Parque Nacional Guanacaste, Costa Rica

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El Parque Nacional Guanacaste, ubicado al lado este de la Autopista Interamericana frente al Parque Nacional Santa Rosa, fue creado el 5 de junio de 1991 con el fin de proteger la ladera de bosque siempre verde y los bosques nubosos de los volcanes Orosi y Cacao.

El Parque Nacional Guanacaste fue establecido desde 1989, debido en gran parte a un ambicioso proyecto encabezado por el ecologista estadounidense el Dr. Daniel Janzen, cuyos esfuerzos fueron fundamentales en el aumento de las donaciones internacionales que fueron necesarias para comprar el terreno en cuestión. Bajo el lema “¿Cómo hacer crecer un parque nacional?”, Janzen señaló la necesidad de reclamar tierras de pastoreo degradadas y volver a regenerar más de los hábitats de bosque tropical seco gravemente amenazados, así como también formar un corredor biológico para hacerlos más frescos y húmedos.

De hecho, el Parque Nacional Guanacaste fue declarado con el principal propósito de formar un corredor biológico para conectar el Parque Nacional Santa Rosa con los bosques nubosos de alta elevación y las faldas del bosque lluvioso del Caribe. Este inmenso parque se extiende desde la frontera noreste con la Carretera Interamericana del Parque Nacional Santa Rosa hasta los picos de los volcanes Cacao y Orosi y la división continental en las laderas del Caribe de estos dos volcanes. El volcán Orosi (1487m / 4878 pies) se encuentra inactivo, mientras que el espectacular volcán cónico Cacao es notable por el contraste entre la selva tropical en sus laderas orientales y las llanuras secas de sus laderas bajas occidentales. Incluye una gran variedad de hábitats, tales como bosque seco, bosque tropical, secas llanuras y bosque nublado.

Este proyecto fue fundado con el fin de ayudar a asegurar una ruta de migración de los animales que se mueven hacia las tierras altas durante la estación seca. Cuando el parque fue creado existían dos objetivos. Uno era el de proporcionar un corredor biológico natural, como se mencionó anteriormente, para proteger la ruta de la temporada migratoria de aves y animales desde y hacia la selva en el este y las llanuras secas en el oeste. El segundo objetivo era el de vigilar cuidadosamente las áreas de pastoreo de ganado dentro del parque y como resultado ayudar a la regeneración natural del bosque.

Otro de los objetivos principales del Parque Nacional Guanacaste era el deseo de ser “fácil de usar”, promover la participación local en los programas ambientales, y emplear a todos los trabajadores de ranchos posibles como parte del personal del parque. De hecho, muchos de los ganaderos despedidos han sido entrenados para trabajar como personal del parque desde entonces. Afortunadamente, la campaña de conservación se produjo en un momento en que los precios internacionales de carne vacuna del mundo se encontraban en un nivel históricamente bajo y muchos de los hacendados con extensas propiedades en la zona estaban dispuestos a vender sus tierras menos productivas de pastoreo.

Esta extensión de Santa Rosa espera proporcionar una superficie de tierra protegida suficiente para garantizar el futuro de las especies, al mismo tiempo que permite que las especies de aves e insectos que hacen migraciones estacionales entre el bosque seco y los siempre verdes bosques tropicales y nubosos sin la amenaza de seguir perdiendo su hábitat.

La vida silvestre en el Parque Nacional Guanacaste es muy variada, con unas 140 especies de mamíferos, más de 300 aves, muchas de las cuales se mueven estacionalmente entre los diferentes hábitats, 100 anfibios y reptiles, y más de 10.000 especies de insectos han sido identificados. Los mamíferos más comunes son los monos aulladores, monos cariblancos, armadillos de nariz larga y pizotes, así como también hay pecaríes de collar, ratones, venados de cola blanca, pumas, ocelotes, jaguares, osos perezosos, tapires y muchos otros.

El parque también cuenta con una gran variedad de climas, dado al cambio en la elevación desde los 300m hasta los 1.659m (la cumbre del Volcán Cacao), pasando de bosque seco a bosque húmedo tropical conforme se va hacia el este sobre la división continental. Por lo general hace mucho calor durante todo el año, con una estación lluviosa que va de mayo a noviembre.

En el Parque Nacional Guanacaste se llevan a cabo más investigaciones que en cualquier otro parque nacional en Costa Rica. El parque cuenta con varios senderos interesantes y cuatro estaciones de investigación, ubicadas en diversos hábitats, de los cuales al menos uno esta abierto al público para turistas, investigadores y fotógrafos. Todas las estaciones de investigación ofrecen alojamientos rústicos, pero el acceso es por caminos de lastre que necesitan el uso de vehículos 4WD.

