Refugio de Vida Silvestre Ostional, Costa Rica

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El Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional fue creado el 24 de octubre de 1997, con el fin de proteger a una de las playas de anidación de la tortuga marina Lora (Lepidochelys olivacea), asi como la Baula o Laúd (Dermochelys coriacea) y la Verde (Chelonia mydas) más importantes del mundo, Playa Ostional en la Península de Nicoya, Costa Rica. Las llegadas masivas de tortugas, llamadas “arribadas”, en este refugio, abarcando las playas de Ostional, Nosara y Guiones, son consideradas las más grandes del mundo, ya que al menos un millón de huevos de tortugas marinas se encuentran en la zona de anidación de playa cada año. Este fenómeno se lleva a cabo alrededor de unas 4 a 10 veces durante este período,que dura aproximadamente entre 3 y 10 días cada uno. Además, este refugio cuida y protege la fauna marina y aves del área.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional, ubicado entre Punta India al norte, y Punta Guiones y Nosara en el sur, fue creado oficialmente en 1984, pero fue declarado área protegida en 1982. El refugio contaba inicialmente con 200m de ancho desde Punta India hasta la desembocadura del Río Nosara, la cual se extiende tierra adentro hasta los estuarios de los ríos y los manglares, protegiendo así también grandes colonias de aves. En 1985 se le incrementó la banda 200m hasta Punta Guiones, para que finalmente en 1992, con la institución de la nueva “Ley de Vida Silvestre”, se definiera como refugio, y en 1993 se le agregaron 3 millas en el límite marítimo, como lo es hoy. En 1994, las funciones del servicio forestal, el servicio de parques y el servicio de vida silvestre se combinaron bajo el “Sistema Nacional de Áreas de Conservación (SINAC), directamente responsable ante el Ministerio de Medio Ambiente y Energía (MINAE). Con este sistema, el Refugio se encuentra bajo el control del Área de Conservación Tempisque (ACT), que tiene una estación de guardaparques como su representante en Ostional.

La playa de Ostional es el escenario de un milagro biológico raramente visto. A pesar de que muchos piensan que las arribadas pueden estar relacionadas con las fases lunares y las mareas, hay tortugas que llegan a poner sus huevos en playa Ostional la mayor parte del año. Sin embargo, la teoría es que, por lo menos una vez al mes y, en algunos meses, puede ocurrir hasta dos veces, a comienzos del último cuarto del ciclo lunar (Cuarto Menguante), cientos, y a veces cientos de miles de tortugas marinas llegan a playa Ostional durante una arribada a depositar sus huevos en la negra y volcánica arena, entre los meses de Agosto a Noviembre, en la estación lluviosa.

Algunos días o semanas antes de una arribada, se puede observar un creciente número de tortugas nadando cerca de la costa, las cuales van a participar en la próxima llegada. Al principio, unos pocos cientos de tortugas llega a la playa, seguido de un flujo constante de animales durante los próximos tres a siete días. La mayor llegada, hasta ahora registrada en el Refugio de Vida Silvestre Ostional, tuvo lugar en noviembre de 1995, cuando unas 500 mil tortugas marinas hembras llegaron a la playa para anidar. Como las arribadas se producen durante la temporada lluviosa, a veces no es posible llegar, o bien salir de Ostional.

Como las tortugas marinas son normalmente tímidas y fácilmente de perturbar cuando anidan, esto hace que las arribadas sean más excitantes y extrañas aún. Estos animales, ahora en “modo de arribada”, saldrán durante la noche y el día siendo casi imposibles de perturbar, ya sea por el hombre o los animales, la luz o el sonido. Chocando entre ellas, arrastrándose unas sobre las otras, son autómatas en su camino para cumplir con una tarea predeterminada; poner sus huevos a toda costa.

Las tortugas generalmente llegan con la marea alta en la noche, pero durante una arribada, empiezan a llegar alrededor de las 4 p.m. y siguen llegando hasta las 7 a.m. de la mañana siguiente. Acostumbradas a una vida en el mar, las tortugas arrastran sus cuerpos pesados sobre la playa hasta que llegan a la línea de la marea alta. Allí, agitando nubes de arena, cavan un nido con sus aletas para depositar alrededor de unos 105 huevos blancos en forma de bola de ping pong. En el transcurso de una arribada de cinco días, las tortugas dejarán hasta 10 millones de huevos en la playa de Ostional.

Las crías se mantienen en incubación durante 45-54 días, dependiendo de la temperatura que haya, lo cual también determinará si serán machos o hembras. En general las tortugas bebés salen de sus huevos durante la noche, pero también puede suceder que usted esté sentado por la tarde en la playa y de repente, pequeñas cabezas comiencen a emerger de la arena.

