Parque Internacional La Amistad en Costa Rica

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El Parque Internacional La Amistad es el más grande y remoto Parque Nacional en Costa Rica. Este parque de 194000 hectáreas (479.000 acres) representa un doble esfuerzo entre Costa Rica y Panamá, por lo que se encuentra igualmente dividido entre ambos. Es la mayor reserva natural en Centroamérica que junto con una zona de 15 kilómetros Parque Internacional La Amistad en Costa Ricarepresenta uno de los principales recursos de biodiversidad tanto a escala regional (20% de la diversidad de las especies) como mundial. El nombre de esta gran zona, “La Amistad”, se deriva del hecho de que se extiende hasta Panamá. Junto con una serie de otros parques, reservas naturales y reservas indígenas, forma con sus 600.000 hectáreas (1.482.000 acres) la Reserva de la Biosfera La Amistad, Patrimonio de la Humanidad declarado por la UNESCO. Gran parte del parque está inexplorado, por lo que tiene más bosque virgen que todos los otros parques. El Parque Internacional La Amistad abarca ocho zonas de vida que van de la selva tropical de tierras bajas hasta bosque nublado y la tundra de tipo páramo. El parque se encuentra rodeado de parques y otras reservas para los pueblos indígenas como Chirripó, Tayní, Telire, Talamanca, Ujarrás, Salitre y Abagra.

Debido a la lejanía y al virgen paisaje, la fauna estadística (en su mayoría “estimada”) es simplemente sorprendente. De hecho se habla que dos tercios de todas las especies de Costa Rica se encuentran reunidas en La Amistad, entre ellos un gran número de especies en peligro de extinción y muchas especies endémicas. Esto hace para los excursionistas y mochileros una experiencia única con una recompensa escénica con los seis felinos neotropicales (Jaguar, Puma, Manigordo, Caucel, Jaguarundí y Oncilla), junto con la extraña Danta o tapir centroamericano (norteño o de Baird), pizotes, osos hormigueros gigantes y monos.

Más de 600 especies de aves han sido identificadas, entre ellas el más grande número del asombroso Quetzal Resplandeciente del país, el Three-wattled Bellbird (Procnias tricarunculata) y el Pájaro Paraguas. Este también puede ser el último refugio del Águila Arpía, aunque muchos ornitólogos consideran que puede llegar a extinguirse en Costa Rica. También hay alrededor de unas 115 especies de peces, 300 especies de reptiles y anfibios y más de 900 especies de plantas y  flores – y muchas más que se descubren todo el tiempo. De igual manera en La Amistad se pueden encontrar  aproximadamente unas 1.000 especies de helechos, 500 especies de árboles y 130 tipos diferentes de orquídeas. En comparación con otros parques y reservas en todo el mundo de tamaño similar, la diversidad que existe aquí es inigualable.

El parque abarca gran parte de la Cordillera de Talamanca, pasando de los 150 metros (490ft) en el lado caribeño a los 3550m (11.660 pies) en el punto más alto. Existen unos pocos senderos que a menudo se encuentran en mal estado y mal marcados, por lo que sería inapropiado el aventurarse lejos dentro del parque sin un guía.

Sector Tres Colinas

Se requiere excelente condición física pues el tiempo de recorrido es de 6 días con clima frío y lluvioso. Cuenta con guías locales, porteadores y áreas de acampar. La comunidad de Tres Colinas ofrece cabinas para hospedarse.

Cómo llegar al Sector Tres Colinas?

Desde Buenos Aires siga la ruta a San Vito, desviándose en Paso Real y continúe por 6 km mas y desvíese para llegar hasta la comunidad de Potrero Grande, donde se toma la calle a Tres Colinas con una distancia de 23 Km. El viaje debe realizarse con vehículo doble tracción, ya que desde que se desvía de la carretera hasta Coto Brus el camino es lastrado. Desde Buenos Aires de Puntarenas se tardan unas 2 horas en el recorrido

Sector Pittier

Cuenta con senderos naturales para caminatas de aventura y observación de fauna, y áreas de acampar. El tiempo de recorrido del sendero es de aproximadamente 4 horas. Este sector ofrece facilidades para la investigación.

Cómo llegar Sector Pittier?

Tome la Carretera Interamericana Sur hasta Paso Real, donde debe desviarse hasta llegar a San Vito y de allí continuar 45 km más hasta la Estación Biológica Pittier. En la parte final de la ruta se necesita un vehículo doble tracción por las difíciles condiciones del camino. No existe un servicio de bus hasta ese sitio por lo que se hace necesario que los visitantes lleven vehículo propio, o contraten los servicios de un taxi para su transporte.