Sector Maritza

Se encuentra ubicado al norte, a una elevación de 650m, en la falda oeste del Volcán Orosí (1450m) entre la selva húmeda y el bosque seco. Aquí los visitantes pueden encontrar colinas que son reliquias de volcanes Plio-Cuaternarios y planicies formadas por la acumulación de cenizas, ignimbritas y piroclastos. La vertiente occidental de estos volcanes está cubierta de bosques tropicales de hoja perenne. Los árboles aquí pueden crecer hasta 30m de altura y con especies predominantes como el Santa María (Baccharis trinervis), el Tempisque (Sideroxylon capiri) y la Anona de Pantano (Annona glabra). Cerca de la Estación, se ubica una divisoria continental de aguas, donde se encuentran separadas por unos pocos cientos de metros las nacientes de los ríos Tempisque, que desemboca en el Oceáno Pacífico, y del río Sapoá, que desemboca en el Lago de Nicaragua, el cual drena al mar Caribe; además de una gran cantidad de riachuelos y quebradas, lo que hace del Sector Maritza un sitio ideal para el estudio de organismos acúaticos e insectos, bajo la dirección del Centro de Investigación Stroud Water (Stroud Water Research Center) en Costa Rica. Arqueológicamente, el Sector Maritza y especialmente el sitio conocido como El Pedregal, tiene una gran relevancia histórica, ya que aquí se encuentran cientos de petroglifos de más de 1500 años de antigüedad, diseminados a lo largo de una extensa área, de los cuales aún falta mucho por investigar.

Esta Estación Biológica se encuentra abierta las 24 horas con atención a los visitantes desde las 8 a.m. hasta las 4 p.m. Cuenta con cuatro habitaciones con una capacidad de 32 personas, duchas, baños con agua potable, comedor, radio de comunicación y electricidad, además de un laboratorio de investigación grande y salón de clases.

Cómo llegar:
Desde San José conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista Interamericana hasta Liberia y continúe al noroeste por unos 42km (29 millas), o bien 15km al sur de ciudad de La Cruz, hasta llegar a la intersección que va a la comunidad de Cuajiniquil, desde este punto se origina un camino de 18km que asciende hasta la Estación en las faldas del volcán Orosí (al este). En época lluviosa el acceso es difícil, se recomienda todo el año el uso de vehículo doble tracción.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), siga la carretera hasta Liberia y y continúe al noroeste por unos 42km (29 millas), o bien 15km al sur de ciudad de La Cruz, hasta llegar a la intersección que va a la comunidad de Cuajiniquil, desde este punto se origina un camino de 18km que asciende hasta la Estación en las faldas del volcán Orosí (al este). En época lluviosa el acceso es difícil, se recomienda todo el año el uso de vehículo doble tracción.

Ubicación WAZE de Parque Nacional Guanacaste Sector Martiza, Costa RicaUbicación Mapas de Google de Parque Nacional Guanacaste Sector Martiza, Costa Rica

Sector Cacao

El volcán Cacao (1659m) se localiza en la Cordillera de Guanacaste, en el macizo volcánico conocido como Orosí- Cacao. Este volcán presenta claramente los restos de una depresión volcánica que destruyó su vertiente suroeste. Hoy día es un volcán inactivo.

El Sector Cacao se encuentra ubicado en el borde del bosque nuboso, al lado suroeste del volcán Cacao a los 1.100m de altura. Posee un terreno escarpado que rodea el volcán, con transiciones que van desde el bosque seco tropical en las tierras bajas a los bosques tropicales y nubosos en las zonas altas. El bosque nuboso lo constituye una vegetación achaparrada con menos de diez metros de altura, troncos y ramas de árboles retorcidas en dirección del viento y con gran cantidad de líquenes, musgos, orquídeas y bromelias. La temperatura promedio anual, oscila entre los 18.5ºC y 21.7ºC, sin embargo durante los meses de diciembre a febrero puede bajar hasta casi los 10ºC. La Estación Biológica del Sector Cacao se encuentra abierta las 24 horas con atención a los visitantes desde las 8 a.m. hasta 4 p.m. Cuenta con cuatro habitaciones con una capacidad para 32 personas, 4 baños con agua potable y 2 duchas, conserje, cocina, comedor, una sala-laboratorio, senderos, caballos para transporte de equipo y radio de comunicación, pero no posee electricidad.

