Parque Nacional Chirripó de Costa Rica

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El Parque Nacional Chirripó es uno de los parques salvajes de Costa Rica y protege un número importante de ecosistemas. Chirripó se refiere tanto al nombre de la montaña más alta de Costa Rica, que llega a los 3820m (12.533 pies), como al nombre de uno de sus Parques Nacionales, que además toma su nombre de la palabra indígena de Talamanca que significa “Lugar de Aguas Encantadas”.Cima del Cerro Chirripó en el Parque Nacional Chirripó, Costa Rica El parque está situado a unos 30 km al noreste de la ciudad de San Isidro del General, y  abarca unas 50150ha (123.918 acres). Este parque incluye zonas de San José, Limón y Cartago, tres provincias de Costa Rica, y contiene miles de senderos que atraviesan más zonas ecológicas que las que se pueden encontrar en la mayoría de países enteros, de hecho, aquí se destacan cinco diferentes ecosistemas caracterizados en gran medida por la altitud, como el bosque húmedo tropical de tierras bajas, bosque tropical húmedo premontano, bosque húmedo montano bajo, bosque húmedo montano y bosque húmedo subalpino, mejor conocido como páramo (una extraña zona de pastizales y árboles enanos, un hábitat vulnerable a los incendios causados por el viento). En los niveles bajos hay robles, con un sotobosque de helechos y bambú, que son ricos en flora y fauna. El parque posee sólo dos estaciones climáticas, una seca que va aproximadamente de diciembre a abril y una húmeda que va de mayo a noviembre.

El Chirripó era considerado como una montaña sagrada por los indios precolombinos, aunque se cree que sólo a los chamanes y a los líderes tribales se les permitía llegar a la cumbre. Algunas curiosas formaciones rocosas conocidas como Los Crestones fueron tratados como santuarios. Unos 25.000 años atrás, la cumbre del Chirripó estaba cubierta con glaciares por lo que los más altos niveles de hoy se encuentran marcados por rocas y valles en forma de U, lagos y depósitos, con vientos y temperaturas que suelen bajar a menos 10°C, destacando el hecho de que este se encuentra 9° al norte del Ecuador. Algunos de los robles son magníficos ejemplares que llegan a medir hasta 30m (100FT). Se dice que existe un gran número del extraño tapir centroamericano, norteño o de Baird y jaguares en la selva, a pesar de que rara vez sean vistos, de hecho, existe una muy remota parte del parque que se conoce como la “Sabana de los Leones”, como referencia al gran número de Pumas que existen aquí. Más de 400 especies de aves han sido registradas y hay buen número de pájaros carpinteros, trepatroncos, picoguadañas y trogones. De igual manera los monos araña son bastante fáciles de observar.

El escalar el Cerro Chirripó, el pico más alto en Costa Rica, es la atracción número uno del Parque Nacional Chirripó. Aunque es un parque muy salvaje es relativamente accesible a pie. Si desea subir el Cerro Chirripó, es necesario ponerse en contacto con el Servicio de Parques Nacionales, para reservar un lugar, por lo que se debe hacer una planificación anticipada, ya que sólo un determinado número de personas se permiten en el camino de cada día y el ascenso es muy popular durante la estación seca, por lo que es posible que se les diga que hay una larga lista de espera. Al llegar es necesario registrarse en la estación de guardaparques. Aunque la subida es prácticamente sencilla y no requiere de ninguna habilidad de escalador profesional, es un largo camino hacia arriba, en donde el viaje completo, de ida y vuelta, normalmente toma de dos a tres días. Acampar no está permitido dentro del parque y las fogatas están prohibidas. La caminata comienza alrededor de los 1229m (4000ft), pasando por pastizales y bosques de niebla espesa. Unos 14 kilómetros (8,7 millas) antes de las cabañas hay una estación de descanso, que sólo debe utilizarse para alojamiento en caso de emergencia. Es importante tener en cuenta el clima y estar equipado con la ropa adecuada. Puede ser bastante caliente en los niveles bajos, pero la lluvia se puede esperar en cualquier parte y en cualquier momento, incluso en la estación seca.

