Parque Nacional Los Quetzales, Costa Rica

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El parque abarca lo que antes era la Reserva Biológica Forestal Los Santos, su nombre se debe precisamente a la abundancia de quetzales que ahí se encuentran. El parque se creó en Julio del 2005, con el fin de promover la conservación de dichas aves, así como el de proteger un hábitat crucial para un número de especies vegetales y animales que también habitan en la zona. Además, tiene la distinción de ser el más reciente parque incluido en el extenso sistema de Parques Nacionales de Costa Rica. Es todo un santuario de biodiversidad en el macizo del Cerro de la Muerte, todo un tesoro verde ubicado a gran altitud a lo largo de la cordillera de Talamanca.

La mayor parte del parque se extiende a ambos lados del río Savegre, que se origina en el Cerro de la Muerte y desemboca en el Océano Pacífico, cerca de Manuel Antonio. Con una precipitación promedio que varía entre los 79cm y los 188cm, haciendo que la topografía del parque sea espléndida y llena de vida.

Esta nueva zona de conservación presenta siete tipos diferentes de altura, por lo que su variedad biológica es muy amplia. Con tres tipos de bosque tropical y catorce diferentes ecosistemas que se forman de acuerdo con la elevación, cuenta con una enorme riqueza en flora, fauna y recursos hídricos. Es por esto que el Parque Nacional Los Quetzales posee una gran cantidad de robles, ciprés, aguacatillos, helechos y plantas como la bien conocida Sombrilla de Pobre, además de todo tipo de flores exóticas que salpican el paisaje, añadiendo un poco de color al inmenso terreno verde. Allí, el musgo multicolor convive con los líquenes, hongos y pequeña vegetación propia de un bosque de páramo en el cerro Vueltas, a unos 3000 metros de altura. Asimismo, el parque cuenta con la presencia de humedales como lagunas estacionales de origen glaciar, los cuales tienen una función de filtración del agua hacia las partes subterráneas, por lo que son purificadores y “esponjas” naturales que protegen de inundaciones.

Esta rica zona posee alrededor de 25 especies endémicas y unas 116 especies de mamíferos, como por ejemplo dantas, mapaches, armadillos, perezosos, saínos, pumas, pizotes, coyotes, puerco espines, zorros y el cacomiztle (pariente del mapache), entre otros. En los ríos se pueden encontrar nutrias y truchas. Así como también serpientes como la coral, la terciopelo y la lora.

Además, cuenta con más de 14 especies endémicas de aves, por lo que no es de extrañar que la observación de aves sea muy popular aquí, ya que ofrece a los visitantes la oportunidad de decir “de seguro la veo” -refiriéndose a cualquier tipo de ave perteneciente a este ecosistema, entre las que se encuentran especies tan vistosas como el quetzal, el cual abunda en esta zona. El quetzal (Pharomachrus moccino) habita en los bosques montanos muy húmedos donde encuentra gran cantidad de epífitas. Se reproduce en los bosques nubosos y se alimenta, entre otros, del aguacatillo. En Costa Rica se encuentra en las cordilleras de Tilarán, Volcánica Central y Talamanca, desde los 1200 metros hasta los 3000 metros de altura. Aunque el ave es conocida por ser difícil de observar y caprichosa, las autoridades del parque afirman que el quetzal es más fácil de encontrar aquí que en los bosques nubosos de Monteverde y Santa Elena, que están localizados hacia el norte, ya que en el parque llegan a verse comunidades de hasta siete individuos juntos, un espectáculo muy particular, pues su comportamiento es solitario o en parejas. Otras especies de aves que residen en el parque incluyen trogones, fruteros, y colibríes.

El Parque Nacional Los Quetzales, situado 47 al sureste de San José, es de fácil acceso desde Manuel Antonio. Desde Jacó se tarda alrededor de dos horas. La entrada al parque está en el Cerro de la Muerte, justo antes de la desviación a San Gerardo de Dota. Está localizado entre Providencia y San Gerardo de Dota, sobre la Cordillera de Talamanca y la Cuenca del Río Savegre.

Cómo llegar al Parque Nacional Los Quetzales:

Tome la carretera de San José hacia Cartago, y tome el desvío hacia el Cerro de la Muerte a través de la carretera Interamericana hasta el kilómetro 80 aproximadamente. La entrada al parque se encuentra a la derecha sobre la carretera principal.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – San José – Pérez Zeledón – San Isidro de El General, el cual tarda unas 2 horas, haciendo la parada en el restaurante Macho Gaf (MUSOC, +506 2222-2422 / TRACOPA, +506 2222-26-66). Desde ahí puede tomar un taxi hasta el Parque Nacional Los Quetzales.

Ubicación: en el Cerro de la Muerte, por la desviación a San Gerardo de Dota, distrito: Copey, cantón: Dota, en la provincia de San José, Costa Rica. Codigo postal de la zona: 11703.
Coordenadas GPS: 9.615685,-83.818289 (9°36’56.46″N, 83°49’05.84″W)
Tamaño: 5000 hectáreas (12.355 acres)
Altitud: desde los 2000 hasta los 3000 metros.
Horario: todos los días de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Los Quetzales: +506 2200-5354 / +506 2206-5020 / +506 2514-0403
Teléfono del Área de Conservación Pacífico Central (ACOPAC): +506 2416-7878
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Empalme, Cartago, Costa Rica.

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