Parque Nacional Santa Rosa, Costa Rica

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La Casona de Santa Rosa fue creada como Monumento Nacional por ley, el 1 de julio de 1966, y el 27 de marzo de 1971 fue declarado como Parque Nacional Santa Rosa, junto con las tierras aledañas, con el fin de conmemorar y preservar un lugar histórico donde se llevó acabo la Batalla de Santa Rosa, incluyendo la histórica mansión y los corrales de muros de piedra. Además, el parque protege hermosas playas, sabanas, pastizales, manglares y abundante vida silvestre, que incluye algunas especies en peligro de extinción, así como también protege una gran extensión de uno de los últimos bosques forestales secos del mundo. En 1980, se amplió con el sector Murciélago por Decreto Ejecutivo.

El Parque Nacional Santa Rosa es el más grande y antiguo parque del país ubicado en la Península de Santa Elena, el cual forma parte del área de Conservación Guanacaste, por lo que cuenta con un clima cálido con una temperatura promedio anual de 28°C (83°F) y una precipitación media de 1500mm. Santa Rosa tiene más interés cultural, histórico y geológico que la mayoría de los parques nacionales. Las rocas en la península de Santa Elena se encuentran entre las más antiguas de Costa Rica, que datan de hace unos 130 millones de años.

El parque esta dividida en dos zonas, la sección de Santa Rosa y la sección de Murciélago. La sección de Santa Rosa es hogar de la Casona, una mansión histórica la cual contiene fotografíass, cuadros, pinturas y equipo militar que conmemora la batalla de la Hacienda Santa Rosa.

La Hacienda Santa Rosa se registra en las páginas de la historia de Costa Rica desde el siglo XIX tras varias batallas. La primera, y la más famosa fue el 20 de marzo de 1856, cuando el norteamericano William Walker y sus filibusteros fueron derrotados en La Casona de Santa Rosa. La batalla se dice que duró apenas 14 minutos. La segunda batalla se produjo en 1919 contra los nicaragüenses, y la tercera fue en 1955, cuando el dictador nicaragüense Somoza fue puesto en fuga. Esta es la suma total de la historia militar de Costa Rica, lo que indica lo pacífico que el país ha sido.

En este sector también encontrará marcados senderos para caminar que llevan a los visitantes a través de un espectacular bosque y hermosas cascadas. Algunos de los senderos más populares son el sendero curvo Indio Naced y el sendero Los Patos. A 13km de La Casona se encuentran Playa Naranjo y Playa Nancite. La blanca arena de Playa Nancite es famosa por el anidaje de tortugas lora, que combinado con sus características ecológicas, hacen que su acceso sea restringido, mientras que la arena gris de Playa Naranjo, rodeada de manglares, es el hogar de la famosa Roca Bruja, además de ser uno de los mejores lugares para practicar el surf del mundo. En la sección de Murciélago, ubicado a 9 km de Cuajiniquil (60 km, al norte de Liberia siguiendo la carretera interamericana), en su mayoría entre picos rocosos y valles en los cuales se han llevado a cabo extraordinarias labores de conservación y reforestación, se encuentra el antiguo CIA, un campo de entrenamiento, lo mismo que la casa del dictador Nicaragüense Somoza. Asimismo, el visitante puede disfrutar de las actividades acuáticas de Playa Blanca, Bahía Santa Elena y Bahía El Hachal.

Sin embargo, la principal atracción del Parque Nacional Santa Rosa es que es el único parque del planeta donde se puede encontrar 10 hábitats diferentes, entre ellos bosques desidiosos, bosques de roble, manglares pantanosos, bosques de litoral, bosques siempre-verdes, pantanales y sabanas, los cuales cubren el área total del parque, siendo el hogar de por lo menos unas 115 especies de mamíferos como Venados Cola Blanca, (Odocoileus virginianus), monos congo (Alouatta palliata), monos cariblancos o capuchinos (Cebus capucinus), monos araña, pizotes (Nasua narica), guatuzas, dantas, coyotes, pecaries o saínos, osos hormigueros, armadillos, jaguares, manigordos, ocelotes, pumas , jaguarundíes (Puma yagouaroundi) y murciélagos, así como más de 10.000 especies de insectos, 250 especies de aves, predominando la Urraca Copetona (Calocitta formosa), el Perico frentinaranja (Aratinga canicularis), el Momoto ceja turquesa (Eumomota superciliosa), el Colibrí pechiescamado (Phaeochroa cuvierii) y el Rascón cuello gris (Aramides cajanea), así como alrededor de 100 especies de anfibios y otros reptiles como las famosas tortugas lora (Lepidochelys olivacea), tortugas baulas (Dermochelys coriacea), serpientes cascabel (Crotalus durissus) y el Garrobo (Ctenosaurus similis).

