome la carretera fuera de la ciudad hacia el este (pregunte por la dirección para Sabana Bonita). Más allá de Sabana Bonita, gire a la izquierda en la intersección que le llevará a la aldea de Peñas Blancas. En ocasiones será necesario el uso de un automóvil 4×4, dependiendo del estado de las carreteras actuales.

EN AUTOBÚS

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Miramar, el cual tarda unas 2 horas hasta el Refugio de Vida Silvestre Peñas Blancas (Transportes Miramar, +506 2248-0045).

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