Parque Nacional Rincón de la Vieja, Costa Rica

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El Parque Nacional Rincón de la Vieja fue creado el 16 de noviembre de 1973, con el fin de proteger y conservar las cuencas hidrográficas que abastecen de agua a la ciudad de Liberia, así como a la flora y fauna que aquí se encuentran. Forma parte del Área de Conservación Guanacaste (ACG) y además es catalogado como Patrimonio de la Humanidad. El parque se encuentra ubicado en la parte noroeste de Costa Rica, y comprende un complejo volcánico remoto en la Cordillera de Guanacaste, abarcando los volcanes Rincón de la Vieja y Santa María, así como el pasivo Cerro Von Seebach.

El nombre de Rincón de la Vieja hace referencia a la leyenda de una joven cuyo amante fue arrojado al volcán por su padre, después de lo cual se convirtió en una reclusa con poderes curativos. Esto probablemente se originó con la tribu local de indígenas de Guatuso, que creían que una vieja bruja habitaba en la cima de la montaña, la cual se pensaba que enviaba columnas de humo al aire cuando estaba enfadada. La lejanía del parque le ha permitido mantener una sana y abundante población única de fauna silvestre. Además, aquí los visitantes también encuentran aguas termales de barro, cascadas y lagos de agua dulce con areas ideales para la natación para uso turístico. De hecho, el calor ha dado lugar a una de las más grandes plantas de generación de electricidad geotérmica en el mundo, ubicada justamente aquí.

El Parque Nacional Rincón de la Vieja es una joya aún por descubrir en el interior de Costa Rica, siendo el hogar de una combinación increíble de maravillas geológicas volcánicas y bosques prístinos tropicales que se expande por seis zonas de vida. A medida que ascienden las laderas del volcán se pasará a través de variadas elevaciones, acompañada de cambios en la flora y fauna a su alrededor. Por supuesto, el principal atractivo del parque es el cónico Volcán Rincón de la Vieja (1895m / 6217 pies), un estratovolcán andesítico que abarca nueve cráteres contiguos que salpican el parque nacional. Entre los cráteres se encuentra el Volcán Santa María, el pico más alto con 1.916m (6.385 pies). Se formó gracias a la explosión simultánea de varios conos volcánicos, que crecieron y se fusionaron en una sola montaña. Se han podido identificar nueve puntos eruptivos en la cumbre, sin embargo, la zona más activa es el Cerro Von Seebach, el cual contiene un cráter con un lago ácido, ventilando continuamente vapor y ocasionalmente un hipo volcánico. Este conjunto de picos volcánicos son los más activos en la Cordillera de Guanacaste, donde la mayor actividad volcánica ocurrió durante la segunda mitad de la década de 1960. La última gran erupción del Volcán Rincón de la Vieja se produjo hace unos 3.500 años. Todas las erupciones posteriores, entre ellas numerosos acontecimientos históricos que datan del siglo 16, se han producido en el cráter activo de la montaña con el lago, siendo su última erupción en 1998.

Es posible llegar a la cima del Volcán Rincón de la Vieja, siendo mejor hacerlo durante la estación seca que va de febrero hasta abril, si desea obtener una mejor vista panorámica, ya que existe una mayor probabilidad de sol y cielos despejados. Sin embargo, una de las mejores épocas para visitar el Parque Nacional Rincón de la Vieja es en la estación lluviosa (de mayo a noviembre), ya que es cuando las fumarolas y la ebullición de ollas de barro son más activas, así como también es la época en la que las aguas termales forman pequeños arroyos con agua muy caliente, además, lagos solfatáricos (que contiene dióxido de azufre) llenan huecos pequeños con la constante propagación de agua fangosa. Irónicamente esta evidente actividad es también la razón por la cual el volcán se considera seguro. Volcanes que literalmente se encuentran “tirando vapor” son menos propensos a tener una gran erupción, ya que no acumulan las presiones. Sin embargo, el cráter puede estar cubierto de nubes, por lo que es no es el mejor momento para ir de excursión a la cima. Si se desea hacer esto, lo mejor es verificar los informes meteorológicos y llegue bien temprano por la mañana para tener una mejor oportunidad.

