Parque Nacional Marino Ballena, Costa Rica

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El Parque Nacional Marino Ballena se creó el 6 de febrero de 1989 con el fin de proteger los diversos hábitats marinos, costeros, playas, estuarios, manglares, islas, arrecifes de coral, así como a las especies marinas en peligro de extinción. Este parque marino fue el primero en Latinoamérica con 110 hectáreas de tierra y 5375 hectáreas de océano. Situado al sur de Dominical en Costa Ballena, el parque limita al sur con Punta Piñuela, y luego se extiende hacia el mar por 9 km en dirección norte, 6 km antes de regresar a la costa en Punta Uvita en el extremo sur de Playa Hermosa. El parque es ideal para el buceo y para caminatas por la playa, ya que incluye islas y largas y anchas playas de mar abierto.

Dentro del parque esta Punta Uvita, donde un banco de arena se conecta con una isla formando una cola de ballena por medio de un tómbolo y dos islas, Las Tres Hermanas  y la Isla Ballena, que ofrecen sitios de anidación para aves como la fragata magnífica o tijereta de mar (Fregata magnificens), alcatraz pardo (Sula leucogaster), pelícano pardo (Pelecanus occidentalis) y la Ibis blancas.

La pequeña bahía es una playa de anidación de tortugas que se encuentran en peligro de extinción – como la tortuga carey y la tortuga lora, golfina o de golfo, que residen entre mayo y noviembre – con un sistema de protección administrado por la comunidad local. Otro aspecto de interés del parque son las iguanas verdes marinas que yacen en las algas de las pozas de agua salada.

El Parque Nacional Marino Ballena debe su nombre a las ballenas jorobadas que emigran aquí cada año, de diciembre a abril, para aparearse antes de regresar a las aguas frías del norte. En efecto, cada año, desde agosto hasta octubre y desde diciembre hasta abril, un gran número de ballenas jorobadas migran hasta las aguas calientes del Parque Nacional Marino Ballena. Se pensaba que las ballenas jorobadas se encontraban en migración hacia las zonas de reproducción frente a México y Hawai, pero las nuevas técnicas de identificación sugieren que algunas de las ballenas pueden reproducirse en aguas de Costa Rica. A el parque también llegan cachalotes y ballenas piloto.

Además de las ballenas, los delfines comunes, los nariz de botella o mulares, así como el delfín de cabeza de melón (Peponocephala electra), el delfín listado (Stenella coeruleoalba) y el delfín girador o acróbata de hocico largo (Stenella longirostris) son abundantes y se observan durante todo el año.

El parque marino tiene cuatro entradas reguladas por guardaparques. En el sector de Uvita, los visitantes pueden observar Punta Uvita, la famosa roca y la formación de arrecife que se parece, convenientemente a la cola de una ballena. Las tranquilas aguas frente a Punta Uvita son ideales para nadar y bucear, con corrientes suaves y una clara visibilidad. Asimismo, las playas del parque se encuentran protegidas por una red en forma de media luna y los arrecifes por un puñado de islas rocosas.

El parque se especializa en tours para ver ballenas y delfines, así como en pesca deportiva, tanto de bajura como de altura. Además, se puede ir a la Reserva  Biológica Isla del Caño o al Parque Nacional Corcovado, o bien, si desea, se puede organizar una expedición de aventura de manglares, donde se puede observar la vida silvestre y aves de la zona. También se permite acampar en las playas, pero no hay comodidades, y solo se puede obtener agua potable en las estaciones de guardabosques.

Los ecologistas, sin embargo, están preocupados por el efecto que ha tenido en los arrecifes de coral la construcción de la carretera de la costa. El movimiento de tierras y la tala de árboles han contaminado el agua y la estimación más reciente es que el 60% de los corales han sido destruidos. La pesca de camarón se encuentra también amenazada.

Si usted está planeando visitar el Parque Nacional Marino Ballena, debe tomar en cuenta que las tortugas de carey y las loras, golfinas o de golfo se pueden observar poniendo sus huevos de noche en la playa, entre mayo y noviembre, así como también el hecho de que las ballenas jorobadas migran aquí cada año desde diciembre hasta abril.

Cómo llegar al Parque Nacional Marino Ballena:

Desde San José, tome la Autopista Interamericana hacia el norte pasando por Atenas, hasta llegar a Orotina. Tome el desvío hacia Tárcoles, Jacó y Manuel Antonio. Una vez en Quepos debe viajar al sur unos 58km (35 millas) por la carretera hasta el Parque Nacional Marino Ballena. Ahora también puede tomar la nueva carretera a Caldera (ruta 27), haciendo la misma desviación hacia Tárcoles, Jacó y Manuel Antonio y seguir las mismas indicaciones hasta el Parque Nacional Marino Ballena. El viaje por Caldera tarda unas 3 horas desde San José mientras que la otra tarda 4.5 horas.

Existe otra ruta desde San José pasando por el Cerro de la Muerte. Conduzca hacia el sur por la Carretera Interamericana por unos 135km (81 millas) hasta San Isidro del Genereal, donde debe girar al suroeste hacia Dominical por unos 26 km (16 millas). En Dominical gire al sureste por unos 16km (10 millas) hasta Uvita.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por la Autopista Interamericana hasta Puntarenas. De ahí, tome la nueva autopista de Caldera y desvíese en la salida de Tárcoles, Jacó y Manuel Antonio. Una vez en Quepos / Manuel Antonio debe viajar al sur unos 58km (35 millas) por la carretera hasta el Parque Nacional Marino Ballena.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Quepos / Manuel Antonio – Parque Nacional Marino Ballena, el cual tarda unas 4 horas (Transportes Morales, 2223-5567).

Tambien se puede tomar un autobús de la ruta San José – San Isidro de El General, el cual tarda unas 4 horas (MUSOC, 2222-2422) y luego tomar otro autobús San Isidro de El General – Uvita, el cual tarda unas 2 horas (Transportes Blanco, 2771-4744)

En avión:

También se puede tomar un vuelo del aeropuerto Juan Santamaría hacia Quepos. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Marino Ballena, lo cual puede tardar aproximadamente 50 minutos.

Ubicación: 190km  (120 millas) al suroeste de San José en la costa del Pacífico, en Uvita, distrito: Bahía Ballena, cantón: Osa, provincia: Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 60504.
Coordenadas GPS: 9.156925,-83.747561 (9°09’24.93″N, 83°44’51.22″W)
Tamaño: 5161ha (12.752 acres) 5854ha
Altitud: nivel del mar
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Marino Ballena: +(506) 2786-5392
Teléfono del Área de Conservación Osa (ACOSA): +(506) 2735-5580 / 2735-5276
Información Turística INFOTUR: 1192
Sitio web: www.marinoballena.org

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Marino Ballena en Puntarenas, Costa Rica.

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