Reserva Forestal Río Macho, Costa Rica

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La Reserva Forestal Río Macho fue creada el 23 de enero de 1964 con el fin de proteger las zonas boscosas al sur de la región montañosa de Talamanca, entre el Parque Nacional Tapantí y el Parque Nacional Chirripó. Es la mayor área protegida de Costa Rica, que consta de 13 unidades diferentes para un total de más de 200.000 hectáreas, las cuales forman parte de la Reserva de la Biosfera La Amistad por la UNESCO, en donde se ubica la Estación Biológica Experimental Villa Mills, en las instalaciones que antiguamente ocupara el CATIE.

La Reserva Forestal Río Macho, en conjunto con otras Áreas Silvestres Protegidas como el Parque Nacional Chirripó y el Parque Nacional Tapantí, forman el mayor corredor biológico latitudinal del país, donde existen la mayor cantidad de bosques de altura, páramos, turberas, bosques nubosos y la fauna asociada a estos ecosistemas, mucha de ella en peligro de extinción.

Gracias a sus tres zonas de vida diferentes mezcladas entre sí: bosque premontano húmedo, bosque montano húmedo bajo y bosque montano bajo, es el hábitat natural de una inmensa variedad de animales tales como la danta (Tapirus bairdii), el puma (Puma concolor), el jaguar ó tigre (Panthera onca), el saíno (Pecari tajacu), el conejo de monte (Sylvilagus dicei), ardillas (Sciurus sp.), ratones, murciélagos, etc. También podemos encontrar algunas salamandras del género Bolitoglossa y Oedipina, así como ranas de las familia Hylidae, Leptodactylidae, Centrolenidae y Ranidae, además de individuos de la familia Caecilidae o cecílidos, lagartijas como la lagartija común (Sceloporus malachiticus), la lagartija caimán (Mesaspis monticola); de las serpientes podemos nombrar a la toboba de altura (Cerrophidion godmani), la lora (Bothriechis laterales), y algunas especies no venenosas.

Dentro de las aves, una de las más representativas de las zonas altas es el Quetzal (Pharomachrus mocinno) el cual se puede observar durante todo el año, así como otras especies tales como jilgueros (Myadestes melanops), el yiguirro escarchero (Turdus nigrescens), gavilán tijerilla (Elanoides forficatus), el comemaíz (Zonotrichia capensis), el zorzal piquinegro (Catharus gracilirostris), la tangara cejiblanca (Chlorospingus pileatus), la candelita collareja (Myioborus torquatus), la golondrina (Pygochelidon cyanoleuca), el rualdo (Chlorophonia callophrys), trogones, colibríes, pájaros carpinteros, capulineros, y al Fringilo piquiagudo, todas las cuales son endémicas.

Algunas de las especies de plantas incluyen robles, el cipresillo (querquis costaricensis) y arándanos, todas endémicas de esta zona. Además, los visitantes pueden encontrar cientos de especies de bromelias, musgos líquenes, helechos y una variedad de orquídeas y flores de colores como “guesneracias”. Estos bosques también se caracterizan por una alta densidad de plantas epífitas. Los aguacates silvestres o “aguacatillos”, moras silvestres y cedrillos que se encuentra en la zona, son una de las principales fuentes de alimento del quetzal. Además el bosque de robles y los diferentes árboles contribuyen de forma importante para limpiar el oxígeno.

Esta es también una zona de ríos, donde el río Savegre y el río Macho juegan un papel muy importante, como anfitriones de una gran población de truchas arco iris (Salmo gairdneri) y un suministro de agua potable por medio de acueductos rurales.

La temperatura oscila entre los 0°C y los 17°C, siendo el mes de enero el más frío, con temperaturas mínimas bajo cero y temperaturas máximas alrededor de 20°C, y el más cálido es abril. El período seco va de diciembre a abril, siendo los meses más secos febrero y marzo. El período lluvioso se extiende de mayo a noviembre con septiembre y octubre como los más lluviosos. El promedio de precipitación anual ronda los 2000mm.

Otros Parques Nacionales cercanos de Costa Rica incluyen el Parque Nacional Tapantí, el Parque Nacional Chirripó, la Reserva Biológica Cerro las Vueltas, el Parque Nacional Los Quetzales (antigua  Reserva Forestal Los Santos), el Refugio de Vida Silvestre Cataratas Cerro Redondo y el Refugio de Vida Silvestre Páramo. La reserva no cuenta con servicios públicos.

Cómo llegar a la Reserva Forestal Río Macho?

Tome la carretera de San José hacia Cartago, y tome el desvío hacia el Cerro de la Muerte sobre la carretera Interamericana Sur y en La Auxiliadora, en el Kilómetro 92, donde está la comunidad de Villa Mills se desvía a mano izquierda, sobre un camino lastrado que conduce a la comunidad de Piedra Alta y Alto del Jaular. A 1.8 Km de la entrada se encuentra la Estación Biológica. A ese sitio se puede ingresar en todo tipo de vehículos, durante todo el año, con una distancia de recorrido desde San José de unas 2 horas, y una hora desde San Isidro de Pérez Zeledón.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús con la ruta San José – Pérez Zeledón – San Isidro de El General, el cual tarda unas 2 horas, haciendo la parada en la comunidad de Villa Mills (MUSOC, 2222-2422 / TRACOPA, 2222-26-66). Desde ahí puede tomar un taxi hasta la Reserva Forestal Río Macho.

Ubicación: entre los Parque Nacionales de Tapantí y Chirripó, distrito: Orosi, cantón: Paraíso, en la provincia de Cartago, Costa Rica. Codigo postal de la zona: 30203.
Coordenadas GPS para el sector de La Auxiliadora: 9.567953,-83.736736 (9°34’04.63″N, 83°44’12.25″W)
Tamaño: 69.604 hectáreas (171.922 acres)
Altitud: desde los 2000 hasta los 3000 metros.
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Pacífico (ACLA-P): +(506) 2771-4836 / 2771-3155
Información Turística INFOTUR: 1192
Sitio Web: www.aclap.go.cr

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Piedra Alta, Cartago, Costa Rica.


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