Monumento Nacional Guayabo, Costa Rica

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El Parque Nacional Guayabo es la zona arqueológica más grande y más importante de Costa Rica descubierta hasta el momento. Aunque Guayabo no puede compararse con algunos sitios aztecas y mayas más al norte en América Central, es de gran importancia ya que ofrece una visión fascinante de la forma de vida de la gente que vivió ahí unos 2500 años atrás en la época precolombina.

Guayabo es parte de la región cultural conocida como la cuenca Intermontana Central y atlántica, que se encuentra en la zona del bosque lluvioso premontano, y como tal tiene temperaturas moderadas y con una abundante caída de lluvia. El sitio fue descubierto en la década de 1800, probablemente por los colonos que fueron a limpiar el terreno para las plantaciones de café, para que en 1882 se realizaran las primeras excavaciones bajo la dirección de don Anastasio Alfaro, quien era director del Museo Nacional en ese momento. A raíz de estas primeras excavaciones, pasaron muchos años hasta que en 1968, don Carlos Aguilar, trabajando a través de la Universidad de Costa Rica, estableció un programa de excavaciones permanentes en el sitio. Gran parte de lo que se conoce hoy sobre Guayabo se debe a los esfuerzos de Aguilar y sus colegas. El gobierno en 1973, consciente de su importancia, y el 13 de agosto de ese mismo año concibió a Guayabo como un área protegida, cuando 65 hectáreas fueron preservados debido a su importancia arqueológica. En 1980, otro decreto ejecutivo amplió el sitio, ahora con sus 217 hectáreas, presentes, principalmente para proteger las zonas de hábitat boscoso a lo largo del cañón del río Guayabo.

Aunque hay pruebas de que personas pueden haber habitado en la zona hace unos 2.500 años, fue sólo durante unos 500 años del período de 1200 a 700 años atrás que Guayabo alcanzó su cumbre, tanto cultural como políticamente. Basado en la posición geográfica del sitio, en las montañas entre la costa Atlántica y el Valle Central, y la excelente calidad de la artesanía desenterrada de cerámica, piedra y oro, se cree que esta jefatura fue una de las de más poder y privilegiadas. Sin embargo, por razones desconocidas, antes del comienzo de la conquista española en el Nuevo Mundo, este asentamiento indígena cayó en decadencia y, finalmente, fue abandonado.

El principal problema es la escasez de fondos y que la concesión inicial en EE.UU. se ha reducido, por lo que el futuro parece sombrío. El sitio cubre unas 20 hectáreas (50 acres), de los cuales sólo una décima parte ha sido excavada. De hecho, los arqueólogos estiman que la mitad de la zona de la aldea sigue a la espera de la excavación. Las excavaciones han revelado caminos pavimentados, puentes, casas, templos, muros de contención, montículos utilizados como bases para las viviendas, acueductos abiertos y cerrados – muchos de los cuales aún están vigentes – tanques de captación para el almacenamiento de agua de los acueductos y cementerios. Guayabo ocupaba una posición política y religiosa importante, y en los alrededores existía una población estimada de alrededor de 1.500 a 2.000 personas. Lo que ha surgido es un municipio que puede tener el apoyo de unas 10.000 personas hasta alrededor AD1400, después de que el sitio fue abandonado, cuya razón no está muy clara aun. Podría haber sido una epidemia o tal vez una guerra con una tribu vecina. Parece haber sido ocupado desde el año 1000 A. C., aunque su desarrollo tiene la mayor parte alrededor de 300 a 700 A.D., cuando se construyeron las estructuras de piedra que se pueden ver hoy en día. Parece haber sido abandonada alrededor del año 1400 A.D.

Es evidente que los habitantes eran diestros en el manejo del agua, prueba de ello  es el haber construido acueductos (algunos todavía en funcionamiento) y los tanques de almacenamiento de agua. También fueron capaces de transportar grandes piedras desde la distancia, algunos con petroglifos y monolitos – que son los objetos que más llaman la atención de los visitantes – que muestra un cocodrilo y un jaguar, lo que sugiere una forma primitiva de lenguaje escrito. Estos últimos están en todas partes y algunos de los símbolos todavía sin descifrar. El oro más valioso y artefactos de cerámica junto con otras piezas arqueológicas halladas en el sitio se encuentran ahora en el Museo Nacional en San José.

Las áreas cercanas a la zona arqueológica presentan una vegetación secundaria, producto de una antigua operación de extracción de madera. En el cañón del río Guayabo, cerca de la zona protegida, existe un ejemplo de los bosques siempre verdes típicos de la región, con árboles como el olmo (Ulmus mexicana) y el Manni (Symphonia globulifera). Sin embargo, existe poca vida animal debido a la pequeña zona cubierta.

