Jardín Botánico Lankester, Costa Rica

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El Jardín Botánico Lankester es una de las partes más atractivas del sureste de Cartago, en donde las orquídeas son la atracción principal. Fueron originalmente parte de la colección privada de Charles Lankester, un biólogo Inglés que llegó a Costa Rica para trabajar en la producción de café. Él estableció el jardín en 1917, con el objetivo de preservar una colección de especies nativas de América Central. Cuando murió, los jardines fueron adquiridos por la Sociedad de Orquídeas de Norte América (North American Orchid Society) y por la Fundación del Inglés Stanley Smith (English Stanley Smith Foundation), quien, en 1973, pasó a ser parte de la Universidad de Costa Rica (UCR), y es el que se encuentra a cargo de la  administración en la actualidad. Los jardines y los bosques son famosos por sus orquídeas ya que existen más de 8000 en exhibición, la mayoría de las cuales son nativas de Mesoamérica. Además el parque cuenta con colecciones de bromelias, bambúes, cactus y suculentas (plantas con la capacidad de vivir durante un período determinado sin agua y a altas temperaturas) y un gran número de epífitas, con alrededor de 3000 especies de plantas, principalmente de Costa Rica y otros países centroamericanos.

De particular atractivo son las heliconias, con sus flores de colores brillantes polinizadas por colibríes, y especies similares, tales como aves del paraíso, Marantaceae, Musaceae, Ginger y Costus. Las bromelias son uno de los grupos de plantas que mejor se adapten a las condiciones climáticas del Jardín. La mayoría de los miembros de esta familia se reconocen fácilmente por la disposición de sus hojas en una roseta y sus flores de colores. Existen alrededor de 200 especies nativas de bromelias en Costa Rica y muchos de los árboles que hay en los jardines son frecuentemente cubiertos por bromelias del género Tillandsia.

Con tal abundancia de plantas y flores, el Jardín Botánico Lankester resulta muy atractivo para los pájaros y las mariposas – más de 100 especies de aves han sido registradas y los jardines han sido declarados como un refugio para aves migratorias. Las flores de las orquídeas están en su máximo esplendor desde febrero hasta abril, pero de igual manera existe mucho que ver durante todo el año. Las colecciones de plantas en invernaderos provienen principalmente de expediciones botánicas, donaciones e intercambios con instituciones botánicas de todo el mundo. La mayoría de las plantas con datos confiables de procedencia han sido recolectadas y la información asociada se incluye en el inventario y una base de datos. También se utilizan como base para la creación de otras colecciones de referencia, como las flores en líquido, tejidos deshidratados para análisis de material genético, semillas, pollinaria, y otros usos. Las colecciones de plantas cultivadas en los conservatorios son un recurso esencial para los investigadores del Jardín y los investigadores de otras instituciones que trabajan en proyectos conjuntos. También proporcionan un material útil para la exhibición pública y otros fines educativos.

La vía principal en el Jardín Botánico Lankester es universalmente accesible. Cuenta con sillas de ruedas disponibles en el área de recepción del Jardín. El parque también cuenta con una tienda donde se encuentra una gran variedad de literatura botánica, producción de artesanías, plantas y recuerdos.

Cómo llegar?

Desde San José se debe tomar la autopista hacia Cartago. Siga las indicaciones hacia Paraíso de Cartago por unos 4 km hasta llegar al Jardín Botánico Lankester. Esta distancia se puede recorrer en aproximadamente 30 minutos en automóvil.

En autobús:

Usted puede tomar un autobús de la ruta San José – Cartago, el cual tarda una hora (Lumaca S.A., 2537-0347) y luego tomar otro autobús Cartago – Jardines Lankester, el cual tarda unos 25 minutos (Coopepar, 2574-6127). Pregunte al chofer donde detenerse y luego camine 800 mts hasta la entrada.

Ubicación: 5 km (3,7 millas) al este de Cartago, carretera a Paraíso, distrito: Dulce Nombre, cantón: Cartago, provincia: Cartago, Costa Rica. Código postal de la zona: 30109.
Coordenadas para GPS: 9.840021,-83.888147 (9°50’24.07″N, 83°53’17.33″W)
Tamaño: 10.7 ha (23 acres)
Horario: 8:30 a.m. a 4:30 p.m.
Teléfono del Jardín Botánico Lankester: +(506) 2552-3247
Teléfono del Área de Conservación Cordillera Volcánica Central (ACCVC): +(506) 2268-1587 / 2268-8091
Información Turística INFOTUR: 1192
Sitio web: www.jbl.ucr.ac.cr

Mapa con dirección: Haga click aquí para ver la dirección desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, Alajuela, Costa Rica al Jardín Botánico Lankester en Cartago, Costa Rica.