Parque Nacional Carara, Costa Rica

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El Parque Nacional Carara protege la cuenca hidrográfica del Río Grande de Tárcoles, cerca de Orotina, en la costa del Pacífico de Costa Rica. Este exuberante parque cuenta con bosques tropicales primarios y secundarios, lagos, ríos y cascadas.

El Parque Nacional Carara merece una visita, de hecho, en términos de número de visitantes es una de las reservas más popular en el país, y existen varias razones para ello. Lo primero es su accesibilidad, ya que Carara se encuentra a tan sólo 45 minutos de San José, justo sobre la carretera principal que conduce a la costa. En segundo lugar, Carara tiene una amplia gama de vida silvestre, ya que ocupa una zona de transición entre el bosque húmedo tropical y el bosque seco tropical al oeste, por lo que tiene especies de ambas zonas. La palabra “Carara” es un término indígena, según se dice significa “río de los cocodrilos”. Sitios arqueológicos precolombinos se encuentran dispersos en toda la zona, ya que el área en que la reserva se encuentra fue ocupada anteriormente por una cultura indígena que se cree estaba aliada con los grupos ubicados en el Valle Central desde el año 300 A.C. hasta 1500 D.C. Extensos sitios de tumbas se han excavado aquí, y los lugares de sepultura de personas de alto rango son muy complejos.

El Parque Nacional Carara es casi una necesidad para cualquier persona interesada en la biología tropical, en especial aves. Los árboles, por lo tanto, son una mezcla de las variedades de hoja perenne y de hoja caduca. El parque también incluye tramos del río Tárcoles, con sus llanos y pantanosas aguas cubiertas de jacintos.

El Parque Nacional Carara se estableció el 27 de abril de 1978 como una reserva biológica, pero su creciente popularidad a partir de 1990 obligó al gobierno a subir su categoría a parque nacional debido al enorme número de turistas que lo visitaba. Así, en noviembre de 1998 Carara se actualizó a la categoría de parques nacionales. De hecho, Carara una vez fue parte de un enorme rancho de ganado conocido como El Coyolar. La finca fue adquirida por la Agencia de Reforma de Tierras de Costa Rica en 1970, y dividida en pequeñas explotaciones agrícolas para los campesinos sin tierra. Pero, afortunadamente, la Agencia tuvo la previsión de pasar el área forestada al Servicio de Parques Nacionales, creando así la reserva biológica.

El parque está situado entre los bosques secos del norte y los húmedos del sur, lo que da como resultado el “ecotono” o fusión de la zona que da a Carara su diversidad. Es el comienzo de la zona de transición en los bosques tropicales secos de la zona noroeste. Existen dos senderos en el Parque Nacional Carara. Quebrada Bonita, media milla al sur del puente del Río Grande de Tárcoles, hacia la estación de guardaparques, y el de 2,7 millas, Naturaleza Araceas, que empieza paralelo al Río Grande de Tárcoles con caminos cortos a la Laguna Meandrica y a los pantanos (este sendero es ideal para la observación de aves, algunos mamíferos y cocodrilos).

Carara es considerado un santuario para la extravagante y hermosa lapa o guacamaya escarlata, símbolo del parque, que está en la lista de animales en peligro de extinción. En el parque hay aproximadamente unas 200 parejas que viven y se reproducen en absoluta libertad, siendo el segundo lugar con mayor concentración de estas aves en el país.

Carara posee un sorprendente número de especies de mamíferos, incluyendo osos hormigueros, pacas, tayras o hurones, perezosos de dos y tres dedos, martillas, pecaríes de collar, coatíes o pizotes, mapaches, armadillos, venados cola blanca, comadrejas, monos – aulladores o congos, capuchinos o cariblancos y araña o colorados – tigrillos, jaguarundí y ocelotes. El Parque Nacional Carara es también un refugio de un gran número de siete de las especies de ranas venenosas de Costa Rica, y también ha registrado 19 de las 22 serpientes venenosas del país. Sin embargo, son las aves lo que la mayoría de la gente viene a ver, en particular, la lapa o guacamaya roja, que se reproduce en el parque. Otras aves de interés incluyen tucanes, trogones y pavas, mientras que en los ríos existe una gran variedad de garzas y garcetas, incluyendo la garza pico de bota o chocuaco, la anhinga o Marbella, el tucancillo collarejo, el arasarí piquinaranja, la garceta americana, el tinamú grande, el aura común (Cathartes aura), el pájaro hormiguero, jacanas, el zampullín de pico grueso y al avetoro americano.