El bosque Parque Nacional Santa Rosa se caracteriza por una marcada diferencia entre la estación lluviosa y la seca, lleno de vegetacón durante la temporada de lluvias, el parque se convierte en un bosque forestal seco en verano con hermosos senderos y espectaculares playas. Santa Rosa conserva la más importante muestra de bosque seco protegido de Centroamérica, el cual consiste en árboles de unos 30m (100 pies) de altura, incluyendo especies forestales como el Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum), el Indio Desnudo (Bursera simaruba), el Pochote (Bombacopsis quinata), el Caoba (Swietenia macrophylla) y el Guapinol (Hymenaea courbaril). Otra característica interesante de los árboles y plantas del bosque seco es que muchas de ellas tienen espinas y cardos. Además, en el sector de las costas predomina el Mangle Rojo (Rhizophora mangle), así como, otras especies de vegetación de mangle en Costa Rica.

Es posible encontrar bajuras y planicies a ambos lados de la carretera de entrada y a través del parque. Estas tierras no son una ocurrencia natural, mas bien es el resultado de las técnicas de quema controlada que utilizan los granjeros en sus fincas.

El Parque Nacional Santa Rosa cuenta con varias estaciones de guardaparques, miradores, centro de investigación, estación biológica, área para acampar, baños, agua potable, área de almuerzo con comida, área de información, senderos, museo y estacionamiento.

La estación de entrada del parque en el Sector de Santa Rosa vende mapas que muestran los senderos y sitios para acampar. El Centro de Investigación del Bosque Seco Tropical, junto al centro administrativo, lleva a cabo trabajos de investigación biológica, y no está abierto al público.

El Parque Nacional Santa Rosa cuenta con una carretera asfaltada interna de 7 km de largo que conduce al Museo Histórico La Casona de Santa Rosa, al área de acampar y al área administrativa. Otros parque cercanos incluyen el Parque Nacional Guanacaste, el Refugio de Vida Silvestre Iguanita, el Refugio de Vida Silvestre Bahía Junquillal y el Parque Nacional Rincón de la Vieja.

Sector Santa Rosa

El Museo Histórico en La Casona del Parque Nacional Santa Rosa, cuenta con una sala de exposiciones de antigüedades, información y muestras de todo el Área de Conservación Guanacaste (ACG). Los senderos alrededor del sitio conducen a interesantes artefactos de las diversas batallas en la zona. El Museo está abierto de 8 a.m. a 4 p.m., y la zona de acampar está abierta las 24 horas. Cuenta con áreas de picnic con mesas y cocinas de carbón, agua potable, baños y duchas.

Cómo llegar?
Desde San José conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista Interamericana hasta Liberia y continue unos 35 km (22 millas) hacia el norte hasta llegar a la entrada al sector Santa Rosa, que se encuentra a su izquierda.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), siga la carretera hasta Liberia y continue unos 35 km (22 millas) hacia el norte hasta llegar a la entrada al sector Santa Rosa, que se encuentra a su izquierda.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús San José – La Cruz – Peñas Blancas, Frontera con Nicaragua, el cual tarda unas 5 horas, haciendo la parada en la entrada del Parque Nacional Santa Rosa (Transportes Deldú, 2256-9072).

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Liberia, ya sea con Sansa o Nature Air todos los días. Desde ahí usted puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Santa Rosa, lo cual puede tardar aproximadamente 20 minutos.