La cumbre puede ser muy fría, por lo que un buen saco de dormir es necesario (en época de año nuevo puede ser que llegue a nevar ligeramente en el pico). Pero con el aire limpio, un bloqueador solar es indispensable porque el parque se encuentra muy cerca del ecuador, y a esta altura, se pueden obtener quemaduras severas y hasta terminar en el hospital. También son importantes gafas de sol, botiquín de primeros auxilios, repelente de insectos y una antorcha, ya que los refugios no tienen luz, así como suficiente alimento y agua para beber abundantemente. A la mañana siguiente, una caminata de 90 minutos nos lleva hasta la cima del Cerro Chirripó. Usted tendrá la oportunidad de ver el ecosistema epífitas de cerca, una experiencia incluso mejor que un tour de canopy, porque sus pies están firmemente plantados sobre el terreno y se puede pasar todo el tiempo que se desee de forma gratuita. Existe la opción de pasar el día en torno a la cumbre y regresar a las cabañas para pasar la noche, o bien, realizar la bajada en el mismo día. Algunas de las ocasiones en las que es mejor evitar el Parque Nacional Chirripó, debido al gran número de excursionistas nacionales, con los refugios llenos, son los fines de semana en la estación seca, especialmente los fines de Semana Santa o de Pascua, que puede ser muy concurridos. En caso contrario siempre es un buen momento para ir, incluso en la temporada de lluvias, ya que es raro que las lluvias aparezcan antes de las primeras horas de la tarde.

Teniendo en cuenta que el Chirripó se encuentra en el lugar 38 de los picos más prominentes en el mundo, este viaje es una experiencia única de vida, donde la mayoría de los turistas con suerte podrán ver  ambos océanos, el Pacífico y el Caribe, desde su cumbre.

Cómo llegar al Parque Nacional Chirripó?

Tome la carretera Panamericana fuera de San José hacia Cartago, pasando por el Cerro de la Muerte, hasta llegar a San Isidro del General, después de un total de 153 km (92 millas), apróximadamente a unas 3 1/2 horas. De aquí, el Parque Nacional Chirripó está unos 20km (12 millas) al noreste de San Isidro.

No hay carreteras pavimentadas que lleven hacia el parque. El acceso es por lo general a caballo o a pie hacia uno de los cuatro lugares de entrada (4WD es requerido para acceder a cada uno de ellos).

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – San Isidro de El General y Parque Nacional Chirripó, el cual tarda unas 3.5 horas (MUSOC, +506 2222-2422). Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

También puede tomar un autobús de la ruta San José – Quepos el cual tarda unas 3.5 horas (Transportes Delio Morales, +506 2223-5567) y luego tomar un autobús Quepos – Buenos Aires (Gafeso).

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Quepos, ya sea con SANSA, TravelAir o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Chirripó, pasando por Dominical y San Isidro del General, lo cual puede tardar aproximadamente ua 1.5 horas.

Ubicación: 20km (12 millas) al noreste de San Isidro. Comprende parte de las provincias de San José, Cartago y Limón.
Coordenadas para GPS: 9.325236,-83.608769 (9°19’30.85″N, 83°36’31.57″W)
Tamaño: 50.150 hectáreas (123.918 acres)
Altitud: de 900 (3000ft) hasta 3820m (12.533 pies)
Horario: la estación de guardaparques, justo al sur de San Gerardo de Rivas en Canaán está abierto 5:00 a.m. a 5:00 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Chirripó: 905-244-7747 (905-Chirripo) / +506 2742-5348
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Pacífico (ACLA-P): +506 2771-4836 / +506 2771-3155
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a San Isidro del General, San José, Costa Rica

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