Guaria Morada, Flor Nacional de Costa Rica

Click the following link to read this page in English: The Guaria Morada or Guarianthe Skinneri National Flower of Costa Rica

Fue decretada flor nacional el 15 de junio de 1939 bajo el gobierno de don León Cortés Castro por la Secretaría del Estado en el Despacho de Fomento y Agricultura, por acuerdo No. 24. Posteriormente, mediante el acuerdo ejecutivo No. 24, de noviembre de 1972, bajo la presidencia de don José Figueres Ferrer se establece la segunda semana del mes de marzo como semana de la Orquídea Costarricense.

Cuenta la historia, que en el año 1939, en Argentina se fundó un jardín botánico, llamado el Jardín de Paz y le pidieron al Estado costarricense que enviaran su flor nacional para que luciera con las demás flores de los diferentes países. Debido a que en ese entonces, el país no contaba con una flor denominada nacional, el Club de Jardines y el Club Rotario deciden hacer un concurso para elegir la flor que nos representaría de ahí en adelante. En el concurso se valorarían características muy costarricenses, como el que fuera originaria de América y estuviera muy incorporada y arraigada a nuestras costumbres. La ganadora resultó ser la orquídea Guarianthe Skinneri (antes Cattleya Skinneri), conocida popularmente como la Guaria Morada.

Es la orquídea más cultivada en Costa Rica. Su nombre Skinneri fue en homenaje a su descubridor, George Ure Skinner, quien era un comerciante inglés que habitaba en Guatemala y que enviaba plantas de Centroamérica y del Sur de México a Europa. Este nombre le fue dado en Inglaterra, por el botánico James Bateman como una forma de honrar a su descubridor. Es una flor epífita de ciertos árboles, cuya floración se extiende de febrero a marzo. Se le llama “Guaria Morada” por el color púrpura rojizo de sus flores, semejante al de las moras. La aparición de sus flores durante el mes de marzo, además del aprecio que le tiene el costarricense, hacen que esta flor sea utilizada para el adorno de altares durante la cuaresma y las celebraciones de la Semana Santa.

Aunque dicha orquídea esta distribuida por toda América Central, es en Guatemala (donde se le conoce como Flor de Candelaria o Flor de San Sebastián) y en Costa Rica donde más abunda y cultiva en mayor proporción.

Hoy en día, adorna jardines y tapias. Muchos amantes de la floricultura las cultiva y se realizan muchas exposiciones de “Guarias”  como llamamos los ticos (costarricenses) a las orquídeas, en donde podemos observar en todo su esplendor, la belleza de sus colores y variedades. Costa Rica tiene el privilegio de contar con más de 1000 especies de orquídeas, siendo Monteverde, la región con más densidad de orquídeas del planeta. No es una parásita, aunque crece tanto en tapias como en troncos y ramas de árboles o en macetas musgosas, perfumando y alegrando el ambiente.