Parque Nacional Tapantí, Costa Rica

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El Parque Nacional Tapantí, también llamado Parque Nacional de Orosi, está ubicado en el Área de Conservación La Amistad del Pacífico, en Costa Rica, situado en el borde de la Cordillera de Talamanca, al sur del Valle de Orosi y al norte del Cerro de la Muerte, cerca de Cartago. El parque es el encargado de proteger a la cuenca forestal, a los bosques al norte del Parque Nacional Chirripó y también parte del Parque Nacional Tapantí, Costa RicaRío Orosi.

Costa Rica tiene un enorme potencial para la producción de energía hidroeléctrica debido a la combinación de su topografía y numerosas zonas de alta precipitación anual, que en realidad son la fuente de más del 90% de la electricidad del país. La cuenca del río superior de Orosi se encuentra en una de las zonas más lluviosas del país, tanto que llega a recibir hasta unos 7 metros (330 pulgadas) de lluvia por año. Dada la cercanía con el Valle Central era de esperarse que el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) decidiera desarrollar un proyecto hidroeléctrico en esta región boscosa, para lo cual debió comenzar por la construcción de una carretera en la zona, ya que antes era inaccesible. Por eso, en 1982, además de proteger la cuenca forestal y para preservar la vida silvestre de la destrucción que acompañaría a la colonización al lado de la nueva carretera, Tapantí se creó como un Refugio Nacional de Vida Silvestre, y es en 1994 que gana el estatus de Parque Nacional.

El parque es atravesado por el Río Grande de Orosi, además de cerca de 150 ríos de corriente rápida y calas que se unen al río principal. Tapantí tiene dos zonas de vida, la de bosque tropical de montaña más baja (inferior a las laderas de las montañas) y la de bosque tropical premontano (tierras bajas bordeando las laderas más bajas). Esta región es de clima excesivamente húmedo, va de caliente a frío con temperaturas medias entre 12°C y 19°C, proporcionando el refugio perfecto a innumerables formas de vida.

Aunque originalmente haya sido creado como un Refugio Nacional de Vida Silvestre, el Parque Nacional Tapantí no es un lugar fácil para observar mamíferos, a pesar de que muchas especies habitan la zona. Por otro lado, la observación de aves, mariposas y plantas seguramente resultará más gratificante. Las aves son más evidentes ya que el parque cuenta con más de 260 especies que han sido registradas, incluyendo al famoso Resplandeciente Quetzal, los parúlidos – Three-striped Warbler – o  bijiritas (Parulidae), la común tangarita oftálmica o tangara de monte orejuda (Chlorospingus ophthalmicus), jilgueros, gavilanes, tucanes, palomas, halcones, colibríes, loros, etc. Desde la cabina del guardaparques se puede ver fácilmente un sitio de anidación de quetzal. Otros incluyen ambos tipos de oropéndola, varios carpinteros y aves extrañas como el Spotted Woodcreeper (Xiphorhynchus erythropygius), Spangle-cheeked Tanager – clase de paseriformes – el famoso torito Parque Nacional Tapantí en Costa Ricacabecirrojo, capitán de cabeza roja o barbudo cabecirrojo y al Spotted Barbtail. También numerosas variedades de colibríes pueden verse alimentándose de la floración epífitas.

Las áreas forestales se caracterizan por su abundancia de epífitas (plantas que crecen en los troncos y ramas de los árboles) que se encuentran en este ambiente húmedo con abundancia de orquídeas durante cualquier época del año, lo cual proporcionará al entusiasta de plantas con un sinfín de sorpresas. También se pueden ver helechos, winter bark’s tree, Weetwood, lancewood, Poros, robles, magnolias, iras, sombrilla de pobre, Gunnera, lluvia de oro, árbol Panamá, cafecillo, líquenes, lianas, palmeras, bambú, bromelias y musgos – que crecen por encima de los 1.500 metros – para completar la biomasa. En tal entorno escarpado y lluvioso, los árboles no necesitan echar raíces profundas para obtener agua. Como resultado, son víctimas fáciles de los deslizamientos de tierra y temblores, que son frecuentes en esta cuenca fluvial, lo cual forma bosques de media altura.

