Parque Nacional Cahuita en Costa Rica

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El pueblo de Cahuita se encuentra ubicado en el litoral caribeño a unos 42 kilómetros (26 millas) al sur de Puerto Limón. El Parque Nacional Cahuita establecido en 1970, es uno de los parques más hermosos de Costa Rica que consiste de una plataforma de arrecifes de coral y una playa rodeada de selvas y manglares. Su atractivo se debe gracias a sus playas de arena blanca con exuberantes arrecifes coralinos, a sus cocoteros, a sus selvas rodeadas de una magnifica vegetación, pantanos y amplios manglares. El Parque Nacional Playa del Parque Nacional Cahuita en Costa RicaCahuita se creó con el propósito de proteger no sólo a la flora y fauna terrestre, sino también a los arrecifes coralinos contra la sedimentación que lo deteriora poco a poco, así como a varios ecosistemas marinos, que sin duda alguna, son verdaderas joyas naturales para Costa Rica.

Sus calles de arena y grava son el refugio de una población de habla Inglés, principalmente descendientes de los pescadores afro-caribeños que se asentaron en este lugar en la década de los 50’s. El turismo se ha desarrollado considerablemente, con nuevos hoteles y restaurantes ubicados a lo largo de Playa Negra, una playa de arena negra como lo dice su nombre, al norte del pueblo, mientras que al sur es más bien una playa de arena blanca, rodeada por la selva. Esto ha hecho que la ciudad se volviera muy popular entre los jóvenes mochileros. Entre ambas playas existe un fragmento con arrecifes de coral de alta mar, que forman el Parque Nacional Cahuita que cubre unas 1067 hectáreas (2.636 acres). Sin embargo, el parque contiene una amplia variedad de especies, tanto en la tierra como en el mar. El arrecife de coral se encuentra  sólo mar adentro, pero es posible adentrarse a él, aunque también existen los barqueros locales que lo pueden llevar. El snorkeling es excelente gracias al extraordinario espectáculo que ofrecen la gran variedad de corales y peces multicolores, en especial durante las partes más secas del año que son entre febrero y abril, y entre septiembre y octubre), ya que en otras épocas del año las fuertes lluvias que caen en las montañas de Talamanca aumentan los sedimentos de los ríos locales, haciendo que la visibilidad  del agua sea pobre.

Dentro del arrecife se encuentran diversos y atractivos corales, como por ejemplo los corales cerebro, corales de dedo, gorgonias, abanicos de mar, entre otros. Además, más de 500 especies de peces han sido identificados a lo largo de todo el arrecife, los cuales también se congregan en torno a dos antiguos naufragios, cuyos cañones pueden ser fácilmente vistos, incluyendo el pez ángel, pez loro azul y el pez ángel tricolor (Rock Beauty). De igual manera el parque Nacional Cahuita con más de 40 especies de crustáceos, más de 120 especies de algas y alrededor de unas 140 especies de moluscos. Tanto los nadadores como los buzos y snorkelers deben ser precavidos con los erizos de mar negros, que se caracterizan por tener grandes y negras espinas.

Aunque Cahuita es básicamente un parque marino, poco menos de la mitad comprende a lo que playa y linea costera de bosque lluvioso, selva tropical y manglares se refiere . El parque tiene una extensión sobre tierra de unas 1106 hectáreas, y en la parte del arrecife consta de unas 600 hectáreas, de las cuales 240 hectáreas pertenecen al único arrecife coralino bien desarrollado de Costa Rica, alrededor de Punta Cahuita.  La playa está habitada por cangrejos de tierra rojos y del azul brillante cangrejo violinista con sus enormes garras. Un sendero corre dentro y fuera del bosque detrás de la playa, que une las dos estaciones de guarda parques. Abunda la vida animal, con la posibilidad de ver coatíes, mapaches, osos perezosos, pizotes, guatusas, armadillos y tanto monos de cara blanca como aulladores. La observación de aves es excelente, con ibis verdes,  tucanes, loros, martín pescador, entre muchos otros. Los pequeños ríos que desembocan en la reserva son el hogar de una gran variedad de garzas. La vegetación también es interesante e incluye el árbol del pan o fruta de pan (Artocarpus altilis), cree que se introdujo a la zona por el Capitán Bligh en 1793. Puede alcanzar unos 20 metros (60ft) de altura y sus hojas son brillantes a menudo con más de un metro de longitud. El árbol recibe su nombre gracias a su fruta, que puede ser cocido para dar un elemento parecido al pan que es rica en carbohidratos. Todas las partes del árbol de producen látex, que se utiliza para calafatear barcos. Otro árbol que se encuentra en la zona es el cawi o sangregao. La palabra de Miskito dio su nombre a Cahuita, que se traduce como “la punta de árboles  cawi”.