Cómo llegar:
Desde San José, tome la carretera Interamericana con destino a Liberia y continúe al noroeste de la ciudad por unos 24km (millas) o 33km al sur de la ciudad de La Cruz, hasta llegar a la intersección localizada en el poblado conocido como Potrerillos; de ahí hay que desviarse 9 km por carretera asfaltada hasta la comunidad de Quebrada Grande, y continuar unos 18km mas por un camino de difícil acceso, hasta llegar a la Estación. Durante la época seca, los vehículos llegan hasta donde se inicia el sendero de acceso, a 300m de la Estación Biológica. En la época lluviosa los vehículos generalmente pueden llegar hasta el sector del río Góngora, ubicado 5km antes de la Estación. En cualquier época del año es necesario contar con vehículo de doble tracción.

Sector Pitilla

Se encuentra al lado este del Volcán Cacao, ubicado dentro de la selva tropical, con gran influencia del Caribe. La mayor parte del bosque es primario, con unos pocos parches de bosque secundario, por lo que presenta una gran biodiversidad; siendo uno de los sitios del ACG (Área de Conservación Guanacaste) donde se pueden observar una gran cantidad de aves. Desde este sitio, se observa el Lago de Nicaragua, el cual también tiene influencia en el clima del Sector. Tiene un área de bosque lluvioso inexplorado, con senderos para la colina de Orosilito y Volcán Orosi. La Estación del Sector Pitilla se encuentra abierta las 24 horas con la atención a los visitantes desde las 8 a.m. hasta las 4 p.m. También cuenta con dos dormitorios con 20 camas, 3 duchas y baños con agua potable, servicios de alimentación, senderos, radio comunicación, pero sin electricidad, además de un laboratorio y aulas.

Cómo llegar:
Desde San José, tome la carretera Interamericana con destino a Liberia y continúe al noroeste de la ciudad por unos 58km, o 1km al sur de la ciudad de La Cruz, hasta llegar a la intersección de la carretera que va a la comunidad de Santa Cecilia. Continúe al este en esta carretera por unos 35km más hasta llegar a Santa Cecilia. Un kilometro después de haber pasado Santa Cecilia y continuando por la carretera que lleva hacia la comunidad de Brasilia, se localiza a mano derecha un camino de tierra que asciende 7km en dirección sureste hacia las faldas del cerro Orosilito donde se encuentra la Estación Biológica Pitilla, a 600 metros de elevación.

Centro de Investigación del Bosque Tropical Seco

Es un edificio de administración y oficinas del ACG (Área de Conservación Guanacaste). Es un servicio más del ACG, cuyas responsabilidades son la enseñanza de cursos para grupos, ya sean nacionales o extranjeros, que deseen visitar el ACG, además de la administración y manejo del Centro de Información y Documentación, donde se recopila, organiza y pone a disposición la información biológica general, como libros y resultados de investigaciones, y la información administrativa del Área como informes, planes operativos, artículos, etc., junto con material audiovisual sobre diversos temas. Cuenta con laboratorios, centro de documentación y sala de conferencias, además de que ofrece alojamiento con capacidad para 64 personas, con comedor, electricidad, agua, lavandería, teléfono, fax y fotocopiadora.

Cómo llegar:
Desde San José, tome la carretera Interamericana con destino a Liberia y continúe por unos 42km (29 millas) hasta Potrerillos, se encuentra cerca de la entrada del Sector Santa Rosa.

Otros parques cercanos incluye el Parque Nacional Santa Rosa, el Parque Nacional Rincón de la Vieja, el Refugio Nacional de Vida Silvestre Bahía Junquillal y el Refugio Nacional de Vida Silvestre Iguanita.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús desde San José a Liberia, que dura aproximadamente 4 horas (Pulmitan Liberia Terminal, +506 2222-1650) y luego tomar un autobús desde Liberia a Cuajiniquil (González García Terminal), o un bus de Liberia a La Cruz (Empresa Arrieta).

En avión:

También puede tomar un vuelo desde el Aeropuerto Juan Santamaría hasta el Aeropuerto Internacional de Liberia, ya sea con las aerolíneas Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí usted puede tomar un taxi o conducir hasta el parque.

Ubicación: al este de la carretera Interamericana en Guanacaste, 280km de San José, Costa Rica.
Coordenadas GPS para Potrerillos: 10.844325,-85.491597 (10°50’39.57″N, 85°29’29.75″W)
Tamaño: 38.000 hectáreas (94.000 acres)
Altitud: desde los 200m (820 pies) hasta los 1500m (4757ft)
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Área de Conservación Guanacaste (ACG): +506 2666-5051
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Guanacaste, Guanacaste, Costa Rica.

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