La caminata a la cima del volcán, es una tarea de todo un día un tanto rigurosa, pero vale la pena el esfuerzo sin duda alguna. El camino atraviesa varias zonas de vida, así como distintos ecosistemas, conforme se va subiendo más en la ladera de la montaña. El sendero de 8 km inicia desde la Estación de Guardaparques de Las Pailas. Los primeros 6 km tienen una pendiente suave hacia arriba, y los ultimos 2km ascienden bruscamente sobre el cráter, donde se llega, sin aliento, para ver el impresionante paisaje volcánico. Con suerte, los cielos claros revelan una visión desinhibida prácticamente con la totalidad de Costa Rica, incluyendo ambas costas y la inmensidad del mar. Hay que tener cuidado en la parte superior, ya que presenta fuertes vientos sumado con poca visibilidad. Además, no hay carriles o dispositivos de seguridad que lo detengan si usted se inclina sobre el borde, y considerando que se está de pie sobre tierra y ceniza no es aconsejable hacerlo a menos que desee sumergirse 200m en el lago ácido! Por otra parte, puede que el recorrido comience caliente en la parte inferior, pero es probable que se encuentre un poco o bastante más fresco en la parte superior, por lo que se debe ir preparado con pantalones largos y chaqueta para la lluvia.

El parque tiene una variedad de vida silvestre, tales como más de 300 especies de aves, incluyendo al Pájaro Campana (Procnias tricarunculata), la Pava Crestada (Penelope purpurascens), el Tucán Esmeralda o Tucancillo Verde (Aulacorhynchus prasinus), el Colibrí Colidorado (Hylocharis eliciae), el Loro Frentiblanco (Amazona albifrons), el Pájaro Bobo (Momotus momota), el Búho de Antifaz o Búho de Anteojos (Pulsatrix perspicillata), el Halcón Reidor o Halcón Guaco (Herpetotheres cachinnans), el Ruiseñor de Cara Negra o Solitario Carinegro (Myadestes melanops), el Oropéndula de Montezuma (Psarocolius montezuma), así como quetzales, chachalacas, águilas, etc. Dentro de los mamíferos vistos en el parque están los monos (cariblancos, araña y congos), pecaríes, tapires, venados, mapaches, pizotes, martillas, zorrillos, armadillos, osos hormigueros, osos perezosos, pumas, jaguares y muchos más. Las chimeneas volcánicas y los géiseres son el hábitat de ciertos microorganismos extremófilos.

El lado este del parque se encuentra expuesto a los vientos alisios del Atlántico, trayendo una gran cantidad de precipitaciones. La precipitación promedio anual registrada es de 2.000 mm de lluvia. Un torrencial de 200 pulgadas (500 cm) puede caer en un año, lo cual ayuda a cubrir la ladera de la montaña con una frondosa vegetación y a mantener una temperatura promedio anual de 26ºC. Por el contrario, la vertiente del Pacífico tiene una distinta estación seca, de febrero hasta abril, siendo ideal para los visitantes que quieren ir de excursión a las elevaciones más altas. Presenta diversos ecosistemas y asociaciones vegetales, debido a las diferentes altitudes, la precipitación y el efecto de las erupciones volcánicas. En las partes altas los bosques son de baja estatura; sus árboles son retorcidos y están cubiertos de epífitas. Los bosques tropicales, incluyendo las secciones de montano y bosque nuboso enano, forman la base del parque, ofreciendo refugio a una gran cantidad de flora y fauna. Es por esto que el parque cuenta, probablemente con una de las mayores poblaciones de la flor nacional de Costa Rica, la orquídea Guaria Morada (Guarianthe Skinneri), así como tambien presenta una gran cantidad de árboles como el laurel (Cordia alliodora), el Guanacaste (Enterolobium cyclocarpum), el Cedro amargo (Cedrela odorata), el Indio desnudo (Bursera simaruba) y el Copey (Clusia major).