Estación Naranjo

A unos 12 kilómetros de la administración se encuentra Playa Naranjo, una hermosa playa a la cual solo se puede llegar a pie o en un vehículo 4×4 en la estación seca, siguiendo el sendero. Playa Naranjo es popular entre los surfistas y es el hogar de la famosa Roca Bruja, ubicada en la Bahía de Naranjo. La zona de acampar en Playa Naranjo está abierta las 24 horas y cuenta con mesas de picnic y cocinas de carbón. Los baños y las duchas están disponibles, pero no hay agua potable.

Cómo llegar?
Playa Naranjo es alcanzado por un tramo de 8km de camino de lastre desde la estación de Santa Rosa. Este camino sólo se puede acceder durante la estación seca con un 4×4.

Estación Nancite

A unos 17 km de la administración se encuentra playa Nancite, una de las mayores zonas en el mundo para la anidación de las tortugas lora, junto con Playa Ostional hacia el sur. En las arribadas, es cuando cientos de miles de tortugas llegan a poner sus huevos, estás son principalmente de julio a noviembre. Esta zona es una zona de protección absoluta, con acceso restringido solo con permiso. Cuenta con facilidades de alojamiento muy rústico disponibles en la Estación Biológica Nancite para los investigadores y estudiantes. A Playa Nancite sólo se puede llegar por un sendero desde la estación de Naranjo a través del Estuario Real.

Sector Santa Elena

El Sector de Santa Elena, el cual cubre la parte central de la península, fue anexada al Área de Conservación Guanacaste en el año 2004. La entrada a la Estación de Santa Elena se encuentra a lo largo de la Carretera Interamericana, a unas 8 millas después de la entrada al sector de Santa Rosa.

Sector Murciélago

El Sector Murciélago se refiere a la parte norte de la Península de Santa Elena y proporciona acceso a múltiples playas, bahías y ensenadas. La zona de acampar está abierta las 24 horas, con la atención a los visitantes de 8 a.m. a 4 p.m. Cuenta con mesas y cocinas de carbón, agua potable, baños y duchas. También hay algunos edificios que ofrecen hospedaje rústico para los investigadores y estudiantes. Otras playas importantes ubicados en el sector Murciélago son: Playa Blanca (a 17 km de la zona de acampar) y las Bahías de Santa Elena y El Hachal.

Cómo llegar?
Siguiendo la Autopista Interamericana, unas 12 millas después de la entrada al Sector Santa Rosa, gire a la izquierda hacia el pueblo de Cuajiniquil y continúe por unos 15 km (9 millas) más por una carretera de lastre, hasta llegar a la entrada de la Estación Murciélago del Parque Nacional Santa Rosa. Dado que esta carretera es a menudo inaccesible, lo mejor es parar en la estación de Santa Rosa con anticipación para solicitar información sobre el estado de las carreteras en todo el parque.Esta ruta requiere un total de 6 a 7 horas desde San José.

Estación Islas

La estación Islas está ubicada en una pequeña cadena de islas conocidas como las Islas Murciélago. Estas islas son el hogar de muchas especies marinas y son populares para el buceo. La estación se encuentra abierta al público y es permitido acampar. Cuenta con instalaciones mínimas y no hay agua potable. Las Islas Murciélagos son accesibles solamente por barco.

Ubicación: 35 km al norte de Liberia en la provincia de Guanacaste, Costa Rica.
Coordenadas GPS para el Sector Santa Rosa: 10.877586,-85.585908 (10°52’39.31″N, 85°35’9.27″W)
Coordenadas para GPS para el Sector Murciélago: 10.924295,-85.694911 (10°55’27.46″N, 85°41’41.68″W)
Tamaño: 49,515 ha (123,500 acres)
Altitud: del nivel del mar hasta los 500m (1640 pies)
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Parque Nacional Santa Rosa: +(506) 2666-5051
Fax: +(506) 2666-5020
Teléfono del Área de Conservación Guanacaste (ACG): +(506) 2666-5051
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Santa Rosa, Guanacaste, Costa Rica.