Sector Biolley

Se cuenta con guías locales para el ingreso a Sabanas Esperanza y Valle del Silencio. Para el recorrido al Valle del Silencio se requiere buena condición física ya que se tarda aproximadamente 8 horas para llegar en recorrido de 13 Km. En este sitio se cuenta con un albergue rústico equipado con una sala, área de cocina, baño y camas. Es un excelente sitio para la observación de aves, así como de huellas de danta y jaguar. Este sitio ofrece facilidades para la investigación.

Para ingresar a Sabanas Esperanza se requiere el acompañamiento de un guía local. El sendero Los Gigantes del Bosque se ubica en las cercanías de la Estación Biológica Altamira, sede administrativa del PILA.

Cómo llegar al Sector Biolley?

Tome la Autopista Interamericana Sur y desvíese en el kilómetro 221, en el lugar conocido como Paso Real y de ahí continúe por unos 15 km carretera a San Vito, hasta llegar a la comunidad de Las Tablas de Potrero Grande, lugar donde se toma otro desvió y se continúa por un camino lastrado durante 20 km más. Esta ruta es transitable todo el año en vehículo doble tracción y en época seca en automóvil y microbuses. A partir de la comunidad de Altamira, solo se puede ingresar en vehículo doble tracción debido a las características del camino de acceso a la Estación Biológica Altamira. Desde Pérez Zeledón tarda aproximadamente tres horas

Sector Santa María

Es necesario la compañía de un guía local para ingresar a este sector del parque, que lo conduce a un cerro cubierto por páramos a más de 3000m de elevación. En el recorrido desde Santa María tarda unas 5 horas, pero la Cámara de Turismo de la comunidad cuenta con un albergue muy rústico cerca de los límites del parque en el cual usted puede hospedarse. Durante el recorrido es posible observar la isla del Caño, la cuenca media del Río Térraba y variedad de aves, entre las que sobresalen los quetzales.

Cómo llegar al Sector Santa María?

Tome la Carretera Interamericana Sur desde San Isidro de Pérez Zeledón hacia Buenos Aires hasta llegar al poblado de Santa Marta de Brunka ubicado sobre el kilómetro 184, luego desvíese hacia el norte sobre un camino lastrado hasta llegar a la comunidad de Santa María, ubicada a 15 km de Santa Marta. El acceso se puede realizar en vehículo doble tracción todo el año.

Cómo llegar al Parque Internacional La Amistad?

Tome la carretera Panamericana fuera de San José hacia Cartago, pasando por el Cerro de la Muerte, hasta llegar a San Isidro del General, después de un total de 153 km (92 millas), apróximadamente a unas 3 1/2 horas. Desde este punto a su izquierda y por 25 km (15 millas) al sureste hasta llegar a la frontera con Panamá es territorio del Parque Internacional La Amistad.

No hay carreteras pavimentadas que lleven hacia el parque. El acceso es por lo general a caballo o a pie hacia uno de los cuatro lugares de entrada (4WD es requerido para acceder a cada uno de ellos). La estación Altamira es la sede del parque, y está situada a 20 km (12 millas) al norte de Guácimo. Otras entradas son la Estación Tres Colinas en Helechales, la Estación Pittier, la Estación en Progreso y la Estación La Escuadra al noreste de Santa Elena.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – San Isidro de El General y Parque Nacional Chirripó, el cual tarda unas 3.5 horas (MUSOC, 2222-2422). Se recomienda comprar el tiquete al menos un día antes para asegurarse el espacio.

También puede tomar un autobús de la ruta San José – Quepos el cual tarda unas 3.5 horas (Transportes Delio Morales, 2223-5567) y luego tomar un autobús Quepos – Buenos Aires (Gafeso).

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Quepos, ya sea con SANSA, TravelAir o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Internacional La Amistad, pasando por Dominical y San Isidro del General, lo cual puede tardar aproximadamente ua 1.5 horas.

Ubicación: Cordillera de Talamanca, que se extiende hasta la frontera con Panamá.
Coordenadas para GPS: 9.324061-83.21025 (9°19’26.62″N, 83°12’36.90″W)
Tamaño: 194.000 hectáreas (479.000 acres)
Altitud: 150 metros (430 pies), llegando a 3554m (11.660 pies)
Horario: de 7 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Internacional La Amistad: +(506) 2200-5355 / 2730-0846 / 2742-8090 / 2773-3955
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Caribe (ACLA-C): +(506) 2795-1446
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Pacífico (ACLA-P): +(506) 2771-4836 / 2771-3155
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Guácimo, Puntarenas, Costa Rica.

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