Parque Nacional Braulio Carrillo, Costa Rica

Ubicación del Sector Quebrada González: 20 km (12 millas) al noreste de San José, por la autopista de San José a Guápiles.
Ubicación del Sector Volcán Barva: 21 km (13 millas) al noreste de San José, entre los volcanes Irazú y Poás en Heredia, Costa Rica.
Coordenadas para GPS del Sector Quebrada González: 10.066692,-84.005939 (10°04’00.09″N, 84°00’21.38″W)
Coordenadas para GPS del Sector Volcán Barva: 10.119942,-84.122278 (10°07’11.79″N, 84°07’20.20″W)
Tamaño: 45.000 hectáreas (113,666 acres)
Altitud: 36m (118 pies) a 2906m (9535 pies) en la cumbre del Volcán Barva
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Braulio Carrillo: +506 2268-1038 / +506 2268-1039
Teléfono del Área de Conservación Cordillera Volcánica Central (ACCVC): +506 2268-1587 / +506 2268-8091
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Braulio Carrillo, Costa Rica.

Cómo llegar al Sector Quebrada González?

Para el sector de Quebrada González se debe tomar de San José la carretera Guápiles hacia Limón. La carretera lleva a través del Parque, pasando por dos puestos de guardaparques, el sector del Zurquí y el del Braulio Carrillo (Quebrada González).

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Guápiles – Parque Nacional Braulio Carrillo, el cual tarda unas 1.5 horas (Empresarios Guapileños, +506 2222-2727 / +506 2222-0610). Es importante mencionar que se le debe avisar al chofer que uno se dirije hacia el parque, ya que de lo contrario no se hará la parada. Los visitantes que no quieren viajar en autobús, puede tomar un taxi (el costo aproximado desde San José es de $40).

Cómo llegar al Sector Volcán Barva?

Para el sector del Volcán Barva, se debe manejar hasta Heredia, luego gire hacia el norte y conduzca a través de Barva, San José de la Montaña y Sacramento. Los últimos 4 km hasta la estación de guardabosques generalmente sólo es accesible por excursión. La estación está 3 km (2 millas) al noreste de Sacramento por un sendero.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Heredia, el cual tarda unos 45 minutos (Rapiditos Heredianos, +506 2233-8392 / Busetas Heredianas, +506 2261-7171 / Transportes Unidos La 400, +506 2222-8986) y de ahí tomar otro autobús con la ruta Heredia – Sacramento – Volcán Barva , el cual tarda unas 2 horas.

Cuando se decidió construir una nueva carretera desde San José a Puerto Limón en la costa del Caribe a través de Guápiles, los ambientalistas se preocuparon que los bosques nublados y tropicales vírgenes de la vertiente oriental del Valle Central se vieran amenazados. Sería fácil imaginar el desarrollo de los hoteles, restaurantes y estaciones de servicio a la orilla de la carretera en función con el medio ambiente. Es por esto que en 1978, se decidió crear el Parque Nacional Entrada al Parque Nacional Braulio Carrillo, Costa RicaBraulio Carrillo, bautizado con el nombre de uno de los presidentes del siglo 19 del país.

El parque incluye un rango de cinco zonas de vida de altitud y posee una enorme variedad de flora y fauna. La nueva carretera efectivamente  corta el parque en dos, pero da una excelente oportunidad para obtener la riqueza de la zona, con una exuberante vegetación cubierta con epífitas y lianas visibles a través de la niebla, junto con la formación de espumantes cascadas y grandes extensiones de Gunnera, que, con sus grandes hojas, es mejor conocido como “sombrilla de pobre”. Cuando la carretera se acerca a la planicie costera del Caribe, se recomienda mirar hacia fuera del Puente de Río Sucio. La vista de arriba muestra la confluencia del Río Sucio y el Río Hondura, que es claro y cristalino. El Sucio, en cambio, tiene sus nacientes en las laderas del Volcán Irazú, tiñendo el agua de un color marrón rojizo.