El hecho de que se proteja la tierra que rodea la zona ha significado que, afortunadamente, parte considerable del bosque pre-montano haya sobrevivido en el sitio, apoyando una avifauna rica y variada. De hecho los nidos de la colonia Moctezuma Oropéndola (Psarocolius montezuma), son comunes, así como también los colibríes – como el Crowned Woodnymph y el Rofus-crested Coquette – junto con el Mielero Verde (Chlorophanes spiza), el tucancillo collarejo o arasarí acollarado (Pteroglossus torquatus) de la familia del tucán y al famoso tucán pico iris (Ramphastos sulfuratus ) Otros animales de la vida silvestre incluyendo al armadillo de nueve bandas (Dasypus novemcinctus), la majestuosa mariposa azul Morfo, al coatí de nariz blanca, pizote o antón (Nasua narica), el tigrillo (Leopardus wiedii), la serpiente coral de América Central, así como también existe una gran variedad de orquídeas.

El área protegida es la única zona pre-colombina que permanece en el país. Aunque es más pequeña  que muchas de las que existen similares en América Latina, sigue siendo el Parque Nacional del Monumento de Guayabo un lugar fascinante para visitar. De hecho, en la actualidad, unos 20.000 turistas visitan el parque anualmente para presenciar los acueductos aún en funcionamiento que suministran a todo el pueblo con el agua. Una gran parte de sus calles empedradas también se mantienen intactas y revelan el complejo diseño de la villa que se remonta al año 1.400 A. C.

El parque recibió recientemente el premio de Patrimonio Mundial de la Ingeniería Internacional gracias a su sistema de acueducto, así como el sistema de carreteras. Los hoteles en Turrialba normalmente están en la categoría de Alojamiento y Desayuno y están convenientemente situados cerca del parque. Otras áreas de interés cerca de Guayabo incluyen el Volcán Turrialba, el rafting en el río Pacuare y los famosos coffee tours o tours del café, entre otros.

Hay una estación de guardaparques que cuenta con una exposición llena de artefactos precolombinos encontrados en el sitio, la cual se encuentra 50 m antes de la entrada del parque, el cual es el comienzo de un camino que desciende hasta el río Guayabo. En el monumento hay una estación de investigación arqueológica, una sala de exposiciones, un mirador de la zona arqueológica, donde todo puede ser visto, y una zona de picnic con mesas, una zona de camping, baños y agua potable. Hay un servicio de autobús entre Turrialba y Colonia Guayabo, un pueblo situado 2 km antes del parque. En Turrialba se encuentran hoteles, restaurantes y mercados, y los taxis pueden ser contratados.

Cómo llegar al Monumento Nacional Guayabo?

Tome la carretera de San José hacia Cartago y tome el desvio siguiendo los rótulos hacia el Monumento Nacional Guayabo y Volcán Turrialba por la ruta N°230, passando a través de los pueblos de Cot, Pacayas, Capellades y La Pastora hasta llegar a Santa Cruz. En Santa Cruz debe girar a la izquierda siempre siguiendo los rótulos y continuar por unos 10km más hasta llegar al Monumento Nacional Guayabo.

Otra opción, que es un poco más larga y con más curvas, es tomando la carretera de San José hacia Cartago y tomando el desvío hacia Paraíso por la ruta N°10 hasta llegar a Turrialba. Desde la ciudad de Turrialba, se debe continuar por unos 19 km, siguiendo los rótulos, hasta el Monumento Nacional Guayabo.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Turrialba, el cual tarda unas 1.5 horas (Transtusa, 2556-4233 / 2222-4464) y luego tomar otro autobús con la ruta Turrialba – Guayabo (Transportes Rivera, 2556-0362) el cual tarda 1 hora.

Ubicación: 18km (11 millas) al noreste de la ciudad de Turrialba, distrito: Santa Cruz y Santa Teresita, cantón: Turrialba, provincia: Cartago, Costa Rica. Código postal de la zona: 30504 y 30505.
Coordenadas para GPS: 9.970467,-83.690146 (9°58’13.68″N, 83°41’24.52″W)
Tamaño: 232 hectáreas (573 acres)
Altitud: de 1200 m (3937 pies) hasta los 1300 m (4265 pies)
Horario: de 8:00 a.m. a 3:30 p.m.
Teléfono del Monumento Nacional Guayabo: +(506) 2559-1220 / 2559-0117
Teléfono del Área de Conservación Cordillera Volcánica Central (ACCVC): +(506) 2551-9398 / 2268-8091
Información Turística INFOTUR: 1192

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica a Turrialba, Cartago, Costa Rica.


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