El macizo Rincón de la Vieja forma parte de la línea divisoria de aguas, entre el Atlántico y Pacífico, de la zona noreste del país. Esta característica le convierte en una verdadera “fábrica de agua”, la cual ha estado presentando servicios por muchos años a la provincia de Guanacaste, en especial a la ciudad de Liberia. En esta zona nacen treinta y dos ríos, entre ellos el Colorado, Blanco y Ahogados. Además, existen dieciséis quebradas intermitentes, que en conjunto abastecen a ríos tan importantes como el Tempisque.

El Parque Nacional Rincón de la Vieja es el más accesible de los volcanes de la zona, sin embargo todavía es bastante remoto y se ha mantenido natural, teniendo hasta el momento, poco impacto negativo por el turismo. La ciudad más cercana es Liberia, al sur del parque. Existen dos estaciones en el parque la Estación Santa María y la Estación de Las Pailas con información y guías para los visitantes, ubicadas en el lado sur del parque.

Un sistema de senderos bien marcados a través del Parque Nacional Rincón de la Vieja lleva a los visitantes hacia las atracciones del parque y entre las estaciones de guardaparques. Las faldas tienen muchos senderos bien señalizados que conducen a las pailas de barro, fumarolas, cascadas y pozas, la mayoría de las cuales están cerca de la entrada del Sector Las Pailas. Un sendero conduce a la cumbre. Otro sendero de 5 km a través de bosques y pastizales lleva a la Catarata La Cangreja, donde una hermosa catarata cae en una laguna azul brillante. También esta otro sendero de 4,3 km que lleva a Cataratas Escondidas, una cascada un poco más pequeña.

Existen otros senderos que atraviesan el parque en forma de zigzag, abarcando más de 1.525 m verticales (5.000 pies). Unos 3 km arriba del sendero, desde la estación de guardaparques hay unas aguas termales sulfúricas, permitiendo a los visitantes relajarse en sus piscinas naturales calientes y luego refrescarse en un arroyo cercano. Muy cerca, un sendero muestra una serie de cascadas con pozas excelentes para nadar. Unos 3 km más allá de las aguas termales se pueden encontrar piscinas burbujeantes de barro, donde los visitantes pueden observar trabajando a las poderosas fuerzas geológicas del Rincón de la Vieja. Siempre pida asesoramiento local en cuanto a los mejores y más seguros caminos de momento, ya que los respiraderos de vapor y barro hiriviendo se encuentran en los flancos del volcán. Pueden organizarse visitas guiadas en cualquiera de las estaciones de Las Pailas y Santa María.

Se permite acampar en el parque, el cual cuenta con baños, duchas y áreas de picnic, sin embargo, no hay comida disponible, por lo que se debe llevar de antemano. Las zonas de acampar en el Parque Nacional Rincón de la Vieja se encuentran abiertas las 24 horas.

Otros parque cercanos incluyen el Parque Nacional Guanacaste, el Refugio de Vida Silvestre Bahía Junquillal, el Parque Nacional Sanata Rosa y el Refugio de Vida Silvestre Iguanita.

Sector Las Pailas:

El sector Las Pailas se encuentra dentro de una zona de bosque, la cual debe su nombre a las manifestaciones volcánicas que se ubican en la zona, entre ellas fumarolas, pailas de barro y lagunas fumarólicas.

La estación de guardaparques Pailas ofrece a los visitantes la oportunidad de pasar la noche en los campamentos adyacentes, ubicados 200 metros de la caseta de información dentro de una zona de bosque, con una capacidad para 40 personas. Cuenta con caseta de información, servicios sanitarios, baños con agua fría, agua potable y pilas para lavado, así como con un area de almuerzo, ubicada en un playón junto al río Colorado, con mesas y basureros, con acceso únicamente en época seca. Además, en la entrada del sector Las Pailas existe un estacionamiento en una propiedad privada ubicada fuera del parque nacional.