El Parque Nacional Braulio Carrillo contiene 84% de bosque primario y de altitud que oscila de los 36m (118 pies) en La Selva hasta los 2906m (9535ft) en la cumbre del Volcán Barva, el rango de mayor altitud de todos los parques nacionales de Costa Rica. Las precipitaciones y la temperatura varían mucho. La gama de vida silvestre es impresionante. Se estima que el bosque contiene alrededor de 6000 especies de plantas, con más de 600 árboles, proporcionando un hábitat para más de 500 especies de aves, incluyendo rarezas como el Resplandeciente Quetzal, el cóndor, la mayor parte de la familia del tucán, el Pájaro Danta o Pájaro-sombrilla Cuellinudo (Cephalopterus glabricollis), el Reinita Garganta de Fuego (Parula gutturalis), el Tororoi Pechiescamoso (Pittasoma michleri), el Pitorreal, Timbre o Capulinero Colilargo (Ptilogonys caudatus), el Rey de Rualdo, Rualdo o Clorofonia Cejidorada (Chlorophonia callophrys) y una gran variedad de colibríes, águilas y loros. Dentro de los mamíferos comunes existen numerosos felinos como el jaguar, el ocelote o manigordo, el puma, el tapir centroamericano (norteño o de Baird, danto o danta), pacas, mapaches, pecaríes, así como tres tipos de monos. En el parque también abundan las mariposas y sería mala suerte el no ver a la Morfo Azul, la Búho, o la Zebra o Cebra (Heliconius charithonia). De igual manera los excursionistas deben tener cuidado de las serpientes, ya que el parque contiene dos de las más venenosas: la Matabuey (Lachesis)  y la temida Terciopelo o Fer-de-lance (Bothrops asper).

Por efectos administrativos y debido a su gran tamaño, el Parque Nacional Braulio Carrillo se divide en dos secciones: el sector de Quebrada González y el sector del Volcán Barva (se aclara que aunque muchos piensen que el Volcán Barva es un Parque Nacional independiente, este pertenece al Parque Nacional Braulio Carrillo).

El sector de Quebrada González es la parte del parque que es atravesada por la carretera de Guápiles. Hay dos puestos de guardaparques, la estación Zurquí – justo después del túnel del mismo nombre – con un Centro de Información y tres senderos, variando de 1 a 3km (0,6 a 1,9 millas) de longitud; y la estación del guardabosques Carrillo. Aquí hay dos senderos más. Uno de ellos, denominado La Botella, conduce a las cascadas y a una vista por el Cañón Patria.

Por otra parte, el sector del Volcán Barva tiene que ser abordado desde una dirección diferente. El camino de San José se dirige a través de plantaciones de café y las granjas lecheras de la aldea de Sacramento, donde la carretera pavimentada termina. Desde aquí hay un camino de lastre hasta la estación. Un camino de 3 km (1,9 millas) lleva a través de bosques nubosos hasta la cima del Volcán Barva, que de momento esta extinto, pero con un impresionante cráter lleno de un lago azul verdoso. A diferencia de los volcanes Poás e Irazú, el borde del cráter cuenta con árboles epífitas de bosque nuboso, con una amplia gama de aves de tierras altas, incluyendo los nombrados anteriormente. Para el caminante realmente intrépido hay un sendero con 30 km (19 millas) de recorrido a partir de la cima del Volcán Barva hasta la Estación Biológica La Selva, que implica un descenso de unos 3000m (9843 pies). Esto podría tomar alrededor de cuatro días, por lo que la contratación de un guía es muy recomendable.

Por último, pero no menos importante, si usted ya está en el Parque Nacional Braulio Carrillo, definitivamente vale la pena visitar el teleférico, ubicado en el extremo del área protegida (hacia Guápiles). Este tranvía único permite a los visitantes viajar en uno de sus veinte coches de cable y pasar por el dosel de los bosques con el fin de identificar la flora y fauna que de otro modo se oculta a la vista. Los visitantes deben darse cuenta de que no es un zoológico, donde los animales se ven en todo momento, y que indiscutiblemente, la visita vale la pena. El teleférico también ofrece un restaurante y un centro de visitantes. (Tel. 2257-59-61 o fax 2257-60-53).

El Parque Nacional Braulio Carrillo es uno de los parques con más fácil acceso desde San José, que con su esplendor tropical y magnificencia lo distinguen del resto del país. Después de sólo unos treinta o cuarenta minutos desde San José, se encuentra este maravilloso lugar, que recuerda a la gente lo que ¾ del país solía ser, sólo cincuenta años atrás. Siempre que usted vaya a este parque se encontrará que la gran mayoría de la gente está de paso. El tiempo no es una consideración importante (marzo y abril son ligeramente más secos), ya que usted puede esperar lluvia por la tarde durante todo el año, y siempre debe estar preparado para un buen aguacero.

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