Parque Nacional Piedras Blancas, Costa Rica

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Piedras Blancas, se hizo un parque nacional en su propio derecho en 1999, ya que anterior a eso, solía operar como parte del Parque Nacional Corcovado denominado Sector Esquinas desde el 1 de julio 1991. También fue una vez conocido como el Bosque de los Austriacos (Regenwald der Ósterreicher), ya que en 1991, el violinista austriaco, Michael Schinitzler, fundó esta organización para recaudar dinero para comprar tierras en la zona de Esquinas para preservar el bosque tropical de tierras bajas. El Bosque de los Austríacos también administraba a la Sección Biológica La Gamba.

El Parque Nacional Piedras Blancas es una parte del Parque Nacional del Área de Conservación de Osa que se encuentra en la provincia de Puntarenas, al sur de Costa Rica cerca de la ciudad de La Gamba. Protege las selvas tropicales y Parque Nacional Piedras Blancas, Costa Ricaplayas, cerca del Golfo Dulce en la costa del Pacífico. El parque limita al este con la Reserva Forestal de Golfito y se conecta al oeste con el Parque Nacional Corcovado por el corredor forestal de Rincón, que lamentablemente estuvo muy amenazado por la tala ilegal, hasta mediados de los años 90.

El Parque Nacional Piedras Blancas cubre 30.000 hectáreas de bosque húmedo tropical primario de tierras bajas inalteradas y 5.000 hectáreas de bosques secundarios, pastizales y ríos que consisten principalmente de colinas con pendientes variadas, más de cien valles con arroyos, mesetas de ríos, acantilados costeros y playas.

Los arroyos llevan las arenas auríferas, afortunadamente, con rendimientos relativamente bajos, por lo que la minería de oro ha sido sólo artesanal y no ha causado daños graves al medio ambiente. Una característica común de la zona es la abundancia de agua subterránea, que a veces se encuentra tan superficial como a 5 o 6 pies.

Las estaciones no están claramente definidas, aunque la mayoría de la lluvia (de 100 a 150 pulgadas) cae durante la temporada de lluvias que va de abril a noviembre. La temperatura media anual es de alrededor de 80ºF (26ºC), con una mínima y máxima que oscilan entre 70ºF y 90ºF. La humedad se mantiene en niveles relativamente altos, lo que permite el crecimiento de una gran variedad de helechos.

Las escarpadas montañas y las cuencas de ambos ríos, Esquinas y Piedras Blancas, están cubiertas de bosques densos siempre verdes, que es el hogar de un gran número de especies raras de árboles tropicales y el hábitat de muchas especies de aves, mamíferos y reptiles. La caza ha sido un problema, pero el número de guardaparques se aumentó de 6 a 16 entre los años 2005 y 2007, y la caza ilegal ha disminuido.

Proyectos privados de científicos han elegido la remota zona del Parque Nacional Piedras Blancas para la re-introducción del proyecto de Zoo Ave de guacamayos escarlata altamente en peligro de extinción (Ara macao) para establecer una tercera area auto-sostenible de la población en los próximos años para agregar a los dos grupos existentes en el Corcovado y la Reserva Biológica Carara.

Con una asombrosa diversidad de la flora y fauna, el Parque Nacional Piedras Blancas es una reserva natural importante y refugio de vida silvestre. Vecino de el Refugio Nacional de Vida Silvestre Golfito, el Parque Nacional Piedras Blancas se conecta con el Parque Nacional Corcovado para formar y garantizar un corredor biológico y la diversidad ecológica en el Golfo Dulce.  De hecho, este parque nacional es una de las últimas viviendas restantes del jaguar en Costa Rica. Con sus exuberantes bosques tropicales y la gran cantidad de plantas autóctonas y la fauna, el Parque Nacional Piedras Blancas también protege el norte del Golfo Dulce, playas y bahías.