Aquí es también donde muchos de los pasajeros de los cruceros son transportados en autobús desde el muelle de transatlánticos, justo arriba de la costa de Puerto Caldera, para realizar tours de un día, así como también, es un destino común para las excursiones de niños de escuela. Los bosques de Carara presentan siempre un clima caliente y húmedo, incluso durante la estación seca de diciembre a abril, cuando llueve mucho menos, pero se mantiene la humedad, por lo que es de gran importancia llevar repelente para mosquitos. Los meses más lluviosos van de agosto a octubre, cuando los caminos cerca del río pueden ser intransitables debido a las inundaciones. Por otra parte, no se permite acampar en el Parque Nacional Carara.

La mejor época para visitar Carara es durante la estación seca, de diciembre a abril por la mañana, para poder observar las aves. La estación de guardaparques se encuentra justo al lado de la carretera, 3 km (1,8 millas) al sur del puente sobre el Río Tárcoles. Los senderos parten de allí, así que los guías están disponibles y son altamente recomendados.

Antes de entrar en la reserva, es importante tomarse un momento para parar en el cercano puente sobre el Río Grande de Tárcoles, el cual es posiblemente, el mejor lugar del país para ver cocodrilos – al cocodrilo americano, que se encuentra en peligro de extinción, y caimanes. Decenas de estos temibles reptiles se pueden ver descansando sobre las orillas.

Cómo llegar al Parque Nacional Carara:

Conduzca al norte en dirección a Puntarenas por la carretera #27. Tome la salida de Pozón (hacia Tárcoles y Jacó), y continúe por unos 14 km (8 millas), pasando por el puente del Río Tárcoles, hasta llegar al Parque Nacional Carara. Esta ruta requiere un total de 1 hora desde San José.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), conduzca hacia el Sur por la Autopista Interamericana hasta Puntarenas. De ahí, tome la nueva autopista de Caldera (ruta 27) y desvíese en la salida de Tárcoles y Jacó. Continúe por unos 14 km (8 millas), pasando por el puente del Río Tárcoles, hasta llegar al Parque Nacional Carara. Esta ruta requiere un total de 2.5 horas.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Jacó o Quepos, el cual tarda de 1 a 1:30 horas (Transportes Morales, +506 2223-5567). Estos autobuses cuentan con salidas diarias desde San José, en la Terminal de la Coca Cola y son una buena opción, ya que les dejarán en la estación de guardabosques.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR) y el aeropuerto de Quepos, ya sea con las aerolíneas de Sansa o Nature Air todos los días. Desde Quepos usted puede conducir o bien tomar un autobús o taxi hasta el Parque Nacional Carara, lo cual puede tardar aproximadamente 1.5 horas.

Ubicación: 2.5 km (1.5 millas) al sur del puente sobre el Río Tárcoles, distrito: Tárcoles, cantón: Garabito, en la provincia de Puntarenas, Costa Rica. Código postal de la zona: 61102
Coordenadas GPS: 9.780475,-84.60685 (9°46’49.71″N, 84°36’24.66″ W)
Tamaño: 4500 hectáreas (11.112 acres)
Altitud: 10 m (32 pies) a 150m (492 pies)
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Carara: +506 2637-1054
Teléfono del Área de Conservación Pacífico Central (ACOPAC) : +506 2416-7878
Información Turística INFOTUR: 1192
Perfil de Facebbok: www.facebook.com/pages/Carara-National-Park

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Carara en Puntarenas, Costa Rica.

Ubicación WAZE de Parque Nacional Carara en Tárcoles, Garabito, Puntarenas, Costa RicaUbicación Mapas de Google de Parque Nacional Carara en Tárcoles, Garabito, Puntarenas, Costa Rica

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