Cómo llegar?

La entrada al Sector Las Pailas se ubica en el extremo oeste del parque. Para llegar a este sitio desde San José, conduzca al norte hacia Puntarenas y luego siga la autopista Interamericana hacia Liberia, y continúe por unos 5 Km al norte sobre la carretera; aquí se toma hacia el noroeste por una carretera de lastre de 20 Km hasta llegar al sector. Por las características de los caminos se recomienda utilizar vehículo de doble tracción. El tiempo de manejo desde San José es de unos 5 horas.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), siga la carretera hasta Liberia y y continúe por unos 5 Km al norte sobre la carretera; aquí se toma hacia el noroeste por una carretera de lastre de 20 Km hasta llegar al sector. Por las características de los caminos se recomienda utilizar vehículo de doble tracción. El tiempo de manejo desde Liberia al Rincón de la Vieja es de unos 45 minutos.

Sector Santa María:

El sector Santa María fue, desde finales del silgo XIX y hasta el año de 1973, una de las haciendas más grandes de la zona. Sus actividades eran la ganadería de doble propósito (carne y leche), el cultivo del café y la caña de azúcar. Dentro de este sector se encuentra la Casona Santa María, una pequeña exhibición al público, con una capacidad máxima para 20 personas, cuyo acceso se encuentra sujeto a disponibilidad del personal administrativo. Además, también existe un mirador, ubicado en un pequeño cerro detrás de la Casona de Santa María, con una capacidad máxima para 20 personas, la cual tiene acceso todo el año. Se puede apreciar el volcán Miravalles, los alrededores del pueblo de San Jorge y las zonas bajas de Guanacaste cerca del río Tempisque.

Este sector cuenta también con servicios sanitarios, baños, agua potable, mesas, asadores y pilas para lavado, asi como un amplio espacio en los alrededores de la Casona donde se permite a los visitantes dejar los vehículos.

Cómo llegar?

La entrada al Sector Santa María se localiza en el extremo suroeste del parque. Para llegar a este sitio desde San José, tome la carretera Interamericana hacia Liberia, y tome el camino que inicia en el Barrio La Victoria, luego se toma el camino que conduce al pueblo de Colonia Blanca, desviándose luego a la izquierda. En total es un camino de 25 Km hasta la administración. Por las características de los caminos se recomienda utilizar vehículo de doble tracción.

Desde el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós (LIR), siga la carretera hasta Liberia y y continúe por unos 5 Km al norte sobre la carretera; aquí se toma hacia el noroeste por una carretera de lastre de 20 Km hasta llegar al sector. Por las características de los caminos se recomienda utilizar vehículo de doble tracción. El tiempo de manejo desde Liberia al Rincón de la Vieja es de unos 45 minutos.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús desde San José hasta Liberia, el cual tarda unas 4 horas (Pulmitan Liberia, 2222-1650) y luego tomar un autobús Liberia-Curubandé y Liberia-Colonia Blanca (que se detiene en la entrada del Sector Santa María). El autobús en dirección a Curubandé sale tres veces al día desde la estación de autobuses de Liberia, con acceso durante todo el año.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto internacional de Liberia, ya sea con las aerolíneas de Sansa o Nature Air todos los días. De aquí usted puede rentar un automóvil y conducir hasta el parque.

Ubicación: cantón: Liberia, provincia: Guanacaste, Costa Rica.
Coordenadas para GPS: 10.772675,-85.349739 (10°46’21.63″N, 85°20’59.06″W)
Tamaño: 14,161 hectáreas (34,800 acres)
Altitud: de los 650m (2132ft) a los 1965m (6449ft) sobre el nivel del mar.
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono del Sector Las Pailas del Parque Nacional Rincón de la Vieja: +(506) 2661-8139
Teléfono del Área de Conservación Guanacaste (ACG): +(506) 2666-5051
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (SJO), Alajuela, Costa Rica al Parque Nacional Rincón de la Vieja, Guanacaste, Costa Rica.


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