La fauna está compuesta por aproximadamente 140 especies de mamíferos, 350 especies de aves, más de 100 anfibios y reptiles (37 especies de anfibios y 42 especies de reptiles), y varios miles de insectos. Algunos de los animales que aquí se incluyen: el mono aullador, mono araña, mono cariblanco capuchino y el mono ardilla (en peligro de extinción) , coatíes, zorrillos, el pecarí de collar o saíno, osos hormigueros, zarigüeyas o zorros, glotones o carcayús, tepezcuintles, hurones o tayras, agutíes o pacas, olingos, armadillos, mapaches, martillas o kinkajús, la corzuela colorada o guazú-pitá (Mazama americana), así como las 5 especies de felinos: el puma, el ocelote, el tigrillo, el jaguar y jaguaroundi. Los perezosos de dos dedos son raros en el bosque de Esquinas, pero se puede encontrar en las zonas costeras de Golfito. El Tamandua del Norte ha sido avistado cerca de Esquinas Lodge y el oso hormiguero sedoso fue grabado en los manglares cerca de Golfito. Cinco especies de zarigüeyas de América han sido registradas, incluyendo la marmosa mexicana o zorrici, el filandro gris, micuré, tacuacín de cuatro ojos o guaiki (Philander opossum) y la zarigüeya común. Dentro de los roedores están las pacas y varias especies de ratones, ardillas y ratas. Con 53 especies diferentes, los murciélagos son el grupo más rico de mamíferos en el Parque Nacional Piedras Blancas. El murciélago vampiro es un verdadero bebedor de sangre y se encontró hurgando en hábitats abiertos, cerca de La Gamba

El parque también cuenta con varios reptiles como la rana de ojos rojos de hojas o Red-eyed Tree Frog (Litoria chloris), las ranas veneno de dardo o ranas punta de flecha, las ranas de cristal (Centrolenidae), las ranas de árbol, las ranas de lluvia y el sapo de caña también conocido como sapo neotropical gigante o sapo marino (Rhinella marina). Los basiliscos e iguanas frecuentan los cursos de agua, y las lagartijas se puede ver fácilmente en el jardín, mientras que las salamanquesas o geckos, se pueden ver persiguiendo insectos. El parque es el hogar también de las más comunes y más peligrosas serpientes la fer-de-lance y la Bushmaster, sin embargo las serpientes de coral, las serpientes de vid (Oxybelis), boas constrictoras y víboras crotalinos o crótalos se ven de vez en cuando. Los caimanes viven en los estanques, y los cocodrilos americanos se pueden ver en los grandes ríos y pantanos de manglares.

Considerado por muchos como uno de los mejores parques de la observación de aves en el país, el Parque Nacional Piedras Blancas es un punto de encuentro importante para muchas aves de Norte y Sudamérica, hasta ahora 340 especies han sido identificadas por los especialistas, entre ellas tucanes y lapas rojas.

Con su densa forestación de altura, este parque nacional es esencialmente un bosque primario siempre verde que es también el hábitat de muchos árboles y plantas autóctonas. También se encuentran muchas hermosas cascadas y ríos serpenteantes a lo largo de los senderos, así como hermosas playas y un arrecife de coral en la costa. Las investigaciones han descubierto, además, indicios de que en la época prehispánica, este parque fue el hogar de muchas tribus nativas de Costa Rica.

Cómo llegar Parque Nacional Piedras Blancas?

Desde San José, se debe tomar la Panamericana hacia Palmar Sur. Siga por unas 20 millas más al sur hacia La Gamba. Desde aquí puede acceder fácilmente a la entrada de este parque.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Puerto Jiménez, el cual tarda unas 8 horas (Transportes Blanco, +506 2771-4744). Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Piedras Blancas, lo cual puede tardar aproximadamente 15 minutos. Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Golfito, el cual tarda unas 8 horas (Tracopa-Alfaro, +506 2221-4214). Desde ahí puede tomar un barco para Puerto Jiménez y luego tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Piedras Blancas, lo cual puede tardar aproximadamente 30 minutos. Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Puerto Jiménez, ya sea con SANSA o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Piedras Blancas, lo cual puede tardar aproximadamente 20 minutos.

Situación: en la costa del Golfo Dulce, distrito: Sierpe, cantón: Osa, provincia: Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60503.
Coordenadas GPS para La Gamba: 8.708611,-83.184517 (8°42’31.00″N, 83°11’4.26″W)
Tamaño: 140000 hectáreas (34.642 acres)
Altitud: nivel del mar hasta 1000m (3280 pies)
Teléfono del Parque Nacional Piedras Blancas: +506 2741-1319
Teléfono del Área de Conservación Osa (ACOSA): +506 2735-5580 / +506 2735-5276
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Piedras Blancas, Puntarenas, Costa Rica.

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