A pocos kilómetros al norte de Cahuita se encuentra la desembocadura del Río de la Estrella, donde existe el pequeño santuario de vida silvestre Aviarios del Caribe, que se basa en una isla en la desembocadura. Hay muchas aves y animales en el santuario así como los populares viajes guiados en kayak por el río que hace que se aparezca una gran variedad de vida silvestre, incluyendo ríos nutrias, caimanes y muchos tipos de garzas.

A tan sólo 13 kilómetros (8 millas) al sur de Cahuita se encuentra ubicado el tranquilo pueblo de Puerto Viejo de Talamanca, el cual se ha hecho muy popular en los últimos años gracias al surf y a los mochileros. La atracción principal, sin duda, es el surf, cuya mejor época es entre diciembre y marzo. Una organización local llamada ATEC (Asociación Talamanqueña de Ecoturismo y Conservación), se dedica a un desarrollo ecológicamente sostenible, corre giras, incluyendo caminatas guiadas a través de la selva tropical, tours de snorkel a los arrecifes y tours de pesca en canoas. La carretera de Puerto Viejo ha sido recientemente asfaltada, por lo que es más fácil llegar a los pueblos de Punta Uva y Manzanillo, con magníficas playas rodeadas por cocoteros.

Hay un camino escénico desde la Estación Kelly Creek a lo largo de la costa hasta la zona de playa para acampar, y luego a la Estación Puerto Vargas. Los dos puestos de guardaparques están abiertos al publico y disponen de agua potable y baños. Además, la zona para acampar en la playa cuenta con baños, duchas y mesas de picnic, y sólo en esta área se permite nadar, ya que otras playas del parque tienen fuertes corrientes o son áreas protegidas de anidación de tortugas. Otros parques cercanos incluyen la Reserva Biológica Hitoy Cerere, Refugio Nacional de Vida Silvestre Aviarios del Caribe y Refugio Nacional de Vida Silvestre Gandoca-Manzanillo.

Cómo llegar al Parque Nacional Cahuita?

Desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría conduzca por unos 8 km en dirección hacia San José. A su mano derecha va estar el Hospital México. Justo después del Hospital México, debe tomar la salida hacia La Uruca (en la rotonda, la tercera salida). Gire a la derecha en el semáforo y siga en dirección a San José (manténgase en el carril del medio tanto como sea posible) hasta llegar a la gasolinera Shell en la Y, y tome la izquierda. Gire en la salida de Guápiles-Limón y siga la carretera (nº32) hacia Limón, pasando por el puente del Zurquí y las montañas del Braulio Carrillo. Es probable que usted se encontrará con niebla y lluvia. Por favor, conduzca con las luces encendidas. Después de las montañas, la carretera a Limón es prácticamente recta sin colinas.

Al llegar a Puerto Limón, justo antes de entrar a la ciudad verá una señal (en la estación de Texaco), gire a la derecha hacia Cahuita y Puerto Viejo y continúe la carretera bordeando la costa hasta el final.La estación Kelly Creek se encuentra en el lado sur de la ciudad caminando a través de un puente peatonal. Para llegar a la estación de Puerto Vargas, continue 4 millas más allá de Cahuita y la estación se encuentra a la izquierda. Esta ruta requiere un total de cinco horas de San José.

Tenga en cuenta que si no ha salido de San José a las 2 pm usted conducirá una parte del camino durante la noche. No recomendamos esto para los viajeros que conduzcan por primera en Costa Rica, ya que existen carreteras que no están marcadas, y la lluvia puede no ser conveniente, además de que en el camino se puede encontrar con baches y gente caminando o en bicicleta, los cuales pueden ser no vistos.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Parque Nacional Cahuita – Puerto Viejo, el cual tarda unas 4 horas (Autotransportes MEPE S.A., 2257-8129 / 2758-1572). Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Limón, ya sea con SANSA, TravelAir o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Cahuita, lo cual puede tardar aproximadamente 40 minutos.

Ubicación: distrito: Cahuita, cantón: Talamanca, provincia: Limón, Costa Rica. Código postal de la zona: 70403.
Coordenadas para GPS: 9.736603,-82.839292 (9°44’11.77″N, 82°50’21.45″W)
Tamaño: 1067 hectáreas (2.636 acres)
Altitud: nivel del mar
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Cahuita: +(506) 2755 0302
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Caribe (ACLA-C): +(506) 2795-1446
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Cahuita en Limón, Costa Rica.

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