Refugio de Vida Silvestre Iguanita, Costa Rica

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El Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita fue creado el 13 de Mayo de 1994, mediante el Decreto Ejecutivo 23217 del MIRENEM (hoy MINAE) y el ICT con el fin de proteger una gran diversidad de vida silvestre así como recursos marinos, naturales y culturales, incluyendo playa, estero, manglar, bosque de galería, acantilado boscoso y sitios arqueológicos, en el marco de la cuenca baja de Quebrada Grande, así como para brindar oportunidades de investigación, protección, manejo sostenido de los recursos naturales y culturales a través de pequeños proyectos turísticos de bajo impacto. Esto se dio gracias a que en 1993 los lideres locales, preocupados por la conservación y el desarrollo comunal, propusieron convertir la zona en un Refugio.

El refugio se encuentra ubicado en la península de Nacascolo, en donde Playa Iguanita ofrece aguas plácidas y tranquilas ideales para realizar un poco de natación, ya que Bahía Culebra es muy tranquila, protegida de las aguas abiertas del Océano Pacífico. Dentro de su territorio contiene 35.8 ha de zona restringida (31% del total del área) en una franja de tierra boscosa que rodea el manglar.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita forma parte del Área de Conservación Guanacaste, al noroeste de Costa Rica, por lo que cuenta con una temperatura media que oscila entre los 22ºC (70ºF) y los 34ºC (90ºF), y el área incluye bosque primario, bosque tropical seco, manglar, así como área marina de bahía.

La región contiene gran cantidad de atractivos turísticos, educativos y científicos, que gracias a su cercanía con la comunidad de Liberia, permite un desarrollo de acceso popular en el marco del manejo sostenible de los recursos naturales y culturales, de manera que se puede proteger el refugio y a la vez mantener la tradición de uso comunal de la playa.

En el Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita se han registrado alrededor de unas 67 especies marinas, incluyendo algunas de interés comercial como pargo, langosta y cambute, 110 especies de aves como lo son el Gavilán Cangrejero (Buteogallus anthracinus), el Perico Frentinaranja (Aratinga canicularis) y el Yigüirro (Turdus grayi), y de las cuales el 27% son migratorias; unas 10 especies de mamíferos terrestres como monos congo (Alouatta palliata) y venados de cola blanca (Odocoileus virginianus), así como garrobos (Ctenosaura similis), iguanas, y una gran variedad de serpientes, incluyendo especies diezmadas, amenazadas o en peligro de extinción, por lo que han recomendado incrementar los esfuerzos de protección en esta zona a largo plazo. Dentro de la flora se han registrado unas 118 especies de árboles y arbustos, incluyendo el Jobo (Spondias mombin), el Indio desnudo (Bursera simaruba), el Ron Ron (Astronium fraxinifolium) y el Mangle Piñuela (Pelliciera rhizophorae).

Por otro lado, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita se interesa en proteger, rescatar y utilizar sus recursos culturales prehispánicos en su medio natural, que fueron componentes fundamentales en la red social, económica, y religiosa que vinculaban los más de 65 caseríos y pueblos prehispánicos alrededor de la bahía Culebra, con los pueblos prehispánicos del valle del Tempisque y la Cordillera de Guanacaste, recursos que deben ser protegidos y conservados de conformidad con la Ley de Patrimonio Nacional Arqueológico.

El Refugio está ubicado dentro del marco del Polo Turístico Golfo de Papagayo, una zona de gran auge en el desarrollo de infraestructura turística ademas de ser una zona de gran belleza y diversidad de recursos naturales y culturales, por lo que existe interés y preocupación social en cuanto a la conservación del área y a la vez por mantener el acceso permanente y el derecho al disfrute de Playa Iguanita para todos los costarricenses, y en especial los guanacastecos, que por limitaciones económicas no pueden cubrir sus estadías o visitas a los desarrollos turísticos.

Además, en el refugio se realizan actividades labores de mantenimiento, limpieza de senderos, patrullajes de control, limpieza de playa, así como el trabajar en conjunto con la escuela de la comunidad brindando educación ambiental.

El Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita no cuenta con servicios públicos. Otros parques cercanos incluyen al Refugio Nacional de Vida Silvestre Costa Esmeralda, al Parque Nacional Marino Las Baulas y al Parque Nacional Santa Rosa.

Cómo llegar al Refugio de Vida Silvestre Iguanita?

Desde San José

Conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista Interamericana hasta llegar a Liberia. Gire a la izquierda, continúe por unos 8 km (5 millas), gire a la derecha en el Do It Center en dirección al Hotel Four Seasons y continúe por la carretera por unos 6 km (3.7 millas), gire a la izquierda en una entrada de lastre hacia el Refugio de Vida Silvestre Iguanita y continúe por unos 7.5 km (4.5 millas) más hasta llegar a la entrada del Refugio de Vida Silvestre Iguanita. Se advierte que los últimos 7km son de carretera en mal estado, por lo que un vehículo 4×4 es indispensable para poder llegar al refugio. Esta ruta requiere un total de 5 a 6 horas desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR)

Conduzca hacia el Sur en dirección a Santa Cruz por unos 8 km (5 millas), gire a la derecha en el Do It Center en dirección al Hotel Four Seasons y continúe por la carretera por unos 6 km (3.7 millas), gire a la izquierda en una entrada de lastre hacia el Refugio de Vida Silvestre Iguanita y continúe por unos 7.5 km (4.5 millas) más hasta llegar a la entrada del Refugio de Vida Silvestre Iguanita. Se advierte que los últimos 7km son de carretera en mal estado, por lo que un vehículo 4×4 es indispensable para poder llegar al refugio.

En autobús:

No existen autobuses que lleguen hasta el Refugio de Vida Silvestre Iguanita, sin embargo usted puede puede tomar un autobús de la ruta San José – Liberia (Pulmitan, +506 2222-1650) el cual tarda unas 5 horas y de ahí puede tomar un taxi o rentar un vehiculo y conducir hasta el Refugio de Vida Silvestre Iguanita, lo cual puede tardar aproximadamente 40 minutos. Se recomienda comprar el tiquete un día antes para asegurar su espacio.

También existen varios servicios de transporte privados (shuttle buses) que le pueden llevar ya sea desde San Jose hasta Papagayo o bien de Liberia a Papagayo.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto Daniel Oduber en Liberia, ya sea con Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Refugio de Vida Silvestre Iguanita, lo cual puede tardar aproximadamente 40 minutos.

Ubicación: Bahía Culebra, distrito: Nacascolo, cantón: Liberia, provincia: Guanacaste, Costa Rica. Código postal de la zona: 50104.
Coordenadas para GPS: 10.632392,-85.629158 (10°37’56.61″N, 85°37’44.97″W)
Tamaño: 114 ha (282 acres)
Altura: nivel del mar
Teléfono del Área de Conservación Guanacaste (ACG): +506 2666-0630 / +506 2666-7718
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita, Guanacaste, Costa Rica.

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