Parque Nacional Barbilla, Costa Rica

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El Parque Nacional Barbilla fue creado como una reserva biológica el 16 de marzo de 1982 con el fin de proteger los bosques y las selvas tropicales húmedas de tierras bajas de la vertiente del Caribe de la Cordillera de Talamanca, declarado parque nacional el 14 de enero de 1998. El parque forma parte de la Reserva Biosfera de Talamanca-La Amistad, creada por la UNESCO con el fin de proteger los sistemas ecológicos importantes en el país.

El parque es también el hogar de los Cabécar, el segundo grupo indígena más grande en Costa Rica, que tiene una gran riqueza cultural e histórica. Su principal forma de sustento es la caza y la pesca, junto con la plantación de plátanos, yuca y cereales. Es más, se encuentra junto a la Reserva Indígena de Chirripó, que continúa dando una existencia modesta a las tradiciones.

Su principal objetivo es ofrecer protección a un gran área de selva tropical en estado casi virgen, donde existe una gran diversidad, gracias a sus características fisiográficas y climáticas, así como las condiciones apropiadas para el establecimiento de un amplio número de especies de flora y fauna tales como pumas, jaguares, ocelotes, tapires, tolomucos (Eira barbara), monos y varias especies de aves, muchas de ellas en peligro de extinción. Especies de aves como la garza también pueden ser observadas, haciendo que el parque sea popular entre los observadores de aves.

Además, el parque protege la cuenca del río Dantas, el sector Dos ramas, la Laguna Ayil y la colina del Cerro Tigre, siendo el punto más alto. El Parque Nacional Barbilla se encuentra casi totalmente cubierto de bosque húmedo tropical de tierras bajas con especies como el Banak (Virola sebifera) y la palma (alatum Astrocaryum).

La zona es muy húmeda con un gran número de ríos que nacen ahí y desembocan en el Río Pacuare, albergando un gran bosque primario tropical húmedo y bosque tropical muy húmedo, haciendo el territorio del parque un recurso importante de agua de interés vital para el abastecimiento de agua potable a las comunidades vecinas y animales.

Este es uno de los parques nacionales menos visitados de Costa Rica, por lo que cuenta con la distinción de ser a la vez relativamente intacto y de gran riqueza ecológica, siendo las abruptas rutas de senderos siguiendo los ríos Dantas y Barbilla, su atracción principal. La zona es muy quebrada con un promedio de lluvia caída de 3.500 mm hasta 4000 mm anualmente (140 a 180 pulgadas), lo que hace que sea necesario mantener la cubierta forestal para evitar la rápida erosión causada por las fuertes lluvias.

El Parque cuenta con la Estación Biológica Barbilla, administrada por el Instituto Nacional de Biodiversidad, así como con un edificio administrativo con agua potable, servicios sanitarios, electricidad y un sistema de comunicación por radio, ubicada en la comunidad de Brisas de Pacuarito, cuyos esfuerzos de investigación se centran en la clasificación de las especies y parataxonomía de insectos.

Se encuentra ubicado a unos 20 kilómetros de la ciudad de Siquirres, lo que hace que el Parque Nacional Barbilla sea de difícil acceso. Por esta razón, y porque no cuenta con las instalaciones necesarias, las visitas sólo se recomiendan para quienes están acostumbrados a ir de excursión y deben ser dirigidos por guías locales. Otros parques cercanos incluyen a la Reserva Forestal Río Pacuare y al Parque Internacional La Amistad.

Cómo llegar al Parque Nacional Barbilla?

Desde San José tome la carretera (nº32) hacia Limón, pasando por el puente del Zurquí y las montañas del Braulio Carrillo. Es probable que usted se encuentre con niebla y lluvia. Por favor, conduzca con las luces encendidas. Después de las montañas, la carretera a Limón es prácticamente recta sin colinas. Tome el desvio hacia Siquirres. La entrada principal se encuentra a 3 km (2 millas) de la ciudad de Siquirres. Después de abandonar la autopista, debe seguir un camino de lastre por 17 km (10 millas) hasta la comunidad de Brisas de Pacuarito, por lo que se recomienda un automóvil todo terreno. El parque cuenta con muy pocos servicios, con limitación de señales de tráfico de navegación, y se aconseja llevar un guía local con usted.

Tenga en cuenta que si no ha salido de San José a las 2 pm usted conducirá una parte del camino durante la noche. No recomendamos esto para los viajeros que conduzcan por primera en Costa Rica, ya que existen carreteras que no están marcadas, y la lluvia puede ser un inconveniente, además de que en el camino se puede encontrar con baches y gente caminando o en bicicleta, los cuales pueden ser no vistos.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Siquirres, el cual tarda 1.5 horas (Transportes Caribeños, 2222-0610 / 2221-7990 / 2768-9484). Desde ahí puede tomar un taxi hasta el Parque Nacional Barbilla, lo cual puede tardar aproximadamente 20 minutos.

En avión:

También se puede tomar un vuelo entre el aeropuerto Juan Santamaría y el aeropuerto de Siquirres o el aeropuerto de Barra del Parismina, ya sea con SANSA, TravelAir o Nature Air todos los días. Desde ahí puede tomar un taxi o conducir hasta el Parque Nacional Barbilla, lo cual puede tardar aproximadamente 15 minutos.

Ubicación: 20 km (13 millas) de la ciudad de Siquirres, en la comunidad Brisas de Pacuarito, en el límite entre las provincias de Cartago y Limón,cantón: Siquirres, distrito: Pacuarito, teniendo la mayoría de su territorio en la provincia de Cartago, Costa Rica.
Coordenadas GPS para Siquirres: 10.09475,-83.510267 (10°05’41.10″N, 83°30’36.96″W)
Tamaño: 11.994 hectáreas (29.500 acres)
Altitud: desde 110 m hasta 1.617 m (5.300 in) en el Cerro del Tigre
Horario: de 8 a.m. a 4 p.m.
Teléfono de la Oficina Subregional del Área de Conservación en Siquirres: 2768-8603 2768-8603
Teléfono del Área de Conservación La Amistad Caribe (ACLA-C): +(506) 2795-1446
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Brisas de Pacuarito (límite entre Cartago y Limón) Costa Rica.

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