Muchos mamíferos habitan el parque, aunque, como es habitual, son difíciles de observar. Entre las 45 especies que existen están el extraño tapir centroamericano (norteño o de Baird), nutrias de río, venados, palomas araucanas, tepezcuintle, conejo oriental, martillas o kinkayu (kinkajou), mapaches, conejo de monte, agutí, jaguar, ocelote o manigordo, jaguarundí, monos aulladores, coatí de nariz blanca, pizote o Antón, pecarí de collar o saíno, tamandúas, osos perezosos de tres dedos, osos hormigueros pigmeos. Además hay más de 20 especies de reptiles en el parque como basiliscos, lagartijas y serpientes, y más de 28 especies de anfibios incluyendo sapos, ranas y salamandras. El parque es también hogar de una gran variedad de insectos, muchos de los cuales nunca se han registrado correctamente. Es importante mantener los ojos bien abiertos para poder observar a la majestuosa mariposa emperador (Thysania Agripina), la mariposa más grande encontrada en el continente americano.

La mejor época para visitar el Parque Nacional Tapantí es entre febrero y finales de abril. Al visitar Tapantí, recuerde que por la mañana es agradable y soleado, pero las nubes aparecerán durante el mediodía atrayendo la lluvia, por lo que es recomendable ropa de clima húmedo, así como también un suéter o chaqueta que será muy útil cuando las temperaturas empiezan a bajar una vez que el sol se esconde detrás de las nubes. Una serie de senderos bien señalizados se encuentran desde la estación de guardaparques, que también tiene una pequeña pantalla de la naturaleza y tienda de regalos. El sendero Oropéndola y el sendero Pantanoso conducen a un área para nadar con mesas de picnic y parrillas, mientras que el sendero La Parva lleva a un par de cascadas, la Cascada el Salto y la Cascada Palmitas. También existe el sendero de Árboles Caídos, que es caminata más pesada y densamente forestada por la naturaleza. La Estación Biológica La Esperanza de El Guarco, operada por InBio, se encuentra en el Parque Nacional Tapantí, con alojamiento para hasta 15 personas, con agua, baños, duchas y electricidad.

Cómo llegar al Parque Nacional Tapantí?

Tome la carretera de San José hacia Cartago. Continúe hacia Paraíso, Orosi y Río Macho hasta llegar a Tapantí. El camino es transitable durante todo el año y es apto para todo tipo de vehículo.

Para llegar a la estación La Esperanza, tome la carretera de San José hacia Cartago, y tome el desvío hacia el Cerro de la Muerte, hasta llegar al Parque Nacional Tapantí. Este sector no se encuentra abierto siempre, por lo que se recomienda llamar previamente.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Cartago, el cual tarda unas 1.5 horas (Lumaca S.A., 2537-0347) y luego tomar otro autobús Cartago – Orosi – Río Macho, el cual tarda una hora (Auto Transportes Mata, 2533-1916). Desde ahí puede tomar un taxi hasta el Parque Nacional Tapantí, lo cual puede tardar unos 10 minutos.

Para llegar a la estación La Esperanza, puede tomar un autobús de la ruta San José – Pérez Zeledón – San Isidro de El General, el cual tarda unas 2 horas, haciendo la parada en el restaurante Macho Gaf (MUSOC, 2222-2422 / TRACOPA, 2222-26-66). Desde ahí puede tomar un taxi hasta el Parque Nacional Tapantí.

Ubicación: 27 kilómetros (16 millas) al sureste de Cartago, Tapantí, distrito: Orosí, cantón: Paraíso, provincia: Cartago, Costa Rica. Código postal de la zona: 30203.
Coordenadas para GPS: 9.783258,-83.844753 (9°46’59.73″N, 83°50’41.11″O)
Tamaño: 6080 hectáreas (15.023 acres)
Altitud: de 1220m (4000 pies) hasta un 2560m (8.400 pies)
Horario: la estación de guardaparques en Tapantí está abierta de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono de las oficinas del Parque Nacional Tapantí: +(506) 2206-5615
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Pacífico (ACLA-P): +(506) 2771-4836 / 2771-3155
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Tapantí en Cartago, Costa Rica.

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