Parque Nacional Marino Las Baulas, Costa Rica

Ubicación: justo al norte de Tamarindo, abarca los distritos: Cabo Velas y Tamarindo, cantón: Santa Cruz, provincia: Guanacaste, Costa Rica.
Coordenadas GPS para Playa Grande: 10.334744,-85.847781 (10°20’5.08″N, 85°50’52.01″W)
Tamaño: 445ha (1100 acres) en tierra y 22,000ha (54,362 acres) de océano.
Altura: nivel del mar
Horario: de 8:00 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Marino Las Baulas: +506 2653-0470
Toll Free: 011 2506 653-0470
Teléfono del Área de Conservación Tempisque (ACT): +506 2686-4967 / +506 2686-4968
Información Turística INFOTUR: 1192

Ubicación WAZE de Parque Nacional Marino Las Baulas, Santa Cruz, Guanacaste, Costa RicaUbicación Mapas de Google de Parque Nacional Marino Las Baulas, Santa Cruz, Guanacaste, Costa Rica

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Marino Las Baulas, Guanacaste, Costa Rica.

El Parque Nacional Marino Las Baulas fue establecido por decreto presidencial en 1990 y formalizado por la ley el 9 de Junio de 1991 con el fin de proteger a las tortugas baula en peligro de extinción de los cazadores furtivos de huevos, ya que este es uno de los principales sitios de anidación para la tortuga Baula, siendo la mayor colonia de anidación de estas tortugas en el Océano Pacífico, con una población de alrededor de 800 tortugas hembras que anidan cada año. El parque también protege la costa pantanosa de manglares y los bosques que lo rodean. Se encuentra ubicado en la costa del Pacífico de Costa Rica cerca del pueblo de Tamarindo en la provincia de Guanacaste. A pesar de que más de la mitad del parque está bajo el agua y protegido, se permite llevar a cabo actividades de recreación, tales como el buceo.

El Parque Nacional Marino Las Baulas se compone de tres playas de anidación, Playa Grande, que es de 3,6 km de largo, Playa Langosta, que es de 1,3 km de longitud, Playa Ventanas, que es de 1,0 km de largo y Playa Carbón. También protege dos estuarios de manglar, el Estuario de Tamarindo y los manglares en la desembocadura del río Matapalo, el cual es el manglar más grande de América Central, y el más pequeño, el Estuario del río San Francisco. Aunque Playa Tamarindo no está incluida en el Parque Nacional, sus 50 metros de zona también están protegidos. Este es el caso con todas las áreas costeras de Costa Rica. Los primeros 50 metros por encima del promedio de la marea alta se considera que deben protegerse.

En Playa Grande, las tortugas Baula hembras vienen a tierra para poner sus huevos desde octubre hasta mayo, un increíble espectáculo para la vista. Observar a estas criaturas antiguas arribar durante la noche para continuar con la tradición secular de anidación en las arenas tropicales es una experiencia muy emocionante para la mayoría de las personas.

Las tortugas laúd, conocidas como Baulas en Costa Rica, no sólo son las tortugas más grandes del mundo, sino además el reptil más grande, ya que puede pesar de 250 a 700 kg (550 a 1,500 lb) y una de longitud de 1 a 2 metros (3.3 a 6.6 pies). Estas tortugas vagan por el mar abierto en busca de su comida favorita, medusas, para lo cual deben bucear a una profundidad de 1.220m (4.000 pies) con el fin de encontrarlas. A diferencia de otras especies de tortugas que tienen caparazones externos, las Baulas tienen una piel de cuero dura y esqueleto interno.

En Costa Rica, esta especie se puede encontrar anidando en una serie de playas en ambas costas, sin embargo, dos de las playas más frecuentadas son Playa Grande y Playa Langosta, al norte y sur de Playa Tamarindo respectivamente. En conjunto, las dos playas mencionadas constituyen el Parque Nacional Marino Las Baulas.