Tan pronto como las crías han luchado para salir de la arena, la carrera hacia el mar comienza. Con los ojos apenas abiertos, las tortuguitas huelen la brisa e inmediatamente saben la dirección correcta. Las mujeres y los niños de la comunidad de Ostional acompañan a las crías, mientras se dirigen hacia el mar, protegiéndolas de los perros y los buitres. Si los visitantes también quieren ayudar a las tortugas pequeñas, no deben llevarlas durante todo el camino hasta el océano, ya que necesitan esta caminata para desarrollar bien sus pulmones. Usted puede llevarlas por un pequeño lapso, sobre la arena más caliente y luego dejarlas correr el resto tratando de darles un poco de sombra y manteniendo a los buitres lejos.

Al llegar a la costa, las tortuguitas aún no están seguras del todo, ya que sus próximos depredadores les esperan bajo el agua. La mayoría de las crías no llegan a la madurez, pero las que lo logran recordarán el olor de la playa, y unos 10 o 15 años después regresarán a su lugar de nacimiento a poner sus huevos en la negra arena de Ostional.

La vegetación de esta reserva es escasa de bosque seco, que consiste árboles de flores blancas perfumadas, el Cacalojoche o Flor de mayo (Plumeria), cactus y otra vegetación resistente a la sequía. La mayor parte de la costa es de arena, pero Punta India, en el extremo norte de la reserva, es una colina rocosa que cuenta con interesantes y grandes pozas de marea. Además, la cuenca del río Nosara se encuentra rodeada de manglares con cocodrilos, monos congos y cariblancos, mapaches y pizotes, además de unas 100 especies de aves.

Sin duda alguna, una de las mejores experiencias ecológicas de Costa Rica, un lugar ideal para llevar a toda la familia, especialmente a los niños. Sin que se produzca una arribada, se puede caminar solo por la playa llena de los fragmentos de huevos de tortuga. Pero, cuando hay una arribada, es necesario registrarse en la caseta de guardabosques, en el extremo sur de Ostional, y pagar por la cuota de ingreso y por un guía, sin los cuales no se puede ingresar a la playa, ya que las playas de anidación son patrulladas por guardias pagados por el pueblo de Ostional. Las linternas o las fotografías con flash no están permitidas.

La estación de guardaparques en Playa Ostional está abierta al público, donde las visitas guiadas están disponibles con empleados bilingües del parque. Ya que este refugio no cuenta con facilidades de hospedaje o alojamiento, la mayoría de los visitantes suelen quedarse en Nosara, Sámara o San Juanillo. Otros parques nacionales cercanos son el Refugio Nacional de Vida Silvestre Werner Sauter, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Camaronal y el Parque Nacional Diriá.

Cómo llegar al Refugio de Vida Silvestre Ostional?

Desde San José conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista en dirección a Liberia hasta llegar a Limonal. Gire a la izquierda en el Restaurante Tres Hermanas y continúe hasta el puente de La Amistad y luego siga la carretera hasta llegar a Nicoya. Una vez que llegue a Nicoya, desvíese hacia Sámara y Nosara. Al llegar a Sámara gire a la izquierda en direccion a Nosara por unos 26 km (16 millas), pasando por Barco Quebrado, Garza, Guiones y Pelada hasta llegar al Refugio de Vida Silvestre Ostional. Esta ruta requiere un total de seis horas desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur hasta Santa Cruz, y de ahí desvíese hacia Nosara pasando por 27 de Abril, Playa Lagarto, Frijolar, Pitahaya, Azul y San Juanillo hasta llegar al Refugio de Vida Silvestre Ostional.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Nosara, el cual tarda de 5 a 6 horas, desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta Refugio de Vida Silvestre Ostional, lo cual puede tardar aproximadamente 10 minutos (Empresa Alfaro, +506 2222-2666 / +506 2682-0297). Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio y en caso de conducir hasta la playa, se recomienda un vehículo 4×4.

También puede tomar un autobús de la ruta San José – Santa Cruz, el cual tarda de 5 a 6 horas (Tralapa, +506 2221-7202 / +506 2680-0392), y tomar otro autobús de la ruta Santa Cruz – Ostional, el cual tarda unas 3 horas (sin embargo este autobús no puede realizar viajes con fuertes lluvias).

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Nosara, ya sea con Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o alquilar un vehículo y conducir hasta el Refugio de Vida Silvestre Ostional, lo cual puede tardar aproximadamente 10 minutos.

Ubicación: entre las playas de Nosara y San Juanillo, distrito: Cuajiniquil, cantón: Santa Cruz, provincia: Guanacaste, Costa Rica. Código postal de la zona: 50306.
Coordenadas para GPS: 9.996714, -85.702931 (9°59’48.17″N, 85°42’10.55″W)
Tamaño: 352 ha (869 acres) en tierra y 800 ha (19.767 acres) de océano.
Altura: nivel del mar Teléfono de ADIO (Asociacion de Desarrollo de Ostional): +(506) 2682-0470
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Refugio Nacional de Vida Silvestre Ostional, Guanacaste, Costa Rica.

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