Aunque este parque se encuentra alejado de los principales centros de población de Costa Rica, sufre de las mismas presiones que enfrentan las playas de tortugas marinas en Florida, Grecia y otras partes del mundo. La conservación enfrenta muchos retos en el Parque Nacional Marino Las Baulas, los cuales van desde la urbanización, hasta las actividades de turismo excesivo y el robo de huevos. El parque ha sido insuficiente por lo que las playas se dejan a veces sin protección durante el día. Debido a una campaña de educación activa que inició en 1988, cuando María Teresa Koberg, la madre de las tortugas de Costa Rica, comenzó a traer los Scouts, estudiantes y amigos a la playa para ayudar a detener la caza furtiva, haciendo que los residentes locales ya no robaran los huevos de la playa. De hecho, en la actualidad, son los mismos residentes quienes protegen la playa y el Parque, gracias a que ella inició una vigorosa campaña para establecer la región como Parque Nacional por decreto y luego por ley. Los equipos de EARTHWATCH se preocupan porque los residentes locales, guías, líderes empresariales locales, científicos y guardaparques sigan trabajando para mejorar la protección prevista por el parque.

El número de tortugas Baula ha venido disminuyendo desde principios de 1980 cuando Peter Pritchard fue el primero en “descubrir” unas 200 tortugas Baulas anidando en una noche en Playa Grande, número que de 1994-95 disminuyó a unas 30 tortugas por noche y para 1996-97 llego a ser de tan sólo 10 tortugas por noche anidado allí. Esta disminución se debe a muchos años de caza furtiva de huevos, al desarrollo detrás de las playas y a la captura incidental de tortugas por parte de los pescadores.

La protección de las tortugas y sus nidos es responsabilidad de los guardias del Parque Nacional. La investigación y los esfuerzos de conservación son encabezados por el Dr. Frank V. Paladino, el Departamento de Biología, la Universidad de Indiana-Purdue, Fort Wayne, IN 46805 y sus colegas a través de su proyecto de Vigilancia Mundial (EARTHWATCH Inc), que se extiende desde finales de septiembre a marzo de cada año. Profesores, estudiantes y voluntarios no solo realizan investigaciones científicas acerca de las tortugas y sus huevos, sino que además ayudan en los esfuerzos locales de conservación y protección.

El éxito de la protección del 99% de los nidos se inició en 1993 y el criadero comenzó a funcionar en 1998-99, siendo el tiempo para la maduración de una tortuga Baula en un promedio de 13 a 14 años según lo informado por Zug y Parham. Por lo tanto, podemos esperar para ver los números de tortugas baula en aumento en los próximos años. La pregunta real es si hay suficientes baulas adultas para mantener la población sana hasta que las crías producidas puedan llegar a la edad adulta y reconstruir la población.

Increíbles playas de arena blanca separan los mares protegidos de sus bosques vibrantes que son el hogar de unas 174 especies de aves tales como el Blanco Ibis, la Garza Ganadera o Garcilla Bueyera, la Espátula Rosada, el Pato Canadiense o Cerceta Aliazul y el Pato Real, así como un sinnúmero de otras especies de animales como lo son los monos capuchinos, mapaches, cocodrilos, caimanes, pacas y ardillas. Además, los manglares y estuarios son abundantes, llenos de una biodiversidad poco conocida fuera de Costa Rica. Este cuenta con las seis especies de mangle conocidas en la costa del Pacífico de Costa Rica, siendo el mangle rojo y el negro, que crecen en bosques casi uniformemente, las especies predominantes, además de otras especies de árboles que alcanzan hasta 30 metros de altura.

El clima aquí es cálido durante el día, y las tardes cuentan con una temperatura muy agradable, aunque cuando los vientos de diciembre a febrero llegan, una chaqueta o un suéter podrían ser necesarios mientras que se está en busca de las tortugas. La estación lluviosa va de mayo a noviembre.

El Parque Nacional Marino Las Baulas es un gran lugar para visitar con la familia, este parque nacional también cuenta con un museo de la tortuga y tours nocturnos durante la temporada de anidación de tortugas. Sin embargo, es importante que los visitantes sean conscientes de ciertas cosas cuando se ingresa a este parque nacional, todos los visitantes que estén durante la noche en la playa deben estar acompañados por un guía local certificado (disponible en la entrada de la playa durante la temporada de anidación). No utilice cámaras con flashes o linternas, no se acerque a las tortugas y no caminar sobre la arena seca que se encuentra por encima de las marcas de la marea alta, ya que se puede terminar aplastando los huevos de tortuga depositados en los nidos. Para ver la tortuga tendrá que ir en un tour con un guía certificado, ya que sin un guía no se permitirá ingresar a la playa.

El proceso para hacer una reservación para ver a las gigantescas tortugas marinas es un poco diferente de un tour normal guíado. Básicamente, usted puede reservar un lugar en la lista con no más de 8 días de antelación a la fecha del tour llamando a la estación del Parque Nacional Marino Las Baulas o desde los EE.UU. Usted debe dar su nombre completo y número de pasaporte para poder ser incluido en la lista. El día del tour debe llegar a la estación de Las Baulas cuando el sol este bajando y pagar por su tiquete de entrada y ser asignado en el grupo. Si los biólogos encuentran una sana anidación de tortugas se permitirá ingresar un grupo para venir a ver el proceso durante unos 15 minutos. A veces la gente tiene que esperar horas hasta que llegue una tortuga a la playa, mientras que otras veces hay tortugas suficientes para que todos puedan tener la oportunidad de ver el proceso de anidación (en algunos casos no llegan tortugas del todo).

La estación de guardaparques en Playa Grande está abierta al público, donde las visitas guiadas están disponibles con empleados bilingües del parque. Para lograr un impacto mínimo, un número limitado de visitantes es permitido por la noche. Otros parques de Costa Rica cercanos incluyen al Refugio de Vida Silvestre Tamarindo y al Parque Nacional Diriá.

Usted puede ayudar a las tortugas del Parque Nacional Marino Las Baulas uniéndose a una expedición de EARTHWATCH, tomando un tour a la playa para ver las tortugas con guías locales o contribuyendo a la protección de la Organización Leatherback Trust.

Cómo llegar al Parque Nacional Marino Las Baulas?

Desde San José conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista en dirección a Liberia hasta llegar a Limonal. Gire a la izquierda en el Restaurante Tres Hermanas, continúe hasta el puente La Amistad y luego siga la carretera hasta llegar a Belén. Ahí, gire a la derecha y continúe por la carretera hasta llegar a Huacas. Una vez en Huacas, siga directo hacia el Parque Nacional Marino Las Baulas por unos 9 km (5.5 millas) pasando por Matapalo, hasta llegar a la entrada del parque. Esta ruta requiere un total de 4 horas desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur hasta llegar a Belén. Ahí, gire a la derecha y continúe por la carretera hasta llegar a Huacas. Una vez en Huacas, siga directo hacia el Parque Nacional Marino Las Baulas por unos 9 km (5.5 millas) pasando por Matapalo, hasta llegar a la entrada del parque.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús San José – Tamarindo, haciendo la parada en Huacas, el cual tarda de 4 a 5 horas (Alfaro, +506 2222-2666).

También puede puede tomar un autobús San José – Huacas – Flamingo – Brasilito, el cual tarda de 4 a 5 horas (Tralapa, +506 2221-7202). En ambos casos puede tomar un taxi o rentar un vehículo y conducir desde Huacas hasta el Parque Nacional Marino Las Baulas, lo cual puede tardar aproximadamente 15 minutos. Además, en caso de viajar en autobús se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Tamarindo, ya sea con Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o rentar un vehículo y conducir hasta el Parque Nacional Marino Las Baulas, lo cual puede tardar aproximadamente 